Comment Cohen, le fixateur de Donald Trump, témoignera-t-il de son ancien patron ?

Comment Cohen, le fixateur de Donald Trump, témoignera-t-il de son ancien patron ?
Comment Michael Cohen, le fixateur de Donald Trump, témoignera-t-il de son ancien patron ?
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Acteurs clés du procès secret de Donald Trump à New York

Acteurs clés des accusations criminelles portées par l’ancien président Donald Trump à New York concernant l’argent versé à la star de cinéma pour adultes Stormy Daniels.

Cohen s’est un jour vanté qu’il prendrait une balle pour son patron de l’époque, Donald Trump. Désormais, l’avocat et arrangeur de longue date de Trump sera un témoin clé dans le procès secret de New York qui pourrait envoyer l’ancien président en prison.

Cohen devrait témoigner cette semaine que Trump lui a ordonné d’organiser des paiements à deux femmes qui avaient affirmé, à l’approche de l’élection présidentielle de 2016, avoir eu des relations avec le candidat marié. L’une d’elles est l’actrice de films pour adultes Stephanie Clifford, mieux connue sous son nom de scène Stormy Daniels, qui a longuement témoigné la semaine dernière.

Le paiement de Cohen à Daniels, et le remboursement ultérieur de Cohen par Trump, sont au cœur des 34 accusations de falsification de dossiers commerciaux auxquelles Trump fait face. Trump a plaidé non coupable, comme il l’a fait dans ses trois autres affaires pénales en cours.

Bien que Cohen soit le témoin vedette du procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, il pourrait également être la plus grande vulnérabilité de l’accusation, compte tenu de ses antécédents de parjure et de sa condamnation pénale.

Les avocats de la défense de Trump ne manqueront pas de le souligner lors du procès, comme ils l’ont déjà fait lorsque Cohen a témoigné contre Trump dans un autre procès civil pour fraude.

“C’est un menteur en série”, a déclaré l’avocat de la défense de Trump, Christopher Kise, dans cette affaire, que Trump a finalement perdue à hauteur de 454 millions de dollars.

Mais les experts juridiques notent également que Cohen peut être crédible car il apportera littéralement des reçus.

“Même un menteur pathologique sera cru par un jury s’il existe des documents corroborants et à l’appui et d’autres témoins qui étayent son témoignage”, a déclaré l’ancien procureur fédéral Gene Rossi à USA TODAY.

“Il y a un dicton selon lequel on n’appelle pas les saints à la barre si l’on essaie de prouver une conspiration corrompue ou violente”, a déclaré Rossi. “Et qui de mieux que Michael Cohen, qui a des problèmes crédibles, pour être l’accusateur vedette de Donald Trump ?”

Cohen a refusé de commenter cet article, affirmant qu’il ne voulait discuter d’aucun aspect du procès à venir, y compris de ce qu’il pourrait dire à la barre. Il a largement coopéré avec les procureurs et les enquêteurs, notamment en comparaissant devant le grand jury mis en accusation par Bragg.

De quoi s’agit-il, cette affaire d’argent secret ?

L’accusation de Bragg se concentre sur la question de savoir si Trump a criminellement falsifié des dossiers commerciaux afin de dissimuler un paiement de 130 000 $ versé par Cohen à Daniels en échange de son silence.

Les procureurs affirment que Trump a autorisé ces paiements parce qu’il craignait que la controverse qui s’ensuivait ne nuise à ses chances de vaincre la démocrate Hillary Clinton dans la dernière ligne droite de la course présidentielle serrée.

Selon l’acte d’accusation, Trump a ensuite remboursé Cohen au moyen de chèques mensuels déguisés en paiements pour des services juridiques de 2017 et documentés sous la forme de dossiers commerciaux falsifiés au sein de la Trump Organization.

Plus précisément, Trump “a accepté le paiement et a ordonné à l’avocat A de poursuivre” ses efforts pour acheter le silence de Daniels, selon un exposé des faits publié avec l’acte d’accusation.

“L’avocat A a discuté de l’accord avec” Trump, qui “ne voulait pas effectuer lui-même le paiement de 130 000 dollars”. Après avoir discuté de « diverses options de paiement » avec Allen Weisselberg, alors directeur financier de la Trump Organization, « l’avocat A a accepté d’effectuer le paiement. Avant d’effectuer le paiement, l’avocat A a confirmé au défendeur que le défendeur le rembourserait. »

Cohen est « l’avocat A » dans les documents d’accusation et l’accusé est Trump.

La loi de New York érige en délit le délit de falsification lorsque le but du déguisement était de commettre ou de dissimuler un autre délit. Cela s’applique à Trump, selon les procureurs, parce qu’il a violé les lois électorales fédérales limitant les contributions à la campagne avec un paiement destiné à aider sa campagne..

Ils allèguent également que Trump tentait de violer les lois électorales et fiscales de New York, ce dont Cohen devrait également parler à la barre.

Une histoire d’affrontements avec Trump

Cohen est un ancien avocat et arrangeur de Trump, impétueux et bavard, qui est devenu célèbre pour son approche agressive visant à intimider quiconque accusant « le patron », comme il appelait Trump, d’actes répréhensibles.

Mais Cohen s’est brouillé avec Trump, en partie parce qu’il a fini par purger une peine de prison après avoir plaidé coupable d’avoir apporté une contribution illégale à la campagne en organisant des paiements secrets à Daniels et à l’ancienne mannequin de Playboy, Karen McDougal.

Depuis lors, Cohen a publiquement qualifié Trump de menteur, de fraudeur, de « raciste », d’« escroc » et de « tricheur ». Trump, à son tour, a qualifié Cohen de « criminel reconnu coupable » et d’« avocat radié du barreau, sans aucune crédibilité ».

Au cours du procès civil de New York, l’avocate de Trump, Alina Habba, a demandé à Cohen s’il avait “fait carrière en attaquant publiquement le président Trump” et s’il avait “une animosité significative”, et il a répondu “oui” aux deux questions. Mais Cohen a également rejeté l’affirmation selon laquelle il témoignerait dans l’affaire pénale par méchanceté.

“Mon objectif est de dire la vérité”, a déclaré Cohen devant le palais de justice de Manhattan lors de son témoignage devant un grand jury qui a finalement inculpé Trump l’année dernière. “Ce n’est pas une vengeance. Tout est une question de responsabilité. Il doit être tenu responsable de ses sales actes. actes. »

“Je ne suis plus votre fixateur, M. Trump”

Cohen a déjà témoigné à deux reprises au sujet de Trump, notamment sur le fonctionnement du prétendu système de paiements secrets.

En février 2019, il a reconnu sa conduite criminelle passée devant un comité du Congrès. Mais il a déclaré aux législateurs qu’il marquait une rupture nette avec Trump, dont il a décrit les actions comme s’apparentant à celles d’un chef de la mafia.

Dans un témoignage dramatique, Cohen a déclaré au panel que Trump avait aidé à concevoir et lui avait personnellement remboursé les paiements en argent secret, puis lui avait dit de mentir au sujet de l’arrangement.

“J’ai fait de mauvaises choses, mais je ne suis pas un mauvais homme. J’ai réparé les choses, mais je ne suis plus votre réparateur, M. Trump”, a déclaré Cohen, ajoutant qu’il ne demanderait ni n’accepterait une grâce si celle-ci lui était offerte. par le président de l’époque.

En plus de son témoignage écrit, Cohen est arrivé à l’audience du Comité de surveillance et de réforme du gouvernement avec des documents qui semblaient étayer certaines de ses affirmations, notamment un chèque de 35 000 $ signé par Trump.

Cohen a déclaré que le chèque personnel, signé au cours de la première année de sa présidence, était l’un des 11 paiements « échelonnés » destinés à lui rembourser les paiements à Daniels.

Cohen a également témoigné lors du procès pour fraude civile de Trump à New York sur l’augmentation des actifs de l’entreprise avec “quel que soit le nombre que Trump nous a indiqué”.

Que pourrait dire Cohen cette fois-ci ?

Compte tenu de sa coopération approfondie avec les enquêteurs de Bragg, Cohen devrait formuler des accusations similaires à celles figurant dans l’acte d’accusation du grand jury.

L’acte d’accusation et le témoignage de Cohen devant le Congrès suggèrent qu’il tentera d’impliquer Trump non seulement dans la falsification des documents commerciaux en relation avec les paiements, mais aussi en lui ordonnant, ainsi qu’à Weisselberg, de les effectuer en premier lieu.

Cohen a également déclaré qu’il avait payé Daniels, ainsi que 150 000 $ à McDougal, sous la direction de Trump parce que Trump craignait que des scandales potentiels « n’affectent les élections ».

En plus de plaider coupable de violations du financement de campagne liées aux paiements, Cohen a également plaidé coupable en novembre 2018 pour avoir menti au Congrès au sujet d’un projet Trump à Moscou. Il a été condamné à trois ans de prison, mais a purgé environ la moitié de sa peine en détention à domicile en raison du COVID-19.

Dans le passé, Trump a nié avec véhémence toute implication ou connaissance de ces paiements secrets, affirmant que Cohen avait agi de son propre chef et essayait maintenant de lui en rejeter la responsabilité.

Mais Trump n’a jamais nié le rôle de Cohen en tant qu’avocat, conseiller et arrangeur.

« Donald Trump a choisi Michael Cohen. Et Donald Trump a fait cela pour une raison. Il voulait un avocat qui ferait tout pour contourner ou contourner la loi”, a déclaré Rossi, l’ancien procureur et avocat plaidant. “Alors, sortez le pop-corn. “Ça va être une sacrée épreuve.”

Contributeurs : Bart Jansen et Aysha Bagchi

Suivez Josh Meyer, correspondant de USA TODAY sur la sécurité intérieure, sur X à @JoshMeyerDC

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