Les Timberwolves maulent les Nuggets, Brunson licencie les Knicks contre les Pacers | national

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Les Timberwolves du Minnesota ont produit une démonstration défensive dominante pour prendre une avance de 2-0 dans leur série éliminatoire au meilleur des sept contre les Nuggets de Denver avec une victoire sur la route de 106-80 lundi.

Les Timberwolves, troisième tête de série, ont harcelé Denver sans relâche pour remporter une deuxième victoire consécutive contre les champions de la NBA alors que la série retourne à Minneapolis pour le troisième match vendredi.

Karl-Anthony Towns et Anthony Edwards ont marqué 27 points chacun, mais la star du spectacle a été l’effort défensif suffocant du Minnesota, qui a fait perdre Denver presque dès le début.

Les Timberwolves ont terminé avec 11 interceptions et 12 blocs, contrairement à Denver qui n’a enregistré que six interceptions et cinq blocs.

Remarquablement, la domination du Minnesota a été obtenue sans Rudy Gobert, le Français qui est l’un des piliers défensifs de l’équipe des Timberwolves.

Gobert a sauté le match afin d’être avec son partenaire après la naissance du fils du couple plus tôt lundi.

“Quand vous n’obtenez pas le joueur défensif de l’année, vous devez intensifier votre jeu”, a déclaré Towns par la suite.

“Nous avons tous compris le défi qui nous attend face aux champions en titre, une très bonne équipe, avec certains des meilleurs joueurs que le match ait jamais vu.

“Nous voulions juste venir ici et trouver un moyen de gagner le match.”

Les Nuggets, normalement imperturbables, pourraient également être privés du meneur vedette Jamal Murray pour le troisième match.

Murray a été filmé en train de lancer un pack de chaleur sur le terrain au deuxième quart, soulevant la possibilité d’une suspension lorsque l’incident sera examiné par les chefs disciplinaires de la NBA.

Cet incident était emblématique des malheurs des Nuggets dans un match qui a vu le Minnesota prendre le contrôle après avoir pris une avance de 28-20 à la fin du premier quart-temps.

Un deuxième quart-temps désastreux pour Denver les a vus dominés 33-15 par Minneapolis, laissant les Timberwolves mener 61-35 à la mi-temps.

La défense blindée du Minnesota n’a jamais semblé abandonner cet avantage en seconde période et les visiteurs ont pris une avance de 32 points au début du troisième quart pour quitter la Ball Arena de Denver dans un silence stupéfait.

L’entraîneur de Denver, Michael Malone, a admis : “Nous venons de nous faire tabasser dans notre immeuble et nous avons été embarrassés devant nos fans.

“La bonne chose est que nous ne jouerons que vendredi, nous avons donc une chance de nous éloigner et de réfléchir à ce que nous voulons faire à l’avenir”, a ajouté Malone.

“Je ne m’inquiète de rien d’autre que d’essayer de gagner le troisième match.”

– Brillant Brunson –

Lors de l’autre match éliminatoire de lundi, Jalen Brunson a réalisé un quatrième quart-temps scintillant alors que les Knicks de New York ont ​​battu les Indiana Pacers 121-117 lors de leur premier match de la Conférence Est.

Le talisman des Knicks, Brunson, a terminé avec 43 points, six rebonds et six passes décisives pour donner à New York l’avantage dès le début de sa demi-finale de conférence au meilleur des sept.

Mais c’est sa performance glaciale qui a propulsé New York vers la victoire devant 19 812 fans dans un Madison Square Garden électrique.

Le garde des Knicks a marqué 21 points au quatrième quart pour terminer son quatrième match consécutif en séries éliminatoires avec 40 points ou plus.

Donte DiVincenzo a soutenu Brunson avec 25 points tandis que Josh Hart a pesé avec une performance monstre comprenant 24 points, 13 rebonds, huit passes décisives, trois interceptions et un bloc.

Myles Turner a mené les Pacers avec 23 points tandis que Pascal Siakam en a ajouté 19.

“C’est ce que vous aimez chez Jalen”, a déclaré l’entraîneur des Knicks Tom Thibodeau après la victoire.

“Je pourrais parler encore et encore de lui, mais ce que j’aime chez lui, c’est qu’il s’intéresse à l’équipe.

“Tout ce qui l’intéresse, c’est de gagner. Et il se soucie de ses coéquipiers, et à la fin, peu importe ce dont nous avons besoin, il le fournira.

“Mais je pense que l’on pourrait dire la même chose de tous les gars.”

Brunson a fait la différence dans une compétition palpitante où aucune des deux équipes n’a obtenu plus d’un avantage à un chiffre sur quatre quarts.

Les Pacers ont ouvert une avance de neuf points au début du quatrième quart-temps avant que les Knicks ne reviennent en force pour mener 113-109 après le recul de Brunson à 2 minutes 42 secondes de la fin.

DiVincenzo a également réalisé un énorme jeu d’embrayage à 40 secondes de la fin, réussissant un tir à trois points de 28 pieds pour donner l’avantage à New York 118-115.

Indiana est revenu à un à 118-117, mais une grave faute offensive sifflée contre Turner sur DiVincenzo à 13 secondes de la fin s’est avérée décisive.

Le deuxième match aura lieu mercredi à New York.

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