« L’enfance de mon fils est terminée – les parents devraient y réfléchir à deux fois avant de décider de ne pas vacciner leurs enfants »

« L’enfance de mon fils est terminée – les parents devraient y réfléchir à deux fois avant de décider de ne pas vacciner leurs enfants »
« L’enfance de mon fils est terminée – les parents devraient y réfléchir à deux fois avant de décider de ne pas vacciner leurs enfants »
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Une mère dont l’enfance de son fils a été « détruite » après qu’il ait contracté la varicelle, entraînant des « handicaps permanents », exhorte les parents à réfléchir à deux fois avant de décider de ne pas vacciner leurs enfants.

Rebecca Homewood, 49 ans, et son mari Jason, 52 ans, qui vivent juste à l’extérieur de Tunbridge Wells, dans le Kent, ont décrit leur fils Tom comme un garçon « extraverti » et « effervescent » qui aimait « tout ce qui concerne la vie scolaire ».

Cependant, trois jours après avoir contracté la varicelle, juste avant son sixième anniversaire, sa température est montée au-dessus de 42 degrés, il a eu une crise et, plus tard, il a commencé à avoir des troubles de l’élocution.

Après avoir subi de nombreux tests à l’hôpital, Tom a finalement reçu un diagnostic de myasthénie grave – une maladie qui provoque une faiblesse musculaire – en avril 2018, ainsi qu’une encéphalite, qui est une inflammation du cerveau, en tant que réponse auto-immune au virus varicelle-zona (varicelle). .

À peine un an plus tard, Tom a de nouveau contracté la varicelle, qui semblait initialement bénigne, mais après avoir commencé à avoir des hallucinations – « voir des monstres » – et à présenter des symptômes de psychose, il a été référé à l’hôpital pour enfants Evelina de Londres pour des investigations plus approfondies.

Rebecca et Jason avec leur fils Tom et leur chien Rosie (Pennsylvanie)

Tom a ensuite reçu un deuxième diagnostic d’encéphalite auto-immune en octobre 2019, à l’âge de sept ans, ainsi qu’une lésion cérébrale – ce qui lui a laissé de nombreuses « difficultés physiques, cognitives et de santé mentale ».

Tom, aujourd’hui âgé de 12 ans, a besoin de soins à temps plein et d’un fauteuil roulant, il est incontinent, il souffre d’une fatigue mentale et physique débilitante, il lutte contre la dépression et l’anxiété et a développé des idées suicidaires en conséquence, ce qui est « terrifiant ». ».

Rebecca, qui s’occupe de Tom mais suit une formation pour devenir conseillère, a déclaré que Tom rendait leur “vie entière” et qu’ils l’adoraient – mais “pleurer” la perte de l’enfant qu’ils avaient autrefois l’avait déterminée à aider les autres parents et à les sensibiliser davantage. .

«Je mets au défi tous ceux qui hésitent à faire vacciner leur enfant contre le ROR, ou le RORV, à faire leurs recherches sur la base de preuves scientifiques avant de prendre la décision de ne pas vacciner», a déclaré Rebecca.

« Les incapacités permanentes dues à des maladies contre lesquelles on peut se vacciner et qui peuvent être évitées grâce à la vaccination sont horribles et dévastatrices et rendent la vie difficile d’une manière que les gens ne pourraient jamais imaginer.

« L’enfance de Tom a été détruite, il ne retrouvera jamais ces années. Son adolescence et sa vie d’adulte seront très différentes de celles que nous avions imaginées pour lui ou qu’il avait même imaginées pour lui-même, et une vaccination aurait peut-être empêché cela.

Elle a ajouté: “Nous l’adorons jusqu’au bout et il rend notre vie entière, mais c’est comme si nous avions deux enfants et que nous avions perdu l’un d’entre eux.”

Tom reçoit un traitement à l’hôpital (Collect/PA Real Life) (Pennsylvanie)

Selon l’association caritative Encephalitis International, environ 700 000 enfants de moins de 10 ans souffrent chaque année de la varicelle au Royaume-Uni, ce qui entraîne environ 24 cas d’encéphalite varicelle.

Le vaccin contre la varicelle aide à protéger contre la varicelle, mais n’est disponible sur le NHS que pour les personnes en contact étroit avec une personne présentant un risque plus élevé de tomber gravement malade à cause de la maladie.

Pour Tom, il était le dernier de sa classe à avoir attrapé la varicelle à l’âge de cinq ans et, au début, Rebecca n’était pas inquiète car ses symptômes semblaient légers.

Cependant, le troisième jour, sa température a dépassé 42 degrés et il a eu une crise, ce qui l’a incité à se rendre au service A&E de l’hôpital de Tunbridge Wells.

Tom semblait se rétablir et était sur le point de retourner à l’école, mais il a alors commencé à avoir des difficultés d’élocution et son visage est devenu plus tard « complètement paralysé ».

Un an plus tard, Tom a de nouveau contracté la varicelle et une autre référence à l’hôpital pour enfants Evelina London – où Tom a subi des IRM, des ponctions lombaires, des radiographies et des analyses de sang – a conduit à son deuxième diagnostic d’encéphalite auto-immune en octobre 2019, à l’âge de sept ans.

Cette fois, cependant, la famille a appris que Tom avait une lésion cérébrale – une lésion du tissu cérébral.

Tom a reçu un certain nombre de traitements au cours des années suivantes pour réduire l’inflammation cérébrale – mais Rebecca a déclaré que « tout chez Tom a changé ».

Près de cinq ans après son deuxième diagnostic, Tom fréquente désormais une école spéciale et est toujours suivi par de nombreuses équipes médicales, notamment en neurologie, sommeil, physiatrie et neurohandicap à l’hôpital pour enfants Evelina de Londres et à la clinique des tumeurs cérébrales bénignes du King’s College Hospital.

Rebecca a déclaré que si elle en savait plus sur l’encéphalite et ses symptômes, qui peuvent souvent rester « sous le radar » et difficiles à identifier, elle n’aurait pas été « aussi indifférente à l’idée qu’il attrape la varicelle ».

Rebecca et Jason avec leur fils Tom (Collect/PA Real Life) (Pennsylvanie)

Tom passe des tests et des contrôles réguliers et est actuellement « stable » – mais Rebecca a déclaré qu’elle ne savait pas « ce qui se passerait dans le futur ».

« Nous avons dû changer nos attentes à l’égard de notre enfant, nous avons dû l’aider également à gérer ses propres attentes », a-t-elle déclaré.

« Cela a été vraiment difficile de faire toutes ces choses tout en luttant pour le bon soutien en matière d’éducation et de santé.

“C’est un travail à plein temps d’essayer de garder cet enfant que vous aimez si profondément, et il est si précieux pour vous, en vie et en sécurité.”

Même si l’on a parfois l’impression qu’il n’y a « pas de lumière au bout du tunnel », Rebecca a déclaré que le soutien qu’elle a reçu des services de conseil, de sa communauté locale et d’organisations caritatives telles qu’Encéphalitis International a été inestimable.

Elle plaide désormais pour la vaccination contre les maladies infantiles évitables et souhaite que les autres familles touchées par l’encéphalite ne se sentent pas « seules ».

« Personne ne parle du fait que la varicelle est dangereuse », a-t-elle déclaré.

« Je n’aurais jamais pensé que mon enfant pourrait contracter une maladie comme la varicelle et devenir aussi handicapé à cause des complications liées à l’encéphalite. C’est quelque chose auquel nous ne pensons tout simplement pas, mais c’est tellement répandu.

« Les parents doivent penser que lorsqu’ils font vacciner leurs enfants, ils ne se contentent pas de vacciner contre les maladies infantiles que l’enfant peut ou non développer, ils vaccinent contre toutes ces complications.

« Ils ne vaccinent pas seulement pour éviter la mort, ils vaccinent pour éviter l’invalidité. »

Le Dr Ava Easton, directrice générale d’Encéphalite International, a ajouté : « La varicelle n’est pas une maladie infantile inoffensive – elle peut provoquer des lésions cérébrales, des handicaps et même la mort qui changent la vie.

« Même si certains parents peuvent penser que c’est une bonne idée d’exposer volontairement leurs enfants à la varicelle afin qu’ils contractent la maladie, il est important de reconnaître que la varicelle peut être grave et qu’il est impossible de dire à l’avance qui aura des complications et quelle en sera la gravité. chaque cas le sera.

Pour plus d’informations sur les maladies infantiles évitables par la vaccination et leurs liens avec l’encéphalite, ainsi que des ressources pédagogiques, visitez : encephalitis.info/vaccine-campaign.

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