L’utilisation d’Internet est liée à un meilleur bien-être, selon une étude mondiale

L’utilisation d’Internet est liée à un meilleur bien-être, selon une étude mondiale
L’utilisation d’Internet est liée à un meilleur bien-être, selon une étude mondiale
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Source des images, Getty Images

Informations sur l’article
  • Auteur, Chris Vallance et Philippa Wain
  • Rôle, journalistes technologiques
  • il y a 7 heures

L’accès et l’utilisation d’Internet sont systématiquement associés à un bien-être positif, une nouvelle étude de données provenant de 168 pays réalisée par l’Oxford Internet Institute (OII) suggère.

Dans de nombreuses régions du monde, notamment dans l’UE et au Royaume-Uni, les inquiétudes concernant les préjudices en ligne ont donné lieu à de nouvelles lois.

L’OII affirme que certaines de ses conclusions sont « cohérentes » avec les liens signalés entre l’utilisation des médias sociaux et les symptômes dépressifs chez les jeunes femmes.

Mais il conclut que les avantages globaux d’être des régulateurs d’émissions en ligne envisageant des lois plus strictes devraient s’appuyer sur des données et ne pas se laisser « guider par l’anecdote ».

“Je prévois que ce travail sera, d’une certaine manière, considéré en contraste avec le type de conversation sociale actuelle autour de la technologie”, a déclaré le professeur Andrew Przybylski, de l’Université d’Oxford, qui a dirigé la recherche.

“Si nous voulons rendre le monde en ligne sûr pour les jeunes, nous ne pouvons pas nous contenter d’agir avec des convictions fortes et une solution universelle – nous devons vraiment nous assurer que nous sommes sensibles à l’idée que notre les esprits ont changé grâce aux données”, a-t-il déclaré.

L’étude n’a pas porté spécifiquement sur les médias sociaux – sur lesquels se concentre une grande partie du débat le plus houleux autour de la sécurité en ligne – mais a adopté une approche plus large pour évaluer l’accès à Internet.

Les chercheurs ont analysé les données recueillies entre 2006 et 2021 auprès de deux millions de personnes âgées de 15 à 99 ans dans le monde, notamment dans des pays d’Amérique latine, d’Asie et d’Afrique.

Ils ont constaté que les personnes qui avaient accès à Internet ou l’utilisaient activement faisaient état de niveaux plus élevés de satisfaction dans la vie et de bien-être social.

Le professeur statisticien Kevin McConway a déclaré qu’il s’agissait d’une recherche très « générale », mais néanmoins utile.

“C’est un point de départ, et cela jette au moins un doute très sérieux sur l’opinion de certaines personnes selon laquelle Internet est mauvais pour nous tous”, a-t-il écrit.

Jeune femme

Les chercheurs ont étudié huit indicateurs de bien-être, notamment la satisfaction dans la vie, les expériences quotidiennes négatives et positives et le bien-être de la communauté.

Ils ont examiné un « multivers » de près de 34 000 modèles statistiques et sous-ensembles de données différents.

Dans 85 % des cas, ces résultats ont montré des associations positives et statistiquement significatives entre la connectivité Internet et le bien-être.

Mais 5 % des associations liant l’utilisation d’Internet et le bien-être de la communauté étaient négatives, la plupart étant observées chez les jeunes femmes âgées de 15 à 24 ans.

Même si cela ne prouve pas que l’accès à Internet les rend malheureux, le journal note que cela « concorde avec les rapports précédents faisant état d’une augmentation de la cyberintimidation et d’associations plus négatives entre l’utilisation des médias sociaux et les symptômes dépressifs chez les jeunes femmes ».

Le Dr Ruth Plackett, chercheuse principale à l’University College de Londres, a déclaré qu’il était important de comprendre les limites de ce que la recherche pouvait révéler – par exemple le fait qu’elle s’intéressait à la personne « moyenne » d’un pays donné.

“Par exemple, cela n’isole pas l’utilisation des médias sociaux”, a-t-elle déclaré à la BBC.

“Nous savons que les jeunes peuvent être exposés à des contenus préjudiciables sur ces plateformes, ce qui peut donner lieu à des associations plus négatives avec l’utilisation d’Internet.”

Cependant, elle a déclaré à la BBC qu’elle accueillait favorablement les appels en faveur d’un débat plus nuancé sur l’utilisation d’Internet.

Simone Vibert, responsable des politiques et de la recherche chez Internet Matters, qui propose des conseils en matière de sécurité en ligne, a déclaré que leurs recherches montraient également qu’être en ligne présentait de nombreux avantages, mais aussi des inconvénients.

“Il existe un besoin évident d’une approche fondée sur des preuves, ce qui rend vitales des preuves telles que celle-ci et des recherches plus approfondies.”

« Laisser tomber les familles »

Les chercheurs reconnaissent également que l’étude a des limites, notamment l’impossibilité de prouver la cause et l’effet.

Par exemple, les auteurs ne pouvaient pas totalement écarter la possibilité que l’augmentation des revenus, qui était également liée à l’augmentation de l’accès à Internet, soit à l’origine du sentiment d’amélioration des personnes.

Mais cela a apporté des leçons claires aux décideurs politiques qui cherchent à accroître la protection des jeunes en ligne, a déclaré le professeur Przybylski.

Il a souligné le manque d’études évaluées par des pairs sur le sujet et le fait que la majorité des recherches menées se concentraient sur les pays anglophones les plus riches.

“Nous voulons vraiment le meilleur pour nos enfants”, a-t-il expliqué, mais il a ajouté que cela impliquait de suivre les données.

“Si notre politique et nos ressources sont guidées par l’anecdote, nous allons laisser tomber beaucoup de familles.”

Des travaux antérieurs de l’OII menés par le professeur Przybylski ont révélé qu’il n’existait aucune preuve que la propagation mondiale de Facebook était liée à un préjudice psychologique généralisé.

Comme les recherches antérieures du professeur Przybylsk, ce travail, réalisé avec le co-auteur du professeur Matti Vuorre, est basé sur les informations du Gallup World Poll, une enquête menée auprès de millions de personnes dans le monde.

L’étude sera publiée dans la revue à comité de lecture Technology, Mind and Behaviour.

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