Le pathologiste qui a procédé à l’autopsie de Lachie Jones conclut à la noyade en excluant les autres causes de décès

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Lachie Jones, âgé de 3 ans, a été retrouvé mort dans un bassin d’oxydation près de chez lui à Gore. Image composite / Paul Slater

Un pathologiste généraliste qui a procédé à l’autopsie de Lachie Jones a déclaré avoir conclu que le garçon s’était noyé en excluant les autres causes de décès.

Une enquête de 15 jours sur la mort de Lachie Jones, trois ans, dirigée par le coroner Alexander Ho, est entrée dans sa troisième et dernière semaine.

Le soir du 29 janvier 2019, Lachie a été retrouvé face visible dans un bassin d’oxydation municipal près de chez lui.

Le pathologiste, dont le nom a été provisoirement supprimé, a déclaré qu’il avait accepté à contrecœur de procéder à l’autopsie, car il s’agissait généralement d’une tâche spécialisée et non d’une tâche que le témoin entreprenait régulièrement depuis qu’il travaillait en Nouvelle-Zélande.

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L’avocat Simon Mount KC au palais de justice d’Invercargill jeudi lors de l’enquête coronarienne sur la mort de Lachie Jones, le 29 janvier 2019. Photo / Southland Times/Stuff

Le témoin a déclaré qu’on lui avait dit que la mort n’était pas suspecte, que Lachie s’était éloigné de chez lui et s’était dirigé vers un étang, mais il a admis qu’un médecin légiste aurait dû procéder à l’autopsie.

Le témoin était également au courant d’une objection à l’autopsie de la part de l’un des parents de Lachie, que l’enquête avait précédemment identifié comme étant Paul Jones, mais il ne savait pas que des inquiétudes concernant la mort de son fils avaient été soulevées.

Le rapport d’autopsie du pathologiste a été examiné par le Dr Alexander Kolar, médecin légiste expert au Royaume-Uni, et le Dr Martin Sage, médecin légiste.

Le témoin a déclaré lors de l’enquête qu’il avait compris que la décision de procéder à l’autopsie avait été prise pour éviter à la mère de Lachie le retard nécessaire pour la faire réaliser en dehors de Southland par un pathologiste spécialisé.

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Le corps de Lachie a été reçu par le technicien mortuaire Bill Little, qui a pris les premières photos du corps de Lachie.

Le témoin a déclaré qu’ils avaient décidé de ne pas demander d’imagerie aux rayons X car ils n’avaient rien vu qui indiquait un traumatisme, à part les méthodes tentées pour le réanimer.

Le témoin s’est souvenu d’une conversation entre eux, Little et le coroner de service au sujet de l’ouverture de la tête de Lachie, mais ont décidé de ne pas le faire car ils n’avaient observé aucun traumatisme externe et s’attendaient à ce que cela soit susceptible de bouleverser la famille de Lachie.

Le Dr Kolar et le Dr Sage ont tous deux critiqué la décision de ne pas examiner la tête et le cerveau.

Le témoin a conclu que Lachie s’était noyé en excluant les autres causes de décès et le fait qu’il avait été retrouvé dans un plan d’eau auquel le témoin avait été assuré que Lachie avait accès.

Un rapport toxicologique s’est également révélé négatif.

L’avocat Simon Mount KC, avocat du coroner Ho, a fait valoir au témoin que dans leurs rapports, le Dr Kolar et le Dr Sage avaient décidé qu’on ne pouvait pas conclure que Lachie était mort par noyade, ce à quoi le témoin n’était pas d’accord.

“À mon avis, la cause du décès serait toujours la noyade, à moins que quelqu’un ne trouve un diagnostic alternatif”, a déclaré le témoin.

Mount a fait valoir au témoin que les poumons de Lachie étaient plus légers que d’habitude alors qu’on s’attendrait à ce qu’une mort par noyade les rende plus lourds.

Paul Jones, le père de Lachie Jones, n’abandonnera pas sa recherche de réponses. Image / NZME / George Heard

Le témoin a accepté cela, mais a déclaré lors de l’enquête qu’il était possible qu’une « noyade sèche » ait pu se produire, ce dont il avait déjà été témoin lors d’autres autopsies.

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L’enquête a révélé qu’une noyade sèche, lorsque l’eau n’atteint jamais les poumons, se produirait dans moins de 10 pour cent des cas.

Mount KC a fait savoir au témoin qu’il avait été soulevé tout au long de l’enquête que le corps de Lachie avait été conservé dans un congélateur avant d’être placé dans l’étang.

Le témoin a déclaré lors de l’enquête qu’il avait l’habitude d’observer des tissus congelés et qu’il ne croyait pas que cela soit arrivé à Lachie.

“Si vous congelez des tissus puis les décongelez, vous allez avoir des changements.”

Il a ajouté que si le corps avait été conservé au congélateur pendant un certain temps, ils l’auraient « vu assez facilement ».

Ben Tomsett est journaliste multimédia pour le New Zealand Herald, basé à Dunedin.

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