La « zone oubliée » du lac Manitoba, un joyau caché que la plupart ne font que traverser, disent les résidents de The Narrows

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Dwayne et Shirley Germain sont de grands promoteurs de leur communauté d’adoption de The Narrows, sur les rives du lac Manitoba, mais ils estiment que de nombreux Manitobains n’en savent pas assez sur ce joyau caché pour apprécier à quel point il est spécial.

Après quelques décennies en tant que résidents saisonniers, ils ont décidé de prendre leur retraite à The Narrows, là où la région de Westman rencontre l’ouest d’Interlake. La population de The Narrows passe de quelques centaines en été à environ 50 personnes en hiver.

“Cet endroit, la bonne pêche et les magnifiques couchers de soleil, cela dit à peu près tout”, a déclaré Shirley, regardant le lac Manitoba gelé en mars.

Le passage du lac Manitoba « devrait être plus grand sur la carte » en raison de sa beauté naturelle et de son histoire unique, selon les résidents

Les passages du lac Manitoba sont l’endroit où l’ouest du Manitoba rencontre l’ouest d’Interlake. La pêche et les loisirs de plein air attiraient des masses de villégiateurs et de campeurs dans la région en été. Mais il n’y a que quelques dizaines d’habitants à l’année, dont certains estiment que l’histoire et la beauté des paysages du lieu devraient attirer davantage.

La région est un haut lieu de la pêche au doré, connu pour le genre d’observations pittoresques de la faune et les couchers de soleil maussades qui ont attiré Dwayne, un amateur de plein air, et Shirley, une artiste artistique, dont les peintures reflètent la façon dont le paysage l’a inspirée.

Ce paysage a même contribué à inspirer le nom de la province du Manitoba.

Shirley et Dwayne sont irrités de constater que peu de Manitobains semblent partager la profondeur de leur passion pour The Narrows, ou même savoir comment son histoire s’inscrit dans l’histoire plus large du Manitoba.

“C’est en quelque sorte un domaine oublié”, a déclaré Dwayne en essuyant une larme. “Ça devrait être bien plus.”

Dwayne et Shirley Germain sur un lac Manitoba gelé à The Narrows en mars. (Bryce Hoye/CBC)

Shirley dit qu’il y a plus à The Narrows qu’une bonne pêche.

« Même à Winnipeg, les gens demandent : « Où ? Où habites-tu ? » », a déclaré Shirley. “Ça devrait être plus grand sur la carte.”

The Narrows se trouve à environ 175 kilomètres au nord-ouest de Winnipeg. C’est le seul endroit où l’on peut traverser le lac Manitoba par un pont construit à la fin des années 1960.

Une prise de vue aérienne montre des fissures dans un lac gelé et un pont passant sur la glace.
Un drone capture une vue aérienne du pont sur le lac Manitoba à The Narrows en mars. (Tyson Koschik/CBC)

Mais bien avant, The Narrows était un lieu de rencontre qui attirait les gens, car il a toujours été l’endroit le plus facile pour traverser le lac — en canoë ou en traîneau à chiens, selon les époques.

The Narrows explique également comment le Manitoba a obtenu son nom.

Depuis des temps immémoriaux, l’étroite étendue d’eau où se rejoignaient les bassins sud et nord était connue sous le nom de détroits ou « goulet du Grand Esprit » (Manito Bau en cri), selon une plaque du Conseil consultatif des lieux historiques du Manitoba.

Une photo aérienne montre un pont et une route traversant une communauté en hiver.
The Narrows abrite quelques dizaines de résidents toute l’année, mais l’activité est en plein essor en été avec le retour des villégiateurs et des campeurs. (Tyson Koschik/CBC)

Les groupes des Premières Nations de la région connaissaient une île au nord sous le nom d’île Manitou. Les bruits des vents s’écrasant contre les falaises calcaires à l’extrémité nord de l’île créeraient un son de tambour qu’ils attribuaient au Grand Esprit, Manitou.

En face de l’île Manitou se trouve une autre source d’éléments constitutifs de l’histoire de la province : les fours Rosehill.

“Il y a une histoire ici dont les gens ne sont pas nécessairement conscients lorsqu’ils traversent”, a déclaré Mark Lloyd, un propriétaire de chalet de Narrows.

Un homme aux cheveux courts se tient à côté d’une structure en pierre à l’extérieur en hiver.
Mark Lloyd et d’autres membres de la Narrows Enhancement Initiative espèrent obtenir une désignation de statut historique pour les fours Rosehill à The Narrows sur le lac Manitoba. (Bryce Hoye/CBC)

Selon la Société historique du Manitoba, deux structures en pierre abandonnées et couvertes de mousse, en forme de cubes, sont ce qui reste d’une douzaine de fours établis dans la région à partir d’une carrière autrefois active établie en 1896.

Les fours étaient essentiellement des fours utilisés pour brûler du calcaire extrait des carrières locales, afin de produire de la chaux utilisée dans les plâtres et les mortiers.

Cette chaux était mise en sac et transportée à cheval jusqu’au bord du lac, où elle était chargée sur des barres tirées par un bateau à vapeur au sud du lac. De là, il a été transporté par train pour construire des villes comme Winnipeg.

Un regard vers un ciel bleu depuis l’intérieur d’une structure calcaire.
Un regard depuis l’intérieur de l’un des deux fours à calcaire restants, non loin des rives du lac Manitoba, à The Narrows. (Travis Golby/CBC)

Grâce à la Narrows Enhancement Initiative – un effort communautaire dédié au développement des commodités dans la région – des bénévoles comme Dwayne Germain et Lloyd espèrent obtenir un statut historique pour les fours.

“L’accent est toujours mis sur… vos activités récréatives”, a déclaré Lloyd.

“Mais je pense qu’il est important que nous reconnaissions une partie de l’histoire d’ici… et que nous créions des opportunités pour éduquer et nous assurer que nous entretenons ces sites.”

Un panneau indique « Narrows Sunset Resort » au-dessus d'un panneau représentant un doré, une sorte de poisson que l'on trouve au Canada.
Le Lake Manitoba Narrows Sunset Resort comprend un magasin et une série de cabines que vous pouvez louer. (Bryce Hoye/CBC)

Ni lui ni Dwayne ne sont originaires de la région, mais tous deux s’investissent dans la préservation de ce qui reste de l’histoire locale moins connue, ainsi que dans l’amélioration de la pêche au brochet et de l’expérience globale de la communauté.

«Ils ont choisi d’être ici», explique Arnthor Jonasson, préfet de la municipalité rurale de West Interlake, qui comprend The Narrows.

“Ils apprécient probablement plus notre région que nous qui avons grandi ici. Nous cherchons toujours à voyager ailleurs et à découvrir le monde. Ils sont heureux [here]”

Un homme aux cheveux gris courts et aux lunettes sourit alors qu'il est assis dans un bureau.
Arnthor Jonasson, préfet de West Interlake, au bureau de RM à Ashern, au Manitoba, en mars. (Bryce Hoye/CBC)

Les racines de la famille Jonasson à The Narrows remontent au 19e siècle. Ses grands-parents faisaient partie d’une vague d’immigrants islandais qui se sont installés autour de The Narrows à la fin des années 1800.

“Mon afi [grandfather] J’ai navigué sur un voilier depuis The Narrows dans une petite baie juste à l’ouest d’Ashern et il l’a appelée Silver Bay”, a déclaré Jonasson. “Il a pris une propriété là-bas et je suis né et j’ai grandi à Silver Bay.”

Harry Davidson entretient des liens similaires avec la région.

Son afiégalement nommé Harry Davidson, est originaire des îles Féroé, entre la Norvège et l’Islande, dans l’océan Atlantique Nord, à peu près à la même époque que le grand-père de Jonasson.

Le grand-père de Davidson a été intronisé à l’Ordre de la chasse au bison du Manitoba en 1960 pour ses années de contribution à la province en tant que pêcheur commercial.

En hiver, Davidson, 70 ans, pêche commercialement dans les mêmes eaux que son grand-père.

L’été, il dirige Darwin Greenhouse, situé sur l’ancien site de la Darwin School, une école construite il y a plus d’un siècle et que Davidson fréquentait lorsqu’il était enfant.

Un homme aux cheveux gris courts pulvérise un tuyau d'arrosage vers la caméra tout en se tenant à côté d'une femme avec ses cheveux en queue de cheval et tenant des plantes.
Harry Davidson, 70 ans, et sa fille Amber Davidson, 42 ans, se préparent pour la saison de croissance à l’intérieur de la serre Darwin, dans les passages du lac Manitoba, en mars. (Bryce Hoye/CBC)

Davidson n’est pas du genre à pratiquer la pêche récréative. Il ne possède même pas de canne à pêche. De toute façon, il se concentre davantage sur les fleurs de la passion et les pétunias pendant les mois les plus chauds.

Mais il est confiant afi approuverait la façon dont il gagne sa vie.

“D’après ce dont je me souviens, il était aussi un peu jardinier, donc il serait probablement très heureux que nous nous occupions de ce commerce de serres et de la pêche.”

Une image en noir et blanc d’un homme et d’une femme d’il y a environ un siècle.
Les grands-parents de Harry Davidson sont représentés sur une photo de famille. (Soumis par Amber Davidson)

Amber Davidson dirige Darwin Greenhouse aux côtés de son père.

Après avoir vécu des décennies dans une grande ville du Texas, elle est revenue après le début de la pandémie, alors que son père envisageait de fermer l’entreprise.

Elle est heureuse de pouvoir à nouveau planter des racines à The Narrows.

Le soleil se couche à l'horizon.
Le soleil se couche sur les passages du lac Manitoba le 19 mars 2024. (Bryce Hoye/CBC)

“Si vous regardez mon téléphone, ce ne sont que des photos de couchers de soleil et des photos de fleurs”, a-t-elle déclaré. “C’est juste une jolie façon de vivre.”

Dwayne et Shirley Germain ressentent la même chose à propos de The Narrows.

“C’est beau, tranquille – il n’y a pas de mots”, a déclaré Shirley au coucher du soleil sur le lac Manitoba gelé. “Il faut dresser un tableau.”

Une femme tient une peinture représentant un coucher de soleil violet et orange alors qu'elle se tient sur un quai surplombant un lac gelé au coucher du soleil avec des couleurs similaires.
Shirley Germain brandit son tableau intitulé After the Storm sur un quai surplombant le lac Manitoba à The Narrows au coucher du soleil en mars 2024. (Bryce Hoye/CBC)

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