Des inondations record au Brésil tuent 95 personnes et causent des dégâts d’un milliard de dollars

Des inondations record au Brésil tuent 95 personnes et causent des dégâts d’un milliard de dollars
Des inondations record au Brésil tuent 95 personnes et causent des dégâts d’un milliard de dollars
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Les secouristes se démenaient mercredi pour atteindre les personnes isolées par des inondations record dans le sud du Brésil qui ont tué au moins 95 personnes et déplacé plus de 200 000 personnes, alors que l’augmentation des précipitations risquait d’entraver davantage les efforts d’aide.

Les pompiers, les unités de défense civile et l’armée ont eu du mal à atteindre les personnes bloquées par les eaux dans l’État méridional de Rio Grande do Sul, dont certaines ont passé des jours coincées sur les toits des immeubles.

Ces inondations historiques font suite à un déluge de précipitations ces derniers jours, que certains scientifiques ont associé au changement climatique. Une station de surveillance à Porto Alegre, la capitale de l’État, a enregistré près de 260 mm en trois jours, soit l’équivalent d’environ deux mois de précipitations moyennes.

L’armée de l’air brésilienne a déployé des drones de reconnaissance Hermes 900 de conception israélienne, équipés de caméras et de capteurs haute définition, qui opèrent aux côtés d’équipes d’hélicoptères pour localiser et secourir les victimes.

Des bénévoles se sont joints à l’effort, notamment des personnes essayant d’utiliser des planches de surf et des jet-skis pour atteindre les personnes ayant besoin d’aide.

Porto Alegre, qui abrite 1,3 million d’habitants, a été l’une des régions les plus touchées après que la rivière Guaíba a débordé et inondé la ville. Le point culminant de la rivière a atteint 5,3 mètres, bien au-dessus du précédent record de 4,76 mètres en 1941.

Les dommages économiques sont jusqu’à présent estimés à environ 1 milliard de dollars, selon la Confédération nationale des municipalités.

Le gouverneur de l’État, Eduardo Leite, a appelé à un programme d’aide semblable au plan Marshall qui a suivi la Seconde Guerre mondiale pour réparer les dégâts, qui, selon lui, ne deviendront véritablement visibles qu’une fois les eaux de crue retirées.

Mardi, il a mis en garde contre de nouvelles intempéries, avec une masse d’air froid qui devrait apporter davantage de pluies abondantes et provoquer une forte baisse des températures.

« Il s’agit déjà de la pire catastrophe climatique que notre État ait connue, et nous devons éviter des pertes de vies humaines en ce moment », a-t-il déclaré la semaine dernière.

Des images satellite montrent l’impact des inondations dans la zone entourant la rivière Taquari dans le Rio Grande do Sul, au Brésil. © 2024 Maxar Technologies/AFP/Getty Images

La semaine dernière, le président Luiz Inácio Lula da Silva s’est rendu à deux reprises dans l’État – qui abrite 11 millions d’habitants – promettant une aide fédérale pour reconstruire les routes et les ponts.

Le Rio Grande do Sul est le cinquième État économique du Brésil et est un producteur clé de produits agricoles, ainsi qu’un centre industriel.

L’État représente 70 pour cent de la production nationale de riz, et 10 pour cent devraient être perdus à cause des inondations. Trente pour cent des 21 millions de tonnes de soja récoltées dans l’État devraient également périr. Lula a déclaré que le Brésil importerait du riz et des haricots de l’étranger pour éviter les pénuries alimentaires.

Il s’agit du quatrième événement de ce type à détruire l’État au cours de l’année dernière, après les graves inondations de juillet, septembre et novembre, qui ont fait des dizaines de morts.

Des images saisissantes de la zone sinistrée ont galvanisé une campagne de dons à travers le Brésil et à l’étranger. Mardi, le directeur général d’Apple, Tim Cook, a déclaré que l’entreprise soutiendrait les efforts de secours.

Pedro Luiz Cortês, professeur de sciences environnementales à l’Université de São Paulo, a déclaré que la catastrophe était liée au changement climatique.

Une zone de haute pression au centre du Brésil a été causée par un réchauffement anormal de l’océan Atlantique, a-t-il expliqué. Cela bloquait les fronts froids dans le sud du pays et détournait l’humidité maritime vers le sud.

“Le Rio Grande do Sul est affecté par trois événements qui alimentent les pluies : les fronts froids, l’humidité venant de l’Atlantique et le dôme anticyclonique”, a-t-il déclaré. “Ces pluies ont été causées par ce phénomène météorologique provoqué par le changement climatique, car ce réchauffement de l’Atlantique n’est pas normal à cette période de l’année.”

Les gouvernements des États et fédéral étaient mal préparés à de telles urgences climatiques, a-t-il ajouté.

Reportage supplémentaire de Beatriz Langella

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