Le pont effondré de Baltimore sera bientôt démoli et l’équipage du navire coincé en dessous sera à bord lorsque les explosifs exploseront.

Le pont effondré de Baltimore sera bientôt démoli et l’équipage du navire coincé en dessous sera à bord lorsque les explosifs exploseront.
Le pont effondré de Baltimore sera bientôt démoli et l’équipage du navire coincé en dessous sera à bord lorsque les explosifs exploseront.
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La démolition contrôlée de la plus grande travée en acier restante du pont Francis Scott Key effondré à Baltimore a été reportée en raison des conditions météorologiques, ont annoncé des responsables dimanche après-midi.

Les équipes se préparent depuis des semaines à utiliser des explosifs pour briser la travée, qui mesure environ 500 pieds (152 mètres) de long et pèse jusqu’à 600 tonnes (544 tonnes métriques).

Il a atterri sur la proue du navire après que le Dali ait perdu le courant et s’est écrasé sur l’une des colonnes de support du pont peu après avoir quitté Baltimore. Depuis lors, le navire est resté coincé au milieu de l’épave et le port très fréquenté de Baltimore a été fermé à la plupart du trafic maritime.

Les autorités ont indiqué que la démolition avait été provisoirement reportée à lundi soir. Ils ont déclaré que la foudre dans la région et la marée montante dimanche les avaient incités à reporter.

Six membres d’une équipe de travaux routiers ont plongé jusqu’à la mort lors de l’effondrement du 26 mars. Les derniers corps ont été retrouvés dans l’épave sous-marine la semaine dernière. Toutes les victimes étaient des immigrants latinos venus aux États-Unis pour trouver un emploi. Ils remplissaient des nids-de-poule pendant leur quart de nuit lorsque le pont a été détruit.

La démolition contrôlée permettra de renflouer le Dali et de le ramener dans le port de Baltimore. Une fois le navire retiré, le trafic maritime pourra commencer à revenir à la normale, ce qui soulagera des milliers de débardeurs, de camionneurs et de propriétaires de petites entreprises qui ont vu leur emploi affecté par la fermeture.

Les 21 membres de l’équipage du Dali resteront à bord du navire pendant que les explosifs explosent.

William Marks, porte-parole de l’équipe, a déclaré qu’ils se réfugieraient « dans un endroit sûr désigné » pendant la démolition. “Toutes les précautions sont prises pour assurer la sécurité de tous”, a-t-il déclaré dans un courriel.

Les responsables ont déclaré que la démolition est le moyen le plus sûr et le plus efficace d’enlever l’acier sous un niveau élevé de pression et de tension.

“Il est dangereux pour les travailleurs de se trouver sur ou à proximité immédiate de la ferme du pont pour ces coupes finales”, ont déclaré dimanche les responsables dans un communiqué de presse.

Dans une vidéo publiée la semaine dernière, les autorités ont déclaré que les ingénieurs utilisaient des coupes de précision pour contrôler la façon dont les fermes se décomposent. Ils ont déclaré que la méthode permettait une « précision chirurgicale » et que la structure en acier serait « éloignée du Dali » lorsque les explosifs le feraient tomber dans l’eau.

Une fois démoli, des pinces hydrauliques soulèveront les sections d’acier résultantes sur des barres.

“Il est important de noter que cette démolition contrôlée ne ressemble pas à ce que vous verriez dans un film”, indique la vidéo, notant que de loin, cela ressemblera à un feu d’artifice ou à un fort tonnerre et dégagera des bouffées de fumée.

Jusqu’à présent, environ 6 000 tonnes (5 443 tonnes métriques) d’acier et de béton ont été retirées du site de l’effondrement. Les autorités estiment la quantité totale de débris à 50 000 tonnes (45 359 tonnes métriques), soit environ l’équivalent de 3 800 camions-benne chargés.

Les responsables avaient précédemment déclaré qu’ils espéraient retirer le Dali d’ici le 10 mai et rouvrir le chenal principal du port de 15,2 mètres d’ici la fin mai.

Le Dali devrait être renfloué à marée haute mardi, ont annoncé dimanche des responsables. Ils ont déclaré que trois ou quatre remorqueurs seraient utilisés pour guider le navire vers un terminal voisin du port de Baltimore. Il y restera probablement quelques semaines et subira des réparations temporaires avant d’être transféré dans un chantier naval pour des réparations plus importantes.

Les membres de l’équipage de Dali n’ont pas été autorisés à quitter le navire depuis la catastrophe. Les responsables ont déclaré qu’ils étaient occupés à entretenir le navire et à aider les enquêteurs. Parmi les membres d’équipage, 20 viennent d’Inde et un est Sri Lankais.

Le National Transportation Safety Board et le FBI mènent une enquête sur l’effondrement du pont.

Le géant danois du transport maritime Maersk a affrété le Dali pour un voyage prévu de Baltimore au Sri Lanka, mais le navire n’est pas allé bien loin. Son équipage a envoyé un appel de détresse indiquant qu’il avait perdu la puissance et qu’il n’avait aucun contrôle sur le système de direction. Quelques minutes plus tard, le navire percutait le pont.

Les responsables ont déclaré que l’enquête du bureau de sécurité se concentrerait sur le système électrique du navire.

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