Les jurés seront choisis dans le procès de Bill Hwang sur l’effondrement d’Archegos

Les jurés seront choisis dans le procès de Bill Hwang sur l’effondrement d’Archegos
Les jurés seront choisis dans le procès de Bill Hwang sur l’effondrement d’Archegos
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Par Brendan Pierson

NEW YORK (Reuters) – La sélection du jury devrait se terminer jeudi dans le procès pour racket criminel de Sung Kook “Bill” Hwang suite à l’effondrement en 2021 de son fonds de 36 milliards de dollars Archegos Capital Management, ouvrant la voie aux déclarations d’ouverture et aux témoignages la semaine prochaine. .

Les procureurs, les avocats de Hwang et le juge de district américain Alvin Hellerstein auront l’occasion d’interroger les jurés potentiels du tribunal fédéral de Manhattan sur leurs antécédents et leurs préjugés potentiels, une procédure connue sous le nom de voir-dire. Douze jurés et quatre jurés suppléants seront finalement choisis.

Les jurés potentiels ont déjà été sélectionnés mercredi pour s’assurer qu’ils seront en mesure de siéger pendant toute la durée du procès, qui pourrait durer jusqu’à huit semaines.

Le procès se penchera sur l’implosion du bureau d’investissement familial peu réglementé de Hwang, Archegos, qui, selon les procureurs, a causé plus de 100 milliards de dollars de pertes pour les actionnaires des sociétés de son portefeuille.

Les procureurs fédéraux accusent Hwang d’utiliser des contrats financiers connus sous le nom de swaps sur rendement total pour amasser secrètement des participations démesurées dans plusieurs sociétés sans réellement détenir leurs actions.

Ses positions étaient si importantes qu’elles ont éclipsé celles des plus grands investisseurs de l’entreprise, faisant grimper les cours des actions, selon les procureurs. À son apogée, disent-ils, Archegos disposait de 36 milliards de dollars d’actifs et de 160 milliards de dollars d’exposition aux actions.

La chute des cours boursiers en mars 2021 a déclenché des appels de marge auxquels Archegos n’a pas pu répondre. Cela a conduit certaines banques à se débarrasser des actions garantissant leurs swaps, provoquant de lourdes pertes pour Archegos et ses prêteurs, tels que le Crédit Suisse, qui fait désormais partie d’UBS, et Nomura Holdings.

Les procureurs affirment que Hwang et l’ancien directeur financier d’Archegos, Patrick Halligan, qui est également jugé, ont menti sur leurs avoirs afin de maintenir leurs relations commerciales avec des banques mondiales.

Hwang et Halligan sont accusés de complot de racket. Hwang fait face à 10 chefs d’accusation supplémentaires pour fraude et manipulation de marché, et Halligan à deux autres chefs d’accusation de fraude. Chaque chef d’accusation est passible d’une peine potentielle maximale de 20 ans.

Les deux hommes ont plaidé non coupables et devraient faire valoir que les procureurs défendent une théorie nouvelle et absurde de la manipulation du marché.

Les avocats de Hwang ont décrit cette affaire comme « l’affaire de manipulation du marché libre la plus agressive jamais intentée par les procureurs ». Plusieurs avocats ont déclaré à Reuters qu’il s’agirait peut-être d’une affaire difficile pour le gouvernement.

Le trader en chef d’Archegos, William Tomita, et le directeur des risques, Scott Becker, ont plaidé coupables aux accusations liées et devraient témoigner au procès.

(Reportage de Brendan Pierson à New York ; édité par Erman)

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