Pourquoi certains campus de la région de Philadelphie avaient-ils des campements et pas d’autres ?

Pourquoi certains campus de la région de Philadelphie avaient-ils des campements et pas d’autres ?
Pourquoi certains campus de la région de Philadelphie avaient-ils des campements et pas d’autres ?
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Dans certains collèges, les manifestations, les sit-in et leur dernière version – les campements – font depuis longtemps partie de la culture du campus.

Au Swarthmore College, les sit-in remontent au moins à 1969, lorsque les étudiants réclamaient davantage d’inscriptions d’étudiants noirs. La même chose est vraie à l’Université de Pennsylvanie, où les gens parlent encore de la façon dont les étudiants ont occupé College Hall pendant six jours cette année-là en raison des inquiétudes concernant la recherche liée à la guerre et l’expansion de l’école dans l’ouest de Philadelphie et comment cela pourrait déplacer les résidents.

Il n’est donc pas surprenant que Swarthmore ait un campement pro-palestinien sur son campus et que Penn en ait eu un également jusqu’à vendredi avant que la police ne le démantele, l’université invoquant des perturbations et des problèmes de sécurité.

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Les raisons pour lesquelles un campus a une culture prête à accueillir des campements tandis qu’un autre n’a aucune trace de protestation sont innombrables – et étroitement liées – avec des facteurs allant du statut socio-économique des étudiants à la géographie de l’emplacement de l’école.

Selon les experts, un historique de protestation est un facteur qui peut faire de certains collèges des lieux de campement plus probables, car ils ont une tradition d’activisme sur le campus transmise de génération en génération. Les campus avec des pourcentages plus élevés d’étudiants d’origine moyen-orientale ou musulmans pourraient également soulever cette possibilité. Cela peut également dépendre de la mesure dans laquelle l’administration d’un collège est disposée à manifester (ceux qui le font pourraient en voir davantage) et de la capacité des étudiants impliqués à risquer d’être arrêtés ou disciplinaires.

“Mais parfois, la répression conduit à davantage d’activisme”, a déclaré Robert Cohen, professeur à l’Université de New York qui a étudié l’histoire de la protestation. « Ce n’est pas une ligne droite. Ce n’est pas une formule facile. “C’est compliqué.”

Cette complexité est vraie dans la région de Philadelphie. La plupart des campus qui ont accueilli des campements au cours des deux dernières semaines – Bryn Mawr, Princeton et Haverford, en plus de Penn et Swarthmore – comptent parmi les collèges les plus élitistes et les plus sélectifs de la région. Plusieurs, dont Haverford et Swarthmore, sont enracinés dans la culture quaker, qui a une tradition activiste.

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Ensuite, il y a Rutgers, le fleuron de l’État du New Jersey, et c’était loin d’être la seule université d’État du pays à disposer d’un campement.

Cependant, la grande majorité des collèges de la région de Philadelphie, notamment la Pennsylvania State University, Villanova, West Chester et La Salle, n’ont pas obtenu de campements. Drexel et Temple non plus, même si des étudiants de ces universités participaient au campement de Penn.

Comparée à l’ampleur des manifestations qui ont eu lieu en 1970, à l’époque du Vietnam, la dernière vague de protestations est plutôt petite. À l’époque, plus de quatre millions d’étudiants participaient à des manifestations sur environ 500 campus, a déclaré Cohen de NYU.

« C’est très doux », a-t-il déclaré à propos des récents campements. “Il s’agit de la plus grande manifestation sur les campus du 21e siècle, mais cela ne veut pas dire grand-chose.”

Comment la culture de Villanova a conduit à une marche

À Villanova, plus de 100 étudiants ont marché et protesté sur le campus fin avril, mais ont décidé de ne pas camper.

On a dit aux étudiants qu’ils seraient confrontés à une probation académique et à une éventuelle suspension s’ils érigeaient un campement, a déclaré Stephanie Sena, chargée de recherche anti-pauvreté à la faculté de droit de Villanova.

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“Les étudiants ont exprimé leur inquiétude car ils sont à Villanova grâce à une bourse et s’ils étaient suspendus, leur bourse pourrait leur être retirée”, a-t-elle déclaré. “Il est très important de comprendre que les étudiants des années 60 n’avaient pas de frais de scolarité (prix) comme nous. , ou la dette étudiante comme nous le faisons.

Jonathan Gust, porte-parole de Villanova, a déclaré qu’un membre du personnel de la vie étudiante de l’université avait parlé aux étudiants lors d’une réunion de la responsabilité de se rassembler pacifiquement, mais que le sujet d’un campement n’avait pas été abordé.

Villanova, a noté Sena, est également une école de banlieue et un campement là-bas ne bénéficiera peut-être pas du même soutien et des mêmes ressources de la communauté environnante que Penn a reçu dans la ville, a-t-elle déclaré.

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Et l’identité de Villanova en tant qu’institution catholique est également significative, a-t-elle déclaré, affirmant qu’elle est plus conservatrice et moins encline à l’activisme progressiste.

Ak Asalu, 21 ans, étudiant en criminologie et en sciences politiques à Villanova, convient que les sanctions potentielles ont joué un rôle dans la décision des étudiants de ne pas installer de campement, mais qu’ils ont également décidé qu’ils pourraient accomplir la même chose avec l’important protestation qu’ils ont organisée.

« Il n’y a pas vraiment de culture d’activisme sur le campus », a-t-il déclaré. «Nous savions donc que si la manifestation avait une bonne participation, nous serions certainement en mesure d’attirer l’attention du bureau du président. “Nous avons pu obtenir un rendez-vous avec le président pour discuter de nos revendications.”

Asalu a déclaré que c’était la bonne décision pour les étudiants de Villanova.

« Nous voulions vraiment donner la priorité à la sécurité de nos étudiants et nous avons quand même réussi à réaliser ce que nous voulions en fin de compte », a-t-il déclaré.

Le président, le révérend Peter M. Donohue, a déclaré aux étudiants que Villanova n’avait pas d’investissements liés à Israël et n’investissait pas dans les efforts de guerre, a déclaré Asalu. Gust a confirmé ces affirmations, notant que Villanova suit les directives de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis sur l’investissement socialement responsable, qui restreignent les investissements dans la fabrication d’armes.

Les étudiants espèrent toujours que l’université publiera une déclaration appelant à un cessez-le-feu et donnera de l’argent à un fonds de secours aux étudiants palestiniens, a déclaré Asalu.

“Une tactique de choix”

Le dernier mouvement de campement a véritablement démarré à l’Université de Columbia le mois dernier et lorsque l’université a eu recours à la force pour l’expulser, cela a enflammé les étudiants des autres universités d’élite du pays, qui ont tendance à se suivre, a déclaré Timothy Burke, professeur d’histoire à l’Université de Columbia. Swarthmore.

« Cela a plus ou moins verrouillé l’idée du campement comme tactique de choix pour les étudiants déjà prêts à s’affronter », a-t-il déclaré.

Les étudiants, a-t-il déclaré, « construisent leur perception d’un univers de pairs », a-t-il déclaré.

Et même si les universités d’élite peuvent nourrir l’activisme étudiant, à un moment donné, lorsque le fonctionnement de ces écoles est affecté, elles peuvent réagir et dire aux étudiants que cela suffit, et cela ne fera que donner envie aux étudiants de protester davantage, a-t-il déclaré.

Ils diront : « Je fais simplement ce que vous dites vouloir que les gens fassent », a-t-il déclaré.

Certaines universités publiques régionales et écoles privées moins sélectives ont également lancé des camps, en partie parce que les étudiants se considèrent comme des pairs de ceux des élites, a déclaré Burke.

Aucune des 10 universités du système d’enseignement supérieur de l’État de Pennsylvanie, y compris West Chester, n’a eu de campement, a confirmé le système. Les étudiants des universités d’État pourraient avoir du mal à conserver leur emploi, à terminer leurs études universitaires en quatre ans et à avoir l’intention de rester dans la région après avoir obtenu leur diplôme, a déclaré Burke.

Ils ne pensent peut-être pas qu’ils peuvent risquer de s’impliquer, a-t-il déclaré.

La porte-parole de West Chester, Nancy Santos Gainer, a partagé le raisonnement de l’université.

“Nous avons été très ouverts avec nos étudiants sur le fait qu’en tant qu’institution publique, la WCU est un défenseur de la liberté d’expression et de l’échange d’idées de manière civile”, a-t-elle déclaré. «Nous espérons que nos étudiants savent qu’en permettant à toutes les parties d’un débat d’être entendues, la WCU est une communauté inclusive et travaille activement à promouvoir une culture d’unité par le biais d’un dialogue significatif et pacifique.»

Burke, le professeur de Swarthmore, a reconnu que le campement, qui est toujours en place, a provoqué des tensions et un certain malaise.

“Je serai très intéressé de voir comment se terminera le semestre”, a-t-il déclaré. « Mon espoir personnel est que le campement reste tranquille et que les étudiants prennent leur propre décision et disent : « OK, nous avons terminé pour l’instant ». »

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