Un homme condamné pour avoir déclenché un incendie meurtrier au Butch’s Bar dans le comté de Door

Un homme condamné pour avoir déclenché un incendie meurtrier au Butch’s Bar dans le comté de Door
Un homme condamné pour avoir déclenché un incendie meurtrier au Butch’s Bar dans le comté de Door
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STURGEON BAY – Lors de son audience de détermination de la peine vendredi après-midi, un homme de Sturgeon Bay reconnu coupable d’homicide imprudent pour avoir déclenché l’incendie du Butch’s Bar et de ses appartements à l’étage qui a tué deux personnes en 2022 a affirmé qu’il ne croyait pas être responsable des flammes.

Anthony Gonzalez, 60 ans, a été reconnu coupable lors d’un procès devant jury en janvier de deux chefs d’accusation d’homicide imprudent au deuxième degré et de cinq chefs d’accusation de mise en danger imprudente de la sécurité au deuxième degré pour avoir déclenché l’incendie au 112 S. Third Ave. à Sturgeon Bay au début jours heures du matin du 22 février 2022.

Deux locataires des appartements au-dessus du bar, Victor Jurss et Gary Heise, sont morts dans l’incendie. Un autre locataire, qui était à mi-chemin de la fenêtre d’un appartement au deuxième étage lorsque les pompiers sont arrivés, a dû être soigné au centre des brûlés de Milwaukee et continue de faire face aux conséquences durables de ses blessures.

Lors du procès, Gonzalez n’a pas nié avoir déclenché l’incendie – ce qu’il a déclaré aux enquêteurs le jour de l’incendie qu’il avait fait accidentellement, alors qu’il tentait de recharger un briquet au butane et d’allumer une cigarette. Au lieu de cela, l’avocat de la défense de Gonzalez, Aileen Henry, a soutenu que l’incendie n’était pas le résultat d’actions criminellement imprudentes, mais du fait que le bâtiment ne disposait pas d’équipements de sécurité incendie adéquats.

Mais Gonzalez a partagé une opinion différente lors de la détermination de la peine.

“Je ne crois pas que mon incendie ait déclenché le feu du Butch’s Bar. Je ne le crois pas”, a déclaré Gonzalez lorsqu’on lui a donné l’occasion de faire une déclaration. “Et c’est pourquoi il m’est difficile d’accepter ce dont je suis accusé. Mais j’ai des remords.”

Le juge du comté de Door, D. Todd Ehlers, a souligné que Gonzalez avait blâmé d’autres personnes pour l’incendie, notamment le propriétaire de l’immeuble et les responsables de la ville de Sturgeon Bay, ainsi que pour la condamnation, notamment son avocat et le jury.

“Je suis préoccupé par votre manque de responsabilité et vos remords face à la situation”, a déclaré Ehlers.

Ehlers a condamné Gonzalez à la recommandation donnée par la procureure du comté de Door, Colleen Nordin : 15 ans de prison suivis de 15 ans de surveillance prolongée.

Avec plus de 800 jours de détention dans la prison du comté de Door pendant les procédures judiciaires, Gonzalez sera en prison jusqu’à l’âge de 73 ans environ.

Lors de la détermination de la peine, les deux frères et sœurs de Jurrs ont lu les déclarations de la victime, décrivant la douleur de perdre leurs frères d’une manière si tragique.

“La chose la plus difficile que j’ai jamais faite dans ma vie – et j’ai servi 14 ans dans l’armée, deux guerres – a été de dire à notre mère que son fils était mort. Je ne souhaite cela à personne”, a déclaré le frère de Jurrs.

La sœur de Jurrs a déclaré que leur mère se trouvait dans une maison de retraite et qu’elle était décédée en juillet, avant la conclusion de l’affaire.

“Le seul réconfort que j’en retire, c’est que ma mère et Vic sont ensemble au paradis”, a déclaré le frère de Jurrs.

Une lettre écrite par la sœur de Gonzalez a également été lue lors du prononcé de la peine, décrivant l’éducation difficile de Gonzalez et attestant de son caractère.

Lors de sa déclaration au tribunal, Gonzalez a également présenté ses excuses aux familles des victimes.

“Victor était mon ami. Il était mon voisin d’à côté, je veux dire, il me conduisait au travail chaque fois que ma voiture ne démarrait pas”, a déclaré Gonzalez. “Il a toujours été là pour moi. C’était un homme bon. … Cela me détruit de savoir qu’il a perdu la vie. Et pour les enfants qui ont perdu leur père, je ne sais pas quoi dire, mais je suis “Désolé.”

Gonzalez a terminé sa déclaration par un coup verbal au procureur.

“Et Miss Nordin, vous ne me connaissez pas du tout.”

Ehlers a déclaré que “malgré” l’expression de remords de Gonzalez lors de la condamnation, Ehlers pense que Gonzalez n’assume pas la responsabilité des horreurs qu’il a causées.

“Deux personnes ont sans aucun doute subi une mort effrayante et horrible”, a déclaré Ehlers. “Nous tous, ceux d’entre nous qui étaient ici pour le procès, avons vu les flammes sortir de ce bâtiment. Je ne peux pas imaginer une façon plus horrible de mourir.”

Ehlers a noté que Gonzalez avait déclaré au rédacteur de l’enquête préliminaire qu’il avait éteint l’incendie qu’il avait déclenché sur son matelas, puis avait remarqué un deuxième incendie électrique qu’il croyait être causé par un fusible grillé. Ehlers a déclaré que c’était la première fois qu’il entendait Gonzalez mentionner un deuxième incendie.

“Cela me frappe, et je ne peux parvenir qu’à une seule conclusion, comme un nouvel effort pour détourner votre responsabilité de vous-même. Et je trouve cela offensant”, a déclaré Ehlers.

La salle d’audience était remplie de près d’une vingtaine de membres de la famille, d’amis et de membres de la communauté. Ehlers a déclaré aux proches des victimes qu’il espérait que la conclusion de l’affaire Gonzalez pourrait les aider à retrouver un sentiment de paix.

“J’espère et je prie au nom de vous tous pour qu’avec cette condamnation aujourd’hui et la fin de cette affaire pénale, cela vous permette de continuer votre vie. Je veux dire, votre vie ne sera plus jamais la même, je “Je ne suis pas assez naïf pour penser cela”, a déclaré Ehlers.

EN RAPPORT: Anthony Gonzalez reconnu coupable d’homicides imprudents dans l’incendie mortel du Butch’s Bar à Sturgeon Bay

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