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Des milliers de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer Fort Nelson, en Colombie-Britannique, en raison d’un incendie de forêt

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Les résidents de la ville de Fort Nelson et de la Première Nation de Fort Nelson ont reçu l’ordre d’évacuer en raison d’un incendie de forêt incontrôlable dans le nord-est de la Colombie-Britannique, selon un ordre d’évacuation émis peu avant par le district régional des Rocheuses du Nord (NRRD) et la nation. 19h30 (heure du Pacifique) vendredi.

“Il est conseillé aux résidents d’évacuer la zone immédiatement et de commencer à se diriger vers le sud en direction de Fort St. John. Si vous possédez un véhicule récréatif ou votre propre véhicule, des stations-service sont prévues le long de la route vers le sud”, a déclaré le NRRD dans un message sur Facebook.

“Si vous connaissez et avez la possibilité d’emmener des passagers supplémentaires qui pourraient avoir besoin d’assistance ou de transport, envisagez de le faire.”

Fort Nelson est situé dans le nord-est de la Colombie-Britannique, près de la frontière avec le Yukon, à environ 1 600 kilomètres au nord-est de Vancouver et à 500 kilomètres au nord de .

Les évacués doivent se présenter à la North Peace Arena, située au 9805 96 Avenue à Fort St. John – à environ 380 kilomètres au sud-est de Fort Nelson – a déclaré Jessica Harrison, agente d’information des services de soutien d’urgence de Fort St. John.

Harrison dit qu’ils attendent plus de 3 000 personnes dans les prochaines 18 heures et qu’ils disposent de suffisamment de chambres d’hôtel pour abriter tout le monde.

«Nous sommes ici, prêts à recevoir nos voisins», a-t-elle déclaré à CBC News vendredi soir. “Nous avons hâte de les accueillir, même si c’est une situation stressante.”

Toute personne ayant besoin d’aide pour le transport doit appeler le 250-774-6122 et les évacués doivent s’inscrire sur le site Web d’enregistrement et d’assistance aux évacués à l’adresse www.ess.gov.bc.ca, a indiqué le district.

Le BC Wildfire Service (BCWS) affirme que l’incendie est “très visible” depuis la ville, où vivent environ 3 400 personnes selon le dernier recensement. Il s’est étendu à quatre kilomètres carrés à 18 h 30, dépassant les instructions initiales de rassemblement au centre récréatif de Fort Nelson.

L’incendie, à environ 12 kilomètres au nord-ouest de la ville, près de Parker Lake, a fermé l’autoroute 97. L’autoroute 77 au nord de Fort Nelson est fermée en raison d’un autre incendie, selon Drive BC.

Rob Fraser, maire du NRRD, affirme que l’incendie s’est déclaré lorsque des vents violents ont renversé un arbre et que celui-ci est tombé sur une ligne électrique, provoquant son incendie.

“Et puis, au moment où nos pompiers ont pu arriver sur place, le vent avait provoqué un incendie qu’ils n’étaient pas en mesure de maîtriser avec l’appareil dont nous disposions”, a-t-il déclaré vendredi soir à CBC News.

Le BCWS indique que l’incendie est combattu par des équipes au sol et deux hélicoptères qui versent de l’eau sur l’incendie, et que l’aide d’avions-citernes a été demandée.

Il indique qu’en plus des pompiers du service de lutte contre les incendies de forêt, des membres du service d’incendie local et de la GRC sont impliqués.

Le premier ministre de la Colombie-Britannique, David Eby, a déclaré sur la plateforme de médias sociaux X qu’il « pensait aux personnes évacuées de Fort Nelson et de la Première nation de Fort Nelson alors que les incendies de forêt se multiplient à proximité de leurs communautés ».

“Le BC Wildfire Service intervient et nous travaillerons 24 heures sur 24 pour soutenir les gens.”

2 autres incendies déclenchent des alertes d’évacuation

L’incendie survient le lendemain de la réactivation de deux incendies dormants survenus en 2023 dans la région, provoquant une alerte d’évacuation et le déploiement d’équipages dans la zone.

Les incendies de forêt de Nogah Creek et de Patry Creek, tous deux situés près de Fort Nelson, sont restés souterrains pendant l’hiver. Ils sont devenus ce que l’on appelle des incendies endormis – ou, plus menaçants, des incendies zombies.

Ce printemps, ils se sont tous deux rallumés après la fonte des neiges et le dégel du sol, a expliqué Pedro Roldan-Delgado, agent d’information du BC Wildfire Service (BCWS).

Le vent ce week-end pourrait dépasser 70 kilomètres par heure et pourrait changer rapidement de direction, selon le BCWS. Cela crée un risque de comportement extrême du feu sur les deux sites.

Un incendie couve sous terre près de Fort Nelson, en Colombie-Britannique

Un incendie couve sous terre près de Fort Nelson, en Colombie-Britannique, sur cette photo d’archive. (Soumis par Sonja Leverkus)

Fraser a déclaré plus tôt que les résidents appréhendaient « la grosse tempête sèche qui arriverait » ce week-end.

“Ces incendies sont des incendies persistants et si les vents se lèvent dans ce pays sec, nous envisageons une propagation importante en dehors de la zone de contrôle actuelle des incendies”, a déclaré Fraser.

Sur les conseils du BCWS, la municipalité a émis une alerte d’évacuation le 9 mai, avertissant les résidents qui vivent à proximité des deux incendies qu’ils doivent être prêts à évacuer dans un bref délai. Fraser a déclaré que les zones sont pour la plupart inhabitées, mais comprennent des camps pétroliers et gaziers pouvant héberger environ 30 personnes chacun.

L’incendie de Nogah Creek se situe à environ 60 kilomètres à l’est de Fort Nelson, tandis que celui de Patry Creek se situe à environ 40 kilomètres de la jonction de la route de l’Alaska et de la route 77.

Au 10 mai, il y avait 119 incendies de forêt actifs dans la province, mais seulement neuf de ces incendies étaient classés comme hors de contrôle, y compris les incendies de Patry Creek et de Nogah Creek.

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Le degré de risque d’incendie autour de Fort Nelson, à l’extrême nord-est de la Colombie-Britannique, est classé comme « extrême » (rouge) ou « élevé » (orange).

Le degré de risque d’incendie autour de Fort Nelson, à l’extrême nord-est de la Colombie-Britannique, est classé comme « extrême » (rouge) ou « élevé » (orange). (Service des incendies de forêt de la Colombie-Britannique)

Conditions de sécheresse

Les évacuations et les alertes d’évacuation surviennent alors que la province signale un manteau neigeux de 66 pour cent de la normale – une forte baisse par rapport aux 91 pour cent de l’année dernière. Selon la province, cela crée un risque de sécheresse considérablement élevé.

Le BCWS a signalé que les conditions autour des deux zones d’incendie ressemblent à celles de la fin de l’été, même si nous ne sommes qu’en mai.

Fraser a déclaré que certaines localités critiquent le BCWS pour ne pas avoir résolu les incendies dormants plus tôt, y compris pendant l’hiver, lorsque l’incendie de Nogah Creek était accessible par la route.

“Mais ils n’ont engagé leurs équipes qu’à la fin du mois de mars, et ils ne sont donc pas arrivés sur place à temps pour éteindre certains de ces incendies”, a-t-il déclaré.

La saison des incendies de forêt de 2023 en Colombie-Britannique est largement considérée comme la pire jamais enregistrée après la destruction d’environ 400 structures. Des dizaines de milliers de personnes ont été évacuées de leurs maisons et les dégâts causés par les incendies de forêt ont coûté plus de 720 millions de dollars aux compagnies d’assurance.

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