Les jours critiques du procès de Trump testeront s’il est capable de faire preuve de discipline et de retenue.

Les jours critiques du procès de Trump testeront s’il est capable de faire preuve de discipline et de retenue.
Les jours critiques du procès de Trump testeront s’il est capable de faire preuve de discipline et de retenue.
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(CNN)– Donald Trump entre dans la phase la plus dangereuse de son procès secret, en plus du moment où le jury se retire pour examiner son verdict.

L’ancienne star de cinéma pour adultes Stormy Daniels revient à la barre jeudi pour poursuivre son témoignage parfois explicite et audacieux sur sa prétendue relation sexuelle avec Trump il y a près de deux décennies, qui a déclenché une chaîne sinueuse d’événements qui ont conduit au premier procès pénal de un ancien président des États-Unis. Son témoignage de mardi a été profondément embarrassant pour Trump et a incité son avocat à un contre-interrogatoire agressif essayant de détruire la crédibilité de Daniels.

Trump a passé ce mercredi, jour de repos après le procès, chez lui en Floride. Il reviendra confronté au juge Juan Merchan, qui l’avait menacé de prison s’il ne respectait pas encore une fois l’ordre de silence qu’il avait déjà bafoué à dix reprises. Merchan a également ordonné à l’avocat de Trump, Todd Blanche, de retenir son client après s’être plaint que l’accusé avait juré de manière audible et secoué la tête lors du témoignage de Daniels. Le juge craignait que le jury ne remarque que le témoin était victime d’intimidation, ce qu’il a prévenu qu’il ne pouvait pas permettre que cela se poursuive.

Jusqu’à présent, Trump – qui a lancé des attaques cinglantes contre la juge – a réussi à s’abstenir d’attaquer ouvertement Daniels depuis qu’elle a pris la parole. Mais son témoignage continu le mettra encore plus à l’épreuve. Et sa comparution n’est qu’un avant-goût des preuves explosives attendues dans les prochains jours de la part du plus grand témoin vedette, l’ancien avocat et fixateur de Trump, Michael Cohen. Son témoignage est probablement beaucoup plus pertinent par rapport aux allégations sous-jacentes selon lesquelles Trump aurait falsifié des documents commerciaux pour dissimuler un paiement secret de Daniels au sujet de la relation qu’elle a décrite mardi. Trump nie l’affaire et a plaidé non coupable dans cette affaire.

Cohen à l’épicentre du monde de Trump

Cohen – un personnage haut en couleur qui a souvent essayé de reproduire les fanfaronnades de son patron, affirmant un jour qu’il « prendrait une balle » pour Trump – a facilité le paiement de 130 000 $ à Daniels. L’ancien président, qui considère désormais Cohen comme un traître, a passé des mois à tenter de détruire son utilité en tant que témoin en soulignant le temps qu’il a passé en prison pour ce qu’un juge a qualifié un jour de “véritable pot-pourri de conduite frauduleuse”.

El testimonio de Daniels y una próxima comparecencia de Cohen podrían equivaler a una excavación forense de la vida pasada de Trump que él preferiría que nunca viera la luz del día, y el pago de dinero por silencio que hizo antes de las elecciones de 2016 es prueba il. Aujourd’hui, cela fait surface des années après que les transgressions présumées aient eu lieu lors d’une nouvelle campagne pour la Maison Blanche.

Les prochains jours nécessiteront donc des qualités dont Trump a toujours eu du mal à faire preuve dans une vie trépidante en affaires et en politique : la retenue et l’autodiscipline. Tout comportement qui pourrait être interprété comme une intimidation de témoins ou une tentative d’influencer le jury sur les réseaux sociaux ou dans la salle d’audience pourrait pousser Merchan au-delà de la ligne rouge qu’il a établie plus tôt cette semaine. Le juge a déclaré à Trump qu’il ne voulait pas lui infliger des peines de prison, qui pourraient être limitées à quelques heures, mais que s’il devait agir pour protéger l’intégrité du procès, il le ferait.

Sarah Matthews, ancienne attachée de presse adjointe de Trump à la Maison Blanche, a déclaré mercredi à Jim Acosta de CNN que le moral de l’ancien président serait brisé après son épreuve devant le tribunal mardi. “Je ne voudrais certainement pas travailler dans son équipe de campagne ou être l’un de ses avocats en ce moment, étant donné que, je pense, il s’en prend très certainement à eux. Il est bouleversé après ce témoignage”, a déclaré Matthews.

Cependant, Matthews a fait valoir que Trump pourrait tempérer ses réactions en public par crainte des conséquences, même s’il se dit prêt à passer du temps derrière les barreaux pour renforcer le récit de sa campagne selon lequel il est un dissident politique persécuté. “Je ne sais pas si nous verrons un jour Donald Trump briser à nouveau le bâillon. Écoutez, il a une peur extrême des germes”, a déclaré Matthews. “Je ne pense pas qu’il veuille aller en prison, honnêtement. Je ne pense pas que cela finira par en arriver là. Je pense que cela le poussera à bout.”

Trump a l’habitude de s’enfoncer dans des trous juridiques plus profonds

Le temps passé par Cohen à la barre pourrait être particulièrement insupportable pour l’ancien président. Bien que le récit de Daniels sur leur prétendue rencontre dans une suite d’hôtel de Lake Tahoe en 2006 ait été douloureusement embarrassant, elle n’est pas considérée comme détenant la clé du dossier contre lui. Les procureurs ont évoqué son histoire parce qu’ils devaient expliquer aux jurés pourquoi Trump était si désireux de dissimuler son histoire avec un paiement en espèces avant les élections de 2016, ce qui, selon eux, était une tentative d’induire les électeurs en erreur et d’interférer dans une élection fédérale.

Mais Cohen est le pilier le plus critique de toute l’affaire : ses actions et ses connaissances touchent directement à la question de savoir si l’ancien président a sciemment falsifié des documents commerciaux d’une manière que l’accusation peut prouver au jury au-delà de tout doute raisonnable.

On peut donc s’attendre à ce qu’il soit confronté à des questions encore plus acerbes de la part de l’équipe juridique de Trump que celle de Daniels. En fait, démanteler ses preuves représente le meilleur espoir de Trump d’introduire le doute dans l’esprit d’un ou plusieurs jurés, ce qui pourrait conduire à un acquittement.

Le tempérament de Trump à la gâchette facile se manifeste souvent lorsqu’il se sent injustement attaqué. Et le credo de sa vie veut que lorsqu’on le frappe durement, il riposte plus fort.

Son comportement a été particulièrement aigu lors du procès pour fraude civile contre lui, ses enfants adultes et la Trump Organization, qui s’est soldé par un jugement de près de 500 millions de dollars contre lui. Ses actes histrioniques ont atteint leur apogée avec des témoignages extraordinaires pour sa propre défense, qui ressemblaient parfois plus à un coup de campagne qu’à une sombre procédure judiciaire. Il a constamment piétiné le décorum du tribunal, ce qui a incité le juge Arthur Engoron à plaider un jour auprès de l’avocat de Trump : “Je vous supplie de le maîtriser si vous le pouvez.”

Bien que Trump n’ait pas été sanctionné, le juge a fait allusion au mépris de l’ancien président pour cette affaire et pour l’État de droit en détaillant la fraude massive conçue pour que Trump reçoive un traitement plus favorable de la part des institutions financières. Engoron a déclaré à propos de Trump et de ses enfants que « leur absence totale de contrition et de remords frise le pathologique ». Dans une autre affaire, les attaques continues de Trump contre l’écrivain E. Jean Carroll à la suite d’un procès en diffamation ont influencé le montant d’un jugement de 83 millions de dollars contre elle.

Les parallèles ne sont pas exacts dans le premier procès pénal de Trump. Trump n’est pas à la barre, il a donc moins d’occasions de contester l’autorité de Merchan sur le tribunal. (De nombreux experts juridiques estiment que toute tentative de Trump d’honorer ses votes pour témoigner pour sa propre défense serait une grave erreur juridique.) Mais en même temps, la présence d’un jury dans cette affaire signifie qu’il a encore moins de marge pour mal se comporter, surtout après que les deux avertissements de Merchan l’ont mis dans une situation encore plus délicate.

Un ancien président qui a bâti sa marque personnelle en étant toujours la figure la plus dominante de la salle a mis du temps à se rendre compte que ses démonstrations de mépris dans la salle continuent de lui causer des ennuis. Les prochains jours du procès pour le scandale de l’argent secret montreront si cela a changé.

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