L’ancien directeur de Trump détaille le remboursement à Michael Cohen pour les paiements silencieux

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Photo de Julia Nikhinson-Pool/Getty Images

MISE À JOUR, 15h04 : Le juge du procès secret de Donald Trump n’a pas encore jeté l’ex-président derrière les barreaux pour violation d’une ordonnance de silence, mais l’ancien Apprenti célébrité L’hôte ne quittera pas non plus la salle d’audience de si tôt.

Par une journée sèche devant le juge Juan Merchan, le jury a vu lundi les procureurs mettre un autre employé comptable de la Trump Organization à la barre au début de la troisième semaine du procès de Trump pour expliquer aux jurés les détails les plus graves et la tenue des dossiers derrière les chèques signés. par le L’art du marché auteur à son fixateur et avocat Michael Cohen.

Deborah Tarasoff, qui travaille toujours pour Trump en tant que superviseur des comptes créditeurs, a suivi son ancien patron, le contrôleur à la retraite de l’entreprise Jeffrey McConney, à la barre aujourd’hui dans la salle d’audience de Manhattan.

Alors que les informations par câble sautaient sur un éventuel cessez-le-feu à Gaza pendant une partie de la journée, les témoignages de Tarasoff et McConney ont occupé presque toute la journée au tribunal. Alors que les têtes parlantes jouaient le rôle de gardien juridique, le tour de Tarasoff après le déjeuner a produit le seul véritable feu d’artifice dans la salle d’audience, lorsque l’avocat de Trump, Todd Blanche, s’est plaint à Merchan que les procureurs lui avaient donné à peine 30 minutes à l’avance que Tarasoff était leur prochain témoin.

Après que Tarasoff ait terminé et que les jurés aient été renvoyés chez eux pour la journée, le procureur adjoint du district de Manhattan, Joshua Steinglass, s’est opposé à la plainte de Blanche. “Je n’aime pas l’impression que l’on donne à la défense d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Steinglass, ajoutant que l’équipe juridique de Trump disposait de la liste complète des témoins de l’accusation, mais pas de leur position dans la file d’attente.

Steinglass a cité les décisions d’outrage du juge contre Trump pour ses déclarations publiques sur d’autres témoins de l’affaire – Cohen et Daniels, bénéficiaire de l’argent secret – comme une raison pour limiter l’accès de l’équipe de défense au calendrier des témoins de l’accusation.

Steinglass a également déclaré que l’accusation avait besoin d’environ deux semaines supplémentaires à partir de mardi pour terminer son dossier, mais a qualifié cela de “très, très approximatif”.

À l’extérieur du tribunal, Trump, qui a décroché l’investiture du Parti Républicain pour sa troisième campagne présidentielle, a déclaré aux journalistes : « Le gouvernement vient de dire qu’il veut deux à trois semaines supplémentaires. Cela veut dire qu’ils veulent me tenir à l’écart [campaign] trail pendant encore deux à trois semaines. Maintenant, n’importe qui là-bas comprendrait qu’il n’y a aucune affaire, qu’il n’y a pas d’affaire.

« Ce n’est qu’une chasse aux sorcières politique », a ajouté Trump. « C’est une ingérence électorale, et c’est vraiment, véritablement une ingérence électorale et c’est une honte, c’est une honte. Et dans chaque sondage, je suis largement en tête.

Tarasoff, interrogé par le procureur adjoint Chris Conroy, a identifié les factures, les pièces justificatives, les écritures du grand livre, les fiches de paie et les chèques signés qui, selon les procureurs, sont les documents commerciaux falsifiés au cœur de leur affaire. Ils ont effectué mois par mois des paiements d’une année à Cohen totalisant 420 000 $, Conroy répétant ses questions à Tarasoff aux cheveux blancs et au langage clair.

« Reconnaissez-vous la signature ? » Conroy a dit, signifiant l’écriture pointue de Trump, de la largeur d’un Sharpie.

«Oui», répondit Tarasoff.

« À qui est cette signature ? » demanda Conroy.

“M. Trump », a répondu Tarasoff dans un échange répété à plusieurs reprises.

Les paiements à Cohen en 2017 ont été codés comme « frais juridiques » dans le grand livre électronique de l’entreprise, a témoigné Tarasoff. Les procureurs affirment que les paiements de 2017 n’étaient pas destinés à des travaux juridiques : il s’agissait de remboursements gonflés à 420 000 $ et déguisés en revenu mensuel imposable afin que Trump puisse tranquillement couvrir les 130 000 $ que Cohen a payés à Daniels en 2016.

Cohen a payé Daniels pour son silence lors des élections de 2016 au sujet d’une prétendue relation sexuelle des années plus tôt entre elle et le magnat de l’immobilier marié et Apprenti étoile. Trump nie que cette rencontre ait jamais eu lieu. Ses avocats ont suggéré que Cohen – qui a plaidé coupable et a été emprisonné pour des accusations liées au paiement – ​​agissait seul.

Ils ont également fait valoir que les accords de non-divulgation comme celui-ci sont courants – et légaux – dans le monde des affaires, que Trump essayait d’épargner à sa famille l’embarras que les histoires d’infidélité soient vraies ou non et qu’il avait également le droit de se protéger. des affirmations salaces en pleine élection.

« Il n’y a rien de mal à essayer d’influencer une élection : cela s’appelle la démocratie », a déclaré Blanche lors de sa plaidoirie d’ouverture.

L’affaire reprend mardi. Steinglass a déclaré qu’il souhaitait également rappeler un témoin antérieur, Georgia Longstreet, une parajuriste du bureau du procureur qui a parcouru l’historique des médias sociaux de Trump à la recherche de tweets et de publications sur le réseau Trump’s Truth Social que les jurés ont vu la semaine dernière. Un article d’octobre 2016 disait : « Rien n’est jamais arrivé à aucune de ces femmes. « Des bêtises totalement inventées. »

Steinglass a déclaré que Longstreet avait plus de messages à partager, mais que son témoignage était bref pour accueillir un juré qui devait partir plus tôt pour un rendez-vous médical. Malgré les objections de Blanche, Merchan a déclaré qu’il accorderait à Longstreet un autre tour à la barre des témoins plus tard cette semaine, lorsqu’elle devrait partager davantage de messages sur Trump. Il a ordonné à Steinglass d’informer les avocats de Trump 24 heures à l’avance du calendrier des témoignages de Longstreet afin qu’ils puissent préparer leur défense et leur contre-interrogatoire.

PRÉCÉDEMMENT, 11h20 : Les procureurs du procès secret de Donald Trump ont expliqué lundi aux jurés les détails financiers de leur dossier contre l’ancien président.

Un ancien chef comptable de la Trump Organization a déclaré aujourd’hui qu’on lui avait demandé de payer 420 000 dollars à l’avocat de Trump, Michael Cohen, en utilisant une forme de remboursement qui lui était totalement inconnue.

“Allen a dit que nous devions obtenir de l’argent pour Michael”, a déclaré à la barre l’ancien contrôleur de la société Trump, Jeffrey McConney, faisant référence à Cohen et au superviseur de McConney, le directeur financier de Trump, Allen Weisselberg, qui purge une peine de cinq mois de prison.

Le directeur financier de l’entreprise a convoqué McConney à une réunion en janvier 2017 – le mois de l’investiture de Trump en tant que président – ​​et lui a présenté un relevé bancaire de Cohen qui contenait également des notes manuscrites et des montants en dollars de Weisselberg.

Le relevé bancaire indiquait un paiement de 130 000 $ à un avocat représentant l’acteur de films pour adultes Stormy Daniels. Les procureurs affirment que le compte bancaire était destiné à une société écran créée par Cohen pour payer l’avocat de Daniels.

Les notes de Weisselberg indiquaient des montants totalisant 420 000 $ à payer à Cohen en versements mensuels de 35 000 $ à compter de février 2018.

McConney a passé trois heures à la barre – malgré de nombreuses objections de la défense – à examiner les factures, les courriels, les écritures du grand livre de la société Trump, les formulaires fiscaux et un dossier d’éthique gouvernementale alors qu’il était interrogé par un procureur puis un avocat de la défense sur les paiements à Cohen, qui ont été facturés par l’entreprise comme un travail juridique couvert par un accord de mandat entre Trump et Cohen.

Les procureurs affirment que les paiements effectués en 2017 n’étaient pas destinés à des travaux juridiques, mais plutôt à des remboursements déguisés en revenu mensuel imposable afin que Trump puisse rembourser Cohen pour un paiement secret de 130 000 $ à Daniels. Selon les procureurs, les paiements ont été effectués à l’aide de documents illégalement falsifiés, notamment des factures de Cohen et des écritures officielles du grand livre de la société Trump.

Les notes de Weisselberg comprenaient une instruction visant à doubler le montant total que Cohen réclamait pour dépenses – 130 000 $ pour le paiement à l’avocat de Daniels, Keith Davidson, plus 50 000 $ à une entreprise technologique – à 360 000 $, ce que McConney a interprété comme un moyen de couvrir les obligations fiscales de Cohen. . Weisselberg a également annoncé qu’il ajouterait un bonus de 60 000 $.

Le procureur adjoint Matthew Colangelo a demandé à McConney s’il savait que quelqu’un dans l’entreprise avait déjà demandé un remboursement de dépenses – ce qui n’est normalement pas signalé à l’IRS – qui devait être doublé pour couvrir une facture fiscale. “Non”, a déclaré McConney.

McConney a témoigné que Weisselberg lui avait dit de conserver le relevé bancaire de Cohen, que McConney avait glissé dans un registre de paie conservé dans une armoire verrouillée de son bureau de la Trump Tower. Weisselberg – qui purge une peine de prison à Rikers Island pour parjure dans le cadre d’une affaire civile contre Trump – ne lui a jamais dit à quoi servaient spécifiquement les paiements au-delà de ce qu’il a vu sur le relevé bancaire, a déclaré McConney.

Mais McConney, qui a récemment pris sa retraite après plus de trois décennies au sein de la Trump Organization, a montré un certain scepticisme quant aux capacités juridiques de Cohen.

« Quelle était sa position ? » » a demandé Colangelo.

“Il a dit qu’il était avocat”, répondit sèchement McConney.

Quelques jours après la rencontre de McConney avec Weisselberg, il recevait les factures mensuelles de Cohen – transmises par Weisselberg sans note d’accompagnement – ​​pour 35 000 $ chacune « pour services rendus » pour chaque mois où il y avait une facture. McConney a transmis les factures à l’un de ses employés pour paiement. Les chèques adressés à Cohen provenaient initialement d’une fiducie que Trump avait créée pour contrôler ses actifs pendant sa présidence, puis du compte bancaire personnel de Trump – ce qui signifiait que Trump devait signer personnellement les chèques.

« D’une manière ou d’une autre, il faudrait que nous transmettions un paquet à la Maison Blanche », a témoigné McConney.

Emil Bove, un avocat de la défense de Trump, a contre-interrogé McConney en soulignant le trafic de courrier électronique entre Cohen et Weisselberg qui semblait montrer que Cohen s’occupait, en fait, toujours des affaires juridiques personnelles du président – ​​désormais en tant qu’avocat privé de Trump. Après janvier 2017, Cohen n’était plus employé par la Trump Organization.

Bove a également souligné que les obligations envers Cohen ont été divulguées dans le formulaire d’éthique du gouvernement que Trump a signé et daté en mai 2018, et que le responsable de l’éthique qui a examiné et signé le document a écrit : « Je conclus que le déposant se conforme aux lois applicables. .»

Malgré les objections de la défense, Colangelo a demandé à McConney s’il avait appris plus tard qu’il y avait «des questions sur lesquelles Allen Weisselberg vous a tenu dans l’ignorance». McConney a dit oui.

Ted Johnson et Dominic Patten ont contribué à ce rapport

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