Les forces israéliennes s’emparent du côté Gaza du poste frontière de Rafah, mettant les pourparlers de cessez-le-feu sur le fil du couteau

Les forces israéliennes s’emparent du côté Gaza du poste frontière de Rafah, mettant les pourparlers de cessez-le-feu sur le fil du couteau
Les forces israéliennes s’emparent du côté Gaza du poste frontière de Rafah, mettant les pourparlers de cessez-le-feu sur le fil du couteau
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LE CAIRE — Une brigade blindée israélienne a pris le contrôle mardi du côté de la bande de Gaza du poste frontière de Rafah avec l’Égypte alors qu’Israël poursuit son offensive dans la ville du sud, alors même que les négociations de cessez-le-feu avec le Hamas restent sur le fil du couteau.

Cette évolution intervient après des heures de coup de fouet dans la guerre entre Israël et le Hamas, le groupe militant ayant déclaré lundi qu’il acceptait une proposition de cessez-le-feu négociée par l’Égypte et le Qatar. Israël, quant à lui, a insisté sur le fait que l’accord ne répondait pas à ses principales exigences.

Les mesures diplomatiques aux enjeux élevés et la stratégie militaire de la corde raide ont laissé une lueur d’espoir – ne serait-ce qu’à peine – pour un accord qui pourrait apporter au moins une pause dans la guerre vieille de sept mois qui a dévasté la bande de Gaza.

L’incursion israélienne du jour au lendemain semble être en deçà de l’offensive à part entière contre Rafah qu’Israël a prévue, et on ne savait pas immédiatement si elle serait étendue. Le président Joe Biden a mis en garde lundi le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu contre le lancement d’une offensive sur la ville du sud de Gaza, augmentant ainsi la pression en faveur d’un cessez-le-feu.

Les groupes humanitaires affirment qu’une attaque serait catastrophique pour les quelque 1,4 million de Palestiniens entassés à Rafah, dont la plupart ont fui l’attaque israélienne ailleurs dans la bande de Gaza.

La 401e brigade israélienne est entrée au point de passage de Rafah tôt mardi matin, a indiqué l’armée israélienne, prenant le « contrôle opérationnel » de ce point frontière crucial. Des images diffusées par l’armée israélienne montraient des drapeaux israéliens flottant sur des chars qui s’emparaient de la zone de passage. Les détails de la vidéo correspondaient aux caractéristiques connues du passage à niveau.

L’armée a également mené une série de frappes et de bombardements dans Rafah pendant la nuit, tuant au moins 23 Palestiniens, dont au moins six femmes et cinq enfants, selon les dossiers hospitaliers consultés par l’Associated Press.

Le passage de Rafah est la principale voie d’acheminement de l’aide vers l’enclave assiégée et vers la sortie de ceux qui peuvent fuir vers l’Égypte. Rafah et le passage de Kerem Shalom entre Israël et Gaza, l’autre principal point d’entrée de l’aide, sont fermés depuis au moins deux jours. Même si des points d’entrée plus petits fonctionnent toujours, la fermeture constitue un coup dur pour les efforts visant à maintenir le flux de nourriture, de médicaments et d’autres fournitures qui maintiennent en vie la population de Gaza.

Jens Laerke, porte-parole du bureau des affaires humanitaires de l’ONU, a averti qu’une attaque contre Rafah pourrait briser la fragile opération d’aide. Il a déclaré que tout le carburant entrant à Gaza passe par Rafah et que toute perturbation mettrait un terme au travail humanitaire.

« Cela plongera cette crise dans des niveaux de besoin sans précédent, y compris la possibilité très réelle d’une famine », a-t-il déclaré.

L’armée israélienne a affirmé s’être emparée du passage après avoir reçu des informations selon lesquelles il était « utilisé à des fins terroristes ». L’armée n’a pas fourni de preuves pour étayer immédiatement cette affirmation, même si elle a affirmé que la zone autour du terminal avait été utilisée dimanche pour lancer une attaque au mortier qui a tué quatre soldats israéliens et en a blessé d’autres près du terminal de Kerem Shalom.

L’armée a également déclaré que les troupes terrestres et les frappes aériennes avaient ciblé des positions présumées du Hamas à Rafah.

Wael Abu Omar, porte-parole de l’Autorité palestinienne des passages, a reconnu que les forces israéliennes s’étaient emparées du passage et avaient fermé les installations pour le moment. Il a indiqué que des frappes avaient ciblé la zone qui l’entoure depuis lundi.

Un porte-parole du ministère égyptien des Affaires étrangères a refusé de commenter immédiatement la saisie israélienne.

L’Égypte a déjà averti que toute prise de Rafah – qui est censée faire partie d’une zone frontalière démilitarisée – ou une attaque qui forcerait les Palestiniens à fuir par la frontière égyptienne menacerait le traité de paix de 1979 avec Israël, qui est un pilier de la sécurité régionale. .

Les projets d’Israël d’attaquer Rafah ont également fait craindre une augmentation spectaculaire du nombre de morts civiles dans une campagne de bombardements et d’offensives qui a tué plus de 34 700 Palestiniens au cours des sept derniers mois, selon les responsables de la santé de Gaza. L’assaut a rasé de larges pans du territoire et le nord de Gaza est entré dans une « famine totale », a déclaré dimanche la directrice du Programme alimentaire mondial, Cindy McCain.

L’opération Rafah a également approfondi le fossé entre Netanyahu et Biden sur la conduite de la guerre. Netanyahu a déclaré qu’attaquer Rafah – qui, selon Israël, est le dernier bastion majeur du Hamas sur le territoire – est crucial pour l’objectif de guerre visant à détruire le Hamas après son attaque du 7 octobre contre le sud d’Israël.

Lors de ce raid sans précédent du Hamas, les militants ont tué quelque 1 200 personnes et en ont ramené environ 250 autres en otages à Gaza. Les critiques israéliens affirment que Netanyahu est préoccupé par la survie de son gouvernement, car les partenaires les plus radicaux de sa coalition pourraient s’enfuir s’il signait un accord empêchant une attaque sur Rafah.

Lors de leur appel lundi, Biden a déclaré à Netanyahu qu’un accord de cessez-le-feu était le meilleur moyen d’obtenir le retour des otages toujours détenus par le Hamas et qui seraient au nombre d’une centaine, ainsi que des corps d’une trentaine d’autres.

Alors qu’Israël a annoncé qu’il poursuivrait ses opérations à Rafah, il a déclaré lundi que la proposition de cessez-le-feu acceptée par le Hamas ne répondait pas à ses « exigences fondamentales ». Mais il a déclaré qu’il enverrait une délégation en Egypte pour poursuivre les négociations.

Un responsable égyptien et un diplomate occidental ont déclaré que le projet accepté par le Hamas ne comportait que des changements mineurs dans la formulation par rapport à une version suggérée plus tôt par les États-Unis et approuvée par Israël. Les changements ont été apportés en consultation avec le chef de la CIA, William Burns, qui a approuvé le projet avant de l’envoyer au groupe palestinien, a déclaré le diplomate et responsable, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations internes.

La Maison Blanche a déclaré que Burns discutait de la réponse du Hamas avec les Israéliens et d’autres responsables régionaux.

Selon une copie publiée par le Hamas après son acceptation, la proposition prévoit une libération progressive des otages parallèlement au retrait progressif des troupes israéliennes de l’ensemble de l’enclave et se terminant par un « calme durable », défini comme une « cessation permanente des opérations militaires et hostiles ». opérations. »

Au cours de la première étape du cessez-le-feu de 42 jours, le Hamas libérerait 33 otages – dont des femmes, des enfants, des personnes âgées et des malades – en échange de la libération de centaines de Palestiniens dans les prisons israéliennes, et les forces israéliennes se retireraient partiellement. de certaines parties de Gaza. Les parties négocieraient ensuite les termes de la prochaine étape, au cours de laquelle les civils et soldats restants seraient libérés, tandis que les forces israéliennes se retireraient du reste de Gaza.

Le Hamas a exigé la fin de la guerre et le retrait complet d’Israël en échange de la libération de tous les otages. Publiquement, les dirigeants israéliens ont rejeté à plusieurs reprises ce compromis, promettant de poursuivre leur campagne jusqu’à la destruction du Hamas.

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Lidman a rapporté de Jérusalem. Le journaliste d’Associated Press Ashraf Sweilam à El-Arish, en Égypte, a contribué à ce rapport.

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