Loterie du repêchage 2024 de la LNH : les Sharks remportent le premier choix pour la première fois de l’histoire de l’équipe

Loterie du repêchage 2024 de la LNH : les Sharks remportent le premier choix pour la première fois de l’histoire de l’équipe
Loterie du repêchage 2024 de la LNH : les Sharks remportent le premier choix pour la première fois de l’histoire de l’équipe
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Mike Grier était tellement pressenti à l’idée de remporter le repêchage de la LNH mardi soir que le directeur général des Sharks de San Jose a renoncé à la tradition en déclarant exactement qui il s’attend à sélectionner avec le choix n°1 : Centre universitaire de Boston Macklin Celebrini.

Alors que les anciens directeurs généraux à la place de Grier ont gardé leur choix secret jusqu’à ce qu’ils montent sur le podium le jour du repêchage, les capacités et les liens de Macklin avec San Jose étaient trop importants pour garder cela secret pour une équipe des Sharks qui envisageait un avenir meilleur.

«Je pense que oui», a répondu Grier lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait utiliser le premier choix sur l’attaquant de 17 ans, le plus jeune lauréat du Hobey Baker Memorial Award du hockey universitaire et le meilleur espoir du Bureau de recrutement de la LNH. “C’est un grand moment pour l’organisation et les fans ici d’avoir l’opportunité de recruter quelqu’un comme Macklin.”

Grier est ensuite allé jusqu’à imaginer où Celebrini s’intégrerait dans son alignement pour compléter les centres vétérans des Sharks de Logan Couture et Mikael Granlund.

Soudainement, la douleur de terminer dernier au classement général, un processus de reconstruction d’un an qui a conduit San Jose à échanger des stars vieillissantes telles que Tomas Hertl, Erik Karlsson et Brent Burns et entraîneur de tir David Quinna été remplacé par un vif sentiment d’espoir.

« Cela a été une année difficile pour les partisans, pour l’équipe, pour les joueurs et pour l’organisation. C’est donc une belle récompense pour ce que nous avons vécu. Nous sommes excités», a déclaré Grier, qui devrait être le premier choix des Sharks au repêchage de la LNH pour la première fois de l’histoire de la franchise. “Je pense qu’il a la capacité de jouer (tout de suite).”

Bien que originaire de North Vancouver, en Colombie-Britannique, Celebrini n’est pas étranger à la Bay Area ou à Grier, qui a également joué à l’Université de Boston.

Le père de Celebrini, Rick Celebrini, est actuellement vice-président de la santé et de la performance des joueurs des Golden State Warriors de la NBA, et le jeune a passé un an à jouer pour l’équipe junior des Sharks.

« De toute évidence, c’est une excellente organisation. Si j’ai la chance d’être repêché là-bas, je serais très chanceux », a déclaré le jeune Celebrini.

Avec 18,5 % de chances de gagner à la loterie et 25,5 % de chances de choisir en premier, les Sharks sont devenus la troisième équipe de dernière place lors des quatre derniers tirages à remporter la loterie, et la 11e au classement général depuis la mise en place du système en 1995.

La loterie s’est révélée décevante, aucun changement n’ayant été apporté au projet de décret pour la première fois depuis 2010.

Les Blackhawks de Chicago, qui avaient sélectionné Connor Bédard avec le premier choix l’an dernier, ont conservé le deuxième choix, suivis des Ducks d’Anaheim. Le plus récent marché de la LNH, l’Utah, est resté au sixième rang. Salt Lake City a décroché une franchise de la LNH avec le déménagement des Coyotes de l’Arizona le mois dernier.

La ligue a également annoncé mardi ce qui était en préparation depuis un certain temps : le repêchage aura lieu au Sphere de Las Vegas les 28 et 29 juin. Ce sera le premier événement télévisé sur place.

Celebrini a complété une saison au cours de laquelle il a terminé troisième parmi les patineurs de la Division I avec 64 points (32 buts, 32 passes) en 68 matchs et a remporté les honneurs de joueur et de recrue de l’année de Hockey East.

Mesurant 6 pieds et 190 livres, il a l’opportunité de devenir seulement le quatrième joueur de la NCAA – et le deuxième attaquant – à être sélectionné premier au classement général, et premier depuis que le défenseur du Michigan Owen Power est devenu n ° 1 à Buffalo en 2021. Le seul autre L’attaquant universitaire repêché en premier était Joe Murphy de Michigan State par Detroit en 1986.

Celebrini était le plus jeune joueur de hockey universitaire la saison dernière et est considéré comme étant « un patineur fort avec une foulée fluide, une vitesse et une rapidité insaisissables », selon un rapport du Bureau central de dépistage.

«Je pense que c’est un joueur de 200 pieds, ce qui est rare pour quelqu’un qui est aussi doué offensivement que lui», a déclaré Grier. « J’aime sa compétitivité. Je le regarde s’entraîner. Et il travaille, il fait chaque exercice aussi fort qu’il le peut. “Je pense qu’il est un joueur vraiment unique à ce stade.”

Cette saison marquait seulement la deuxième fois dans l’histoire de la franchise – et la première depuis la saison inaugurale de San Jose en 1991-92 – que les Sharks terminaient au dernier rang du classement de la LNH. Les 19 victoires de San Jose constituent le troisième plus petit total de l’histoire de l’équipe sur une saison complète dans la LNH.

Les résultats de la loterie ont également permis aux Sharks d’obtenir un deuxième choix de première ronde, n°14 au classement général et détenu par Pittsburgh. San Jose a acquis la sélection dans le cadre d’un échange qui a envoyé Karlsson aux Penguins, qui avaient le droit de conserver la sélection seulement si elle se retrouvait dans le top 10 du repêchage.

Le défenseur de première année de Michigan State, Artyom Levshunov, originaire de Biélorussie, est classé deuxième parmi les espoirs nord-américains, suivi du centre des Tigers de Medicine Hat, Cayden Lindstrom.

Le meilleur patineur européen du Bureau central de dépistage est le défenseur de 6 pieds 7 pouces Anton Silayev, originaire de Sarov, en Russie.

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L’écrivain d’AP Sports, Josh Dubow, a contribué à cette histoire.

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AP NHL : https://apnews.com/hub/nhl

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