Un joyau du patrimoine, une OAR modèle : avant que l’incendie ne détruise l’hôtel Winters

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Construit en 1907 comme hôtel touristique, l’intérieur était encore assez original jusqu’à son incendie en 2022.

Publié le 07 mai 2024Dernière mise à jour il y a 56 minutes3 minutes de lecture

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L’incendie qui a tué deux personnes et détruit l’hôtel Winters à Gastown a rendu le bâtiment synonyme des troubles des OAR de Vancouver.

On l’a décrit comme délabré, mais cela n’a pas toujours été le cas. L’ancienne défenseure des droits des sans-abri de la ville de Vancouver, Judy Graves, a déclaré il n’y a pas si longtemps que le Winters était un OAR modèle et une pièce maîtresse du patrimoine.

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«C’était l’un des meilleurs OAR», a déclaré Graves, retraité depuis une décennie. “C’était une gestion privée, (et) belle, belle, architecturalement.”

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L’intérieur de l’hôtel de 1907 était si frappant et en si bon état qu’il était souvent utilisé pour des tournages de films.

La photographe Alexandra Bidwell a réalisé une séance photo pour Creative BC le 1er octobre 2018, qui capture la beauté patrimoniale de la structure de quatre étages, construite comme hôtel haut de gamme en 1907. Creative BC a récemment envoyé les images à Postmedia.

Le premier étage était composé de magasins de détail, les trois premiers étaient des pièces d’habitation. L’intérieur de l’hôtel ressemblait à peu près à celui de 1907, depuis les portes d’origine en bois à cinq panneaux et les lambris dans les couloirs jusqu’aux grandes lucarnes.

Les couleurs intérieures étaient profondes et riches, depuis les portes marron foncé jusqu’aux lambris rouges sous les murs bleu tendre. Le parquet du couloir était peint en orange et comportait un tapis en linoléum marron au milieu.

L’élément architectural le plus intéressant était les puits de lumière qui apportaient la lumière du soleil à l’intérieur de la structure depuis les lucarnes, qui éclairaient les trois étages inférieurs.

L’expert en patrimoine Don Luxton a déclaré que des puits de lumière comme celui-ci étaient parfois utilisés dans les bâtiments anciens.

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« Vous feriez des trous dans le bâtiment pour permettre la lumière et la ventilation », explique Luxton. “Les puits de lumière étaient fonctionnels, mais ils en ont fait des éléments décoratifs.”

Vous ne pourriez probablement pas les construire aujourd’hui. Mais de nombreuses chambres à l’intérieur de l’hôtel n’auraient pas accès à une fenêtre extérieure. Cela a l’air sauvage, comme quelque chose qui vient de la Nouvelle-Orléans.

L’atmosphère d’antan était renforcée par des balcons intérieurs qui ressemblaient à de petits ponts aux extrémités du couloir, trois étages d’espace ouvert entre eux.

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Les puits de lumière de l’hôtel Winters à Gastown. Photo par Alexandra Bidwell /soleil

Le propriétaire, Peter Plett, a gardé le bâtiment original et en bon état.

“Je sais que pour les Plett, c’était leur fierté et leur joie, ce bâtiment”, a déclaré Graves. « Ils possédaient de nombreux bâtiments, mais celui-là était le plus beau d’entre eux. Ils l’ont magnifiquement meublé, ils l’ont magnifiquement entretenu. “C’était d’une propreté exquise.”

Cela incluait les pièces, qui étaient souvent meublées d’antiquités.

“Les meubles d’origine de l’hôtel étaient toujours là lorsque les Plett en ont pris possession”, a déclaré Graves. “Ils en ont laissé certains dans les chambres et d’autres étaient stockés au sous-sol.”

Peter Plett est toujours propriétaire du bâtiment par l’intermédiaire de Winters Residence Ltd., mais l’a loué à une organisation à but non lucratif, Atira, en 2017. Atira le gérait le 11 avril 2022, lorsque des bougies laissées sans surveillance ont déclenché un incendie.

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Le système de gicleurs avait été activé pour un autre incendie trois jours plus tôt et n’avait pas été réactivé. Deux personnes ont fini par mourir dans l’incendie : Mary Ann Garlow et Dennis Guay.

Une enquête sur l’incendie de Winters a recommandé d’éliminer progressivement la propriété privée des OAR. Mais Graves a déclaré que le bâtiment était en bon état lorsque Plett le gérait.

“N’oubliez pas que ce type n’est PAS les Sahotas”, a-t-elle déclaré dans un message électronique, faisant référence aux propriétaires controversés de SRO qui possédaient les hôtels Balmoral et Regent condamnés. « Ce n’était PAS un seigneur des taudis. “C’était un acte de classe dans la gestion de SRO.”

Le Winters était un bâtiment patrimonial très en vue à Gastown, avec une belle façade en brique qui s’étendait des rues Abbott et Water jusqu’à la ruelle.

La ville de Vancouver a conservé les façades patrimoniales de bâtiments historiques comme celui-ci dans le passé, mais dans ce cas-ci, l’ensemble du bâtiment a été démoli. Il s’agit donc actuellement d’un terrain vague, en attente d’être réaménagé.

Luxton a déclaré que le zonage patrimonial permet d’y construire un bâtiment de 23 mètres de haut, bien qu’il puisse être plus haut si la ville l’approuve. À quoi il ressemblera et quand il sera construit, personne ne le sait.

“Cela laisse une grande dent béante extraite du tissu historique de Gastown et du mur de la rue”, a déclaré Luxton. « C’était un bâtiment immense et une grande perte pour la région en termes de patrimoine. Et maintenant, tout ce que nous reconstruirons sera probablement quelque chose de contemporain, car on ne peut pas reconstruire le bâtiment exactement.

« Nous allons nous retrouver avec on ne sait quoi. “Ça va être un défi d’installer quoi que ce soit qui corresponde à la zone, car nous ne construisons plus de bâtiments comme celui-là.”

Plett n’était pas disponible pour commenter.

[email protected]

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Un couloir de l’hôtel Winters à Gastown, qui brûle en 2022. Photo par Alexandra Bidwell /soleil
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Les puits de lumière de l’hôtel Winters à Gastown vu d’en bas. Photo par Alexandra Bidwell /soleil
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Un escalier à l’hôtel Winters à Gastown. Le bâtiment a brûlé en 2022. Photo par Alexandra Bidwell /soleil
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Les puits de lumière de l’hôtel Winters à Gastown ont apporté la lumière du haut aux trois étages inférieurs. Les balcons au bout des couloirs ressemblaient à des ponts. Photo par Alexandra Bidwell /soleil
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Une carte postale de l’hôtel Winters dans les rues Abbott et Water à Vancouver, vers 1910. soleil
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Des équipes de démolition s’apprêtent à se déplacer devant le bâtiment de l’hôtel Winters à Vancouver, en Colombie-Britannique, le 19 avril 2022. Notez que la façade était encore intacte après l’incendie. Photo par Arlen Redekop /PNG
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La démolition de l’hôtel Winters a été interrompue le 23 avril 2022 après la découverte de deux corps dans les décombres. Photo de Jason Payne /PNG
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Les travaux de démolition ont repris à l’hôtel Winter le 25 avril 2022 après que deux corps ont été retrouvés lors de la démolition de l’hôtel. Photo de NICK PROCAYLO /PNG
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Le site de l’hôtel Winters est désormais vacant. Photo de Jason Payne /PNG

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