Feux de forêt en Colombie-Britannique : plus de 3 000 personnes doivent être évacuées à Fort Nelson

Feux de forêt en Colombie-Britannique : plus de 3 000 personnes doivent être évacuées à Fort Nelson
Feux de forêt en Colombie-Britannique : plus de 3 000 personnes doivent être évacuées à Fort Nelson
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L’incendie de forêt qui a provoqué l’évacuation de plus de 3 000 personnes près de Fort Nelson, en Colombie-Britannique, a été provoqué par la chute d’un arbre sur des fils, selon le maire de la municipalité.

Rob Fraser, maire de la municipalité régionale de Northern Rockies, a déclaré à CTV News qu’il croyait que l’incendie de Parker Lake avait commencé lorsqu’un arbre mort avait été projeté sur des lignes électriques par des vents violents.

Le BC Wildfire Service classe l’incendie comme « d’origine humaine », bien que cette désignation signifie : « un incendie de forêt de cause indéterminée, y compris un incendie de forêt qui fait actuellement l’objet d’une enquête, ainsi que celui pour lequel l’enquête est terminée ».

L’incendie s’est déclenché vendredi après-midi et a donné lieu à des ordres d’évacuation pour l’ensemble de Fort Nelson et la Première Nation voisine de Fort Nelson. Sa superficie s’est étendue à près de 1 700 hectares, selon une mise à jour samedi matin du BCWS.

Certaines personnes vivant au nord-ouest de la communauté n’ont eu que quelques minutes pour quitter leur domicile alors que les autorités mettaient en œuvre des « évacuations tactiques » vendredi soir.

“Il s’agirait littéralement de pompiers et de la GRC qui auraient frappé aux portes des membres des communautés rurales situées à moins d’un kilomètre de l’endroit où brûle l’incendie et leur auraient dit : ‘Vous devez sortir'”, a expliqué Fraser.

Désormais connu sous le nom d’incendie de Parker Lake, l’incendie est considéré comme un « incendie de forêt à noter », ce qui signifie qu’il est très visible ou qu’il constitue une menace pour la sécurité publique.

44 pompiers du BCWS interviennent contre l’incendie de forêt et 17 hélicoptères le combattent depuis les airs. Une équipe de gestion des incidents et un spécialiste de la protection des structures sont également sur place, ainsi que sept équipements lourds et 16 membres du personnel de soutien, selon le service des incendies de forêt.

L’incendie a mis hors service le service 911 et perturbé les télécommunications au Yukon et dans le nord de la Colombie-Britannique. Les autorités du territoire ont demandé aux résidents de Whitehorse ayant besoin d’aide de se rendre directement au détachement local de la GRC, aux casernes de pompiers ou aux ambulances stationnées dans toute la ville.


“Veuillez respecter l’ordre d’évacuation”

Une mise à jour de la municipalité régionale des Rocheuses du Nord a déclaré que la situation des incendies « reste volatile et évolue rapidement » samedi.

Les autorités ont exhorté tous les résidents restants de Fort Nelson à évacuer, notant qu’un bus restant de 44 places reçoit toujours des passagers qui n’ont pas d’autre moyen de partir.

“Ceux qui restent sur place doivent être conscients que les services médicaux d’urgence ne sont pas disponibles, pas plus que les épiceries ou autres commodités”, indique la mise à jour de la municipalité. “Votre sécurité est primordiale. Veuillez respecter l’ordre d’évacuation et rester en sécurité.”

Il a été demandé aux évacués de s’inscrire en ligne et de se rendre à la North Peace Arena de Fort St. John, à environ 400 kilomètres au sud. La municipalité a également demandé à ceux qui ont les moyens de voyager plus loin d’envisager de parcourir encore 400 kilomètres jusqu’à , où un autre centre d’accueil a été aménagé au Parc des Expositions.

Des centres d’accueil sont également ouverts au Sudetan Hall de Dawson Creek et au Pomeroy Centre de Fort St. John, selon la municipalité régionale.

L’incendie s’est rapidement développé après sa découverte vendredi après-midi, passant de 50 hectares initiaux à environ 800 hectares selon la dernière mise à jour du service dans la nuit. Samedi matin, la superficie avait doublé pour atteindre 1 696 hectares.

S’adressant à CTV News vendredi soir, la responsable de l’information sur les incendies, Sharon Nickel, du centre de pompiers de Prince George du BCWS, a déclaré que des vents soufflant à 70 kilomètres par heure en provenance de l’ouest et du nord-ouest avaient provoqué la croissance explosive de l’incendie.

Nickel a également souligné que les conditions de sécheresse persistantes dans la région étaient un facteur contributif.

“Avec cette sécheresse profonde et persistante, ces combustibles sont réellement disponibles pour la consommation, et lorsque ces combustibles vraiment secs ont la chance de s’enflammer, la propagation est assez rapide”, a-t-elle déclaré.


« Anxieux, mais optimiste »

Alors que les vents continuent de souffler de l’ouest et du nord-ouest, Nickel et Fraser ont déclaré qu’ils s’attendaient à une moindre croissance de l’incendie samedi.

Le maire s’est décrit comme “anxieux, mais optimiste” vendredi soir.

Il a déclaré que la communauté était aux prises avec deux grands « incendies persistants » depuis la saison dernière, dont l’activité s’est accrue à mesure que le temps se réchauffait.

La municipalité a émis des alertes d’évacuation liées à ces incendies.

Même si la croissance soudaine et rapide de l’incendie de Parker Lake était inattendue, Fraser a déclaré qu’il n’avait ressenti aucune panique dans la communauté.

“Même si cela a été une surprise, je pense que les gens étaient généralement préparés en raison des discussions qui ont eu lieu dans la communauté au cours des deux dernières semaines”, a-t-il déclaré.

Le maire n’a pas été en mesure de dire s’il y avait eu des blessés ou des structures endommagées lors de l’incendie de forêt.

“Certaines de ces maisons situées au nord et à l’ouest de la communauté courent un risque imminent”, a déclaré Fraser. “Cela ne fait aucun doute.”

Fraser a déclaré que le centre de Fort Nelson est moins menacé par l’incendie que les zones rurales qui l’entourent.

“Entre l’endroit où le feu brûle actuellement et la communauté se trouve une vaste zone agricole – de nombreux champs – ce qui contribuera à ralentir et à diriger le feu vers le sud”, a-t-il déclaré.


Impact sur la qualité de l’air

Environnement Canada a déclaré que la fumée de l’incendie s’est répandue dans le nord-est de la Colombie-Britannique et dans certaines parties de l’Alberta. Edmonton fait l’objet d’un avis sur la qualité de l’air, avec des niveaux de danger évalués à plus de 10 – ou « risque très élevé » – prévus tout au long de la journée.

La météorologue Heather Rombough a déclaré que la majeure partie de la fumée qui recouvre la ville provient de l’incendie de forêt en Colombie-Britannique, et que les résidents devraient rester à l’intérieur ou au moins éviter toute activité intense à l’extérieur jusqu’à ce que la qualité de l’air s’améliore.

L’agence météorologique ne prévoit pas de pluie dans la région avant mercredi soir et prévoit seulement 60 pour cent de chances d’averses pour cette nuit et jeudi.

“Il ne semble pas y avoir beaucoup de précipitations dans cette région au cours des prochains jours, malheureusement”, a déclaré Rombough. “D’ici le début de la semaine prochaine, il y en aura peut-être un peu, mais vraiment rien de significatif.”


Avec des fichiers de La Presse Canadienne

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