Est-ce la plus grosse batterie du monde ? La NASA met en garde contre son potentiel

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L’usine de pompage-turbinage de Ludington a commencé à fonctionner en 1973. Il s’agit essentiellement d’une batterie qui fonctionne toujours après 50 ans.
Christian Garavaglia

Christian Garavaglia 05/11/2024 18h00 5 minutes

Le réservoir sur l’image de couverture contient bien plus que de l’eau. Situé sur une falaise à plusieurs centaines de mètres au-dessus du lac Michigan, il stocke également de l’énergie potentielle qui peut être libérée pour produire de l’énergie hydroélectrique.. Ce lac artificiel fait partie de l’usine de stockage par pompage de Ludington, une installation de stockage par pompage hydroélectrique qui peut être comparé à une batterie géanteceux qui déplacent l’eau au lieu des électrons.

Au lieu d’utiliser une chimie complexe, Cette batterie utilise une physique simple.

L’électricité excédentaire du réseau est utilisée pour pomper l’eau à 110 mètres du lac Michigan vers un réservoir supérieur, illustré sur l’image. Lorsque la demande en énergie est plus importante, l’eau redescend et les turbines de pompage tournent en sens inverse pour produire de l’énergie hydroélectrique.

Cette image de l’installation et du réservoir a été prise par OLI (Operational Land Imager) depuis le satellite Landsat 8 le 3 mars 2024.

Comment fonctionne la centrale de stockage par pompage de Ludington ?

D’après ce qu’a déclaré Observatoire de la Terre Installation de stockage par pompage de Ludington de la NASA Elle a commencé à fonctionner en 1973, ce qui en fait essentiellement une batterie qui fonctionne toujours après 50 ans.. Son réservoir supérieur mesure environ 4 kilomètres de long et 1,6 kilomètres de large. Deux épis et un brise-lames protègent le canal de prise et d’émissaire des vagues et des courants du lac Michiganet d’avril à octobre, lorsque les glaces le permettent, une barrière est installée pour éloigner les poissons de la prise.

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L’eau coule à travers six turbines de pompage cachées à l’intérieur d’une centrale électrique. Selon Consommateurs Énergiecopropriétaire de l’usine, chaque unité élève ou abaisse la surface du réservoir d’environ 30 cm par heure dans des conditions normales d’exploitation. À pleine capacité, la centrale peut fournir de l’électricité à 1,7 million de foyers.

L’électricité du Michigan provient en grande partie de centrales électriques alimentées aux combustibles fossiles et de centrales nucléaires. Avec ces sources relativement constantes, La centrale de Ludington a tendance à pomper la nuit lorsque la demande des clients du réseau est faible, puis passe en mode hydroélectrique pendant la journée jusqu’à épuisement de sa capacité utilisable..

Changement probable de fonctionnement avec l’intégration des énergies renouvelables

Ce calendrier pourrait changer à mesure que davantage de sources d’énergie renouvelables seront mises en service dans la région. La centrale de Ludington pourrait être adaptée à l’énergie solaire, par exemple en rechargeant à midi et en déchargeant la nuit lorsque la demande augmente., selon les analystes. Le stockage d’énergie à l’échelle commerciale est essentiel à l’adoption généralisée de l’énergie solaire et éolienne, car permet d’utiliser ces sources intermittentes lorsque la lumière du soleil ou le vent font défaut et réduit le besoin de centrales électriques de secours alimentées par des combustibles fossiles.

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Selon le ministère de l’Énergie, les États-Unis pourraient avoir besoin de centaines de gigawatts supplémentaires de stockage d’ici 2050 pour atteindre leurs objectifs en matière d’énergie propre. a le potentiel de doubler au moins la capacité de stockage par pompage. En 2022, 43 centrales hydroélectriques à pompage-turbinage représentaient 96 % de la capacité de stockage d’énergie à l’échelle commerciale des États-Unis., même si les nouvelles installations de stockage par batteries ont augmenté en 2020-2022. La plupart des installations de pompage-turbinage aux États-Unis ont été construites entre 1960 et 1990, et certaines, comme Ludington, ont été modernisés ces dernières années pour augmenter leur capacité et intégrer des sources d’énergie renouvelables.

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