Un projet de loi révisé du Delaware indemniserait les personnes emprisonnées à tort

Un projet de loi révisé du Delaware indemniserait les personnes emprisonnées à tort
Un projet de loi révisé du Delaware indemniserait les personnes emprisonnées à tort
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Un homme du Delaware « attend depuis longtemps » libéré après 39 ans de prison

Elmer Daniels, 57 ans, a été libéré de prison après 39 ans de détention après que l’État a rejeté l’accusation de viol.

John J. Jankowski Jr. et Daniel Sato, Delaware News Journal

Lorsqu’Elmer Daniels a quitté la prison du Delaware 39 ans après qu’un tribunal a statué en 2018 qu’il avait été condamné à tort, il a été mis au monde en plein hiver avec à peine plus qu’une chemise sur le dos, selon son avocat.

En effet, le Delaware fait partie d’une douzaine d’États qui ne disposent d’aucun mécanisme pour indemniser les personnes qui ont injustement passé une partie de leur vie enfermées derrière les barreaux. Ce sont des gens qui ont passé des années, voire des décennies, à gagner de l’argent en prison, alors que le monde et leurs relations extérieures ont évolué sans eux.

Cette année encore, certains législateurs du Delaware souhaitent créer un programme d’indemnisation pour reconnaître l’injustice d’être incarcéré à tort. Le projet de loi 169 du Sénat est le dernier effort en ce sens.

Le projet de loi a été adopté par un comité sénatorial. Sa principale marraine, Kyra Hoffner, une démocrate de Smyrne, a déclaré qu’elle examinait le projet de loi et espérait qu’il serait soumis au vote du Sénat dans les semaines à venir.

Comment cela fonctionnerait-il ?

Le programme proposé a été révisé à plusieurs reprises, mais Hoffner a expliqué comment le programme fonctionnerait.

Le projet de loi créerait un fonds d’indemnisation pour les personnes dont les condamnations ont été annulées et soit rejetées, abandonnées ou rejugées, aboutissant à un acquittement. Ces situations se produisent le plus souvent lorsque des personnes ont enfermé leur travail pendant des années pour présenter au tribunal les failles de leur condamnation initiale et, dans certains cas, de nouvelles preuves démontrant leur innocence.

Dans certains cas, comme dans le cas de Mark Purnell ces dernières années, les tribunaux peuvent annuler la condamnation d’une personne, et les procureurs, qui ont souvent le choix de retirer ou d’abandonner l’affaire, feront miroiter la liberté à l’individu s’il plaide à un crime moindre.

Ainsi, les personnes qui ont également plaidé non-contestation après que leur condamnation a été annulée et renvoyées pour une procédure ultérieure peuvent également demander une indemnisation. Le dossier de Purnell a finalement été abandonné par les procureurs. J’ai passé 16 ans en prison à tort.

Libéré: Mark Purnell, qui a passé 16 ans en prison à cause d’un procès injuste, subitement libéré

La législation comprend des protections visant à disqualifier les personnes reconnues coupables d’autres crimes liés à la condamnation annulée ou les personnes qui assument délibérément la responsabilité de quelqu’un d’autre dans une affaire pénale. Les personnes qui ont une condamnation que le tribunal n’a pas jugée illégitime et qui sont simplement graciées ne seraient pas éligibles, a déclaré Hoffner.

Ceux qui remplissent les conditions requises seraient autorisés à déposer une requête au tribunal pour demander une indemnisation. Ce serait à eux de démontrer au tribunal leur innocence, a déclaré Hoffner. Cette démonstration serait jugée selon ce qu’on appelle la « prépondérance des preuves », une norme inférieure à la norme « au-delà de tout doute raisonnable » utilisée pour condamner les gens, a-t-elle déclaré.

Les procureurs du ministère de la Justice du Delaware auraient la possibilité de réfuter et de présenter des preuves en opposition aux allégations de la personne.

James Moreno est le directeur exécutif du Delaware Innocence Project, une organisation à but non lucratif qui enquête et poursuit les allégations d’incarcération injustifiée. Il a souligné qu’il n’est que juste que l’État aide les gens lorsqu’ils leur ont retiré injustement leur temps et leur liberté.

“Personne ne dit qu’il faut distribuer une somme d’argent ; il y a une norme qui doit être respectée et c’est une question d’équité”, a déclaré Moreno.

De combien d’argent parlons-nous?

Les personnes qui franchissent les obstacles judiciaires seront éligibles à recevoir une indemnisation en fonction des années passées injustement derrière les barreaux et de quelques autres facteurs.

Ceux qui ont purgé une peine dans le couloir de la mort ont droit à 100 000 dollars pour chaque année d’incarcération injustifiée. Ceux qui ont purgé une peine hors du couloir de la mort, soit la plupart des personnes admissibles, auraient droit à 75 000 dollars par an.

Les personnes injustement mises en probation ou libérées sur parole après une condamnation injustifiée ou les personnes obligées à tort de s’inscrire comme délinquants sexuels seraient éligibles à 50 000 $ pour chaque année dans le système, a déclaré Hoffner.

Le projet de loi comprend également des dispositions visant à couvrir les honoraires d’avocat, le remboursement des dédommagements qu’une personne a été condamnée à tort à payer ainsi que le remboursement des « services de réintégration » comme les frais de soins de santé mentale et physique encourus entre la libération de la personne et l’octroi de son indemnisation, a déclaré Hoffner. .

Le projet de loi comprend des dispositions qui lieraient l’indemnisation future aux changements de l’inflation ainsi que le calendrier du versement des paiements à ceux qui remplissent les conditions requises. Le fonds serait géré par le trésorier de l’État.

A quelle fréquence ceci se passe-t-il?

Il est rare que des personnes voient leur dossier annulé dans le Delaware. Les personnes incarcérées n’ont généralement pas d’argent, ce n’est donc pas un domaine incité à travailler pour les avocats privés. C’est la lacune que le Delaware Innocence Project, une organisation relativement nouvelle par rapport à ses homologues d’autres États, cherche à combler.

Selon le Registre national des exonérations, quatre personnes du Delaware ont réussi à annuler leur condamnation au cours des 35 dernières années. Il s’agit notamment de Daniels, Isaiah McCoy, Mark Purnell et James Dollard.

Hoffner a déclaré que Daniels, Purnell et Dollard seraient admissibles selon le format actuel du projet de loi.

« Laissés à eux-mêmes »

Lorsqu’une personne est impressionnée, elle gagne peu ou pas d’argent, ses compétences commercialisables diminuent, elle prend du retard sur la technologie actuelle et perd ses liens personnels et ses fondations familiales.

Puis, lorsque leur condamnation est annulée, ils sont relâchés dans un monde doté de nouvelles technologies, de prix de base élevés pour survivre et, aux yeux de nombreux employeurs potentiels, de la marque noire d’avoir récemment été libérés de prison.

Hoffner a ajouté que l’incarcération exacerbe également les problèmes de santé. Elle a dit que l’argent ne pouvait pas redonner du temps à quelqu’un, mais qu’il lui rendrait la vie un peu plus facile.

“Tout le monde pense que la vie redevient normale”, a déclaré Hoffner. “Mais c’est un grand combat.”

Emeka Igwe, l’avocat de Daniels, a souligné la difficulté de réintégrer la société après une si longue libération.

“Il n’y a rien eu du tout de la part de l’État”, a déclaré Igwe. “Il a été essentiellement laissé à lui-même.”

Daniels a publié : Un témoignage erroné a conduit à sa condamnation il y a 39 ans. Maintenant, les procureurs disent qu’il peut être libéré

Le bureau du procureur général du Delaware, Kathy Jennings, n’a pas commenté le projet de loi lorsqu’on lui a demandé. Les dirigeants du système judiciaire du Delaware ont refusé de commenter.

La législation n’est pas une nouveauté dans le Delaware. En 2019, un projet de loi similaire a été présenté, adopté par un comité de la Chambre et est mort sans que les dirigeants démocrates de la Chambre ne le soumettent au vote.

Des poursuites souvent infructueuses

Les partisans affirment qu’une autre idée fausse très répandue est que les tribunaux civils permettent aux personnes condamnées à tort de demander des dommages-intérêts. Le cas de Daniels est un exemple de la façon dont cela n’est souvent pas le cas.

Les tribunaux accordent une large immunité civile aux policiers et aux procureurs dans l’exercice de leur mission d’administration de la justice.

Daniels a demandé une indemnisation via une action civile. Sa condamnation pour viol a été annulée parce que certaines des preuves fondamentales étayant son dossier étaient fondées sur des données scientifiques que la société considère désormais comme peu fiables, ainsi que sur d’autres preuves qui contrecarraient les poursuites initiales. Après que son affaire ait été renvoyée, les procureurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas le qualifier d’« innocent », mais ont abandonné l’affaire. Il avait 57 ans lorsqu’il est sorti de prison.

Plus tôt cette année, un juge a rejeté son procès contre la police de Wilmington après qu’il n’ait pas satisfait aux exigences juridiques élevées selon lesquelles les policiers savaient ou avaient délibérément violé ses droits constitutionnels.

« Les tribunaux ne peuvent pas réparer tous les torts », telle a été la première ligne de l’opinion du juge Stephanos Bibas rejetant le procès.

Igwe, l’avocat de Daniels, a déclaré qu’il faisait appel de la décision. Il a déclaré que Daniels s’était habitué à vivre et à travailler à l’étranger, mais qu’il avait une dette envers ceux qui lui avaient pris 39 ans.

“Il a été incarcéré au nom de l’Etat”, a déclaré Igwe. “Il devrait être indemnisé par l’Etat.”

Jon Eldan est le fondateur et directeur exécutif d’After Innocence, une organisation à but non lucratif basée en Californie qui milite, entre autres, en faveur de tels programmes de compensation. Il a déclaré que la situation de Daniels est commune aux personnes libérées après une condamnation injustifiée : la loi américaine ne prévoit souvent aucune voie d’indemnisation devant les tribunaux civils.

“Il y a eu plusieurs milliers de cas annulés dans tout le pays”, a déclaré Eldan. “La majorité des gens n’ont pas de procès.”

Contactez Xerxes Wilson au (302) 324-2787 ou [email protected].

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