Le dernier déforesteur indonésien qui exploite l’huile de palme pourrait également opérer illégalement

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  • Le plus grand point chaud de déforestation pour l’huile de palme en Indonésie est situé sur une petite île au large de la côte sud de Bornéo, selon de nouvelles données.
  • Jusqu’à 10 650 hectares (26 317 acres) de forêt – soit un sixième de la taille de Jakarta – ont été défrichés entre 2022 et 2023 dans le cadre de la concession de PT Multi Sarana Agro Mandiri (MSAM), qui fait partie de l’influent groupe Jhonlin.
  • Les militants affirment que les opérations de l’entreprise pourraient être illégales, compte tenu du processus douteux par lequel elle a obtenu ses permis.
  • Cependant, les forces de l’ordre ont ignoré les appels à enquêter, et les efforts antérieurs des journalistes pour dénoncer les pratiques commerciales du groupe ont conduit à des poursuites pénales pour discours de haine.

JAKARTA — Le plus grand cas de déforestation pour l’huile de palme industrielle en Indonésie se produit dans une concession sur une petite île au large de la côte sud de Bornéo, selon une analyse satellite réalisée par le cabinet de conseil en technologie TheTreeMap.

La déforestation semble illégale, affirment les militants, citant les irrégularités entourant les permis associés à la concession.

Les données de TheTreeMap, disponibles sur la plateforme de surveillance forestière Nusantara Atlas, montrent que 15 822 hectares (39 097 acres) de nouvelles plantations ont été établies dans la concession de l’île de Laut, qui fait partie du district de Kotabaru dans la province du Kalimantan du Sud, en 2022 et 2023.

La concession a été liée à la société d’huile de palme PT Multi Sarana Agro Mandiri (MSAM), qui fait partie du groupe Jhonlin appartenant à l’influent magnat Andi Syamsudin Arsyad, plus connu sous le nom de Haji Isam.

Pour faire place à ces nouvelles plantations, jusqu’à 10 650 hectares (26 317 acres) de forêt, soit un sixième de la taille de la capitale indonésienne, Jakarta, ont été défrichés au cours de cette période. Cela fait de la concession le plus grand site de déforestation pour l’huile de palme en Indonésie, selon TheTreeMap.

Ce chiffre est significatif pour une île aussi petite que Laut, a déclaré Jefri Raharja, directeur de campagne de la section du Kalimantan Sud du Forum indonésien pour l’environnement (Walhi), la plus grande ONG verte d’Indonésie.

Avec 202 400 hectares (500 100 acres), Laut fait à peine trois fois la taille de Jakarta et est à peine visible sur les cartes, éclipsée par l’île principale de Bornéo. Une grande partie de Laut est encore boisée, selon Jefri, avec une montagne appelée Sebatung se dressant fièrement au milieu de l’île. La montagne elle-même est désignée zone forestière protégée par le gouvernement.

La perte de forêt sur l’île portera atteinte à ses bassins versants, a déclaré Jefri.

« Le potentiel de destruction de l’environnement y est donc très élevé, en particulier en ce qui concerne les ressources en eau », a-t-il déclaré. « Parce que c’est une petite île, elle a peu d’eau souterraine [reserves].»

Déforestation dans la concession d’huile de palme de PT Multi Sarana Agro Mandiri (MSAM) à Pulau Laut, Kalimantan Sud de janvier 2022 à mars 2024. Image fournie par TheTreeMap.

« Non conforme aux lois et règlements »

Au milieu de la déforestation, des questions se posent sur la légalité des opérations du concessionnaire MSAM sur l’île. Une grande partie de sa concession, 8 610 hectares (21 276 acres), chevauche une concession forestière détenue par Inhutani, une entreprise forestière publique.

En septembre 2015, Inhutani a envoyé une lettre à MSAM pour lui demander de cesser de défricher et de planter des palmiers à huile dans les zones qui se chevauchent, selon un rapport de 2023 de l’ONG indonésienne Sawit Watch, qui surveille l’industrie de l’huile de palme, et du Centre Indrayana pour le gouvernement. Constitution et société (INTEGRITY), un cabinet d’avocats.

MSAM a ignoré la lettre, selon le rapport, et a poursuivi Inhutani en justice pour les limites de la concession en décembre 2015. Un tribunal de Jakarta a rejeté la plainte en juin 2016.

C’est durant cette période, entre 2016 et 2017, que le groupe Jhonlin aurait racheté MSAM. Sous le nouveau propriétaire, la société a conclu un accord avec Inhutani en juin 2017 sur la gestion conjointe de la zone de chevauchement.

Les autorités locales de Kotabaru n’étaient cependant pas convaincues par cet accord et ont envoyé en novembre 2017 une lettre au ministère de l’Environnement et des Forêts remettant en question le statut juridique de l’accord. Le ministère a confirmé que « l’accord de coopération… n’est pas conforme aux lois et réglementations », selon le rapport de 2023.

Le directeur de Sawit Watch, Achmad Surambo, a déclaré que cela aurait dû être une raison suffisante pour que les forces de l’ordre lancent une enquête sur cette affaire à l’époque et que le gouvernement évalue les opérations de MSAM. Cependant, l’entreprise a continué à fonctionner comme d’habitude, ce qui a incité Sawit Watch à déposer un rapport auprès de l’agence nationale anticorruption, le KPK, en janvier 2022.

Pile de fruits de palmier à huile récoltés. Image de Rhett A. Butler / Mongabay.

Processus d’autorisation irrégulier

Surambo a déclaré que l’accord avec Inhutani permet à MSAM de continuer à cultiver des palmiers à huile dans la partie de sa concession précédemment contestée. Mais comme cette zone fait également techniquement partie de la concession forestière d’Inhutani, cela signifie qu’elle est officiellement désignée comme zone forestière. En vertu d’une loi de 2013, la plantation de palmiers à huile est strictement interdite.

Pour être autorisé à établir une plantation de palmiers à huile dans une zone forestière, la zone doit d’abord être rezonée en zone non forestière. Cela se fait en obtenant ce que l’on appelle un décret de libération des forêts du ministère de l’Environnement et des Forêts. Après cela, l’entreprise doit encore acquérir un permis de culture, ou HGU, auprès du ministère des Terres – la dernière d’une série de licences que les sociétés de palmiers à huile doivent obtenir avant d’être autorisées à commencer à planter.

Dans le cas de MSAM, elle n’avait pas obtenu le décret du ministère de l’Environnement avant de signer l’accord avec Inhutani, a expliqué Surambo. Et elle n’avait toujours pas le décret lorsqu’elle a obtenu un HGU du ministère du foncier en septembre 2018, a-t-il ajouté.

“Bien que le ministère de l’Environnement affirme maintenant avoir publié un décret de libération des forêts, le processus n’était pas normal car il a été précédé par la délivrance d’une licence HGU dans une zone forestière”, a déclaré Surambo à Mongabay. « Nous soupçonnons qu’il existe des pratiques de corruption [behind it].»

En signalant l’affaire au KPK, Surambo a déclaré qu’il espérait qu’une enquête serait ouverte sur une éventuelle corruption permettant à MSAM d’exploiter une plantation de palmiers à huile à l’intérieur d’une zone forestière avant qu’elle ne soit rezonée.

Cependant, Sawit Watch n’a jamais reçu de nouvelles du KPK, malgré des tentatives répétées pour obtenir des informations auprès des forces de l’ordre. En avril 2023, Sawit Watch a déposé une plainte auprès du conseil de surveillance du KPK, alléguant que les responsables du KPK avaient agi de manière non professionnelle en omettant de donner suite au rapport de l’ONG et en ne fournissant aucune mise à jour.

Le 23 janvier de cette année, le conseil de surveillance a finalement statué que la responsable chargée d’accepter les soumissions de rapports du public, Leonita Gillian Patricia Ajawaile, avait enfreint le code d’éthique de l’agence en ne fournissant pas de mise à jour à Sawit Watch. Le conseil d’administration a ordonné à Leonita de s’excuser auprès de Sawit Watch, mais il n’y a toujours pas eu de mise à jour sur son rapport.

« Une fois la décision du conseil de surveillance du KPK sur la violation du code éthique arrivée, il aurait dû y avoir [corrective] mesures », a déclaré Surambo. « Le KPK aurait dû répondre à notre lettre demandant une mise à jour. »

Déforestation à côté d’une plantation de palmiers à huile en Indonésie en 2011. Photo de Rhett A. Butler pour Mongabay.

Modèle de poursuite

Alors que la déforestation continue de s’étendre au sein de la concession de MSAM – une concession dont la légalité reste sujette à caution – Surambo a déclaré que le gouvernement devrait évaluer l’entreprise. Il a noté que le gouvernement avait créé un groupe de travail chargé d’auditer les sociétés d’huile de palme en avril 2023, dans le but d’examiner leurs permis, leur production et la taille de leurs concessions, entre autres détails.

Compte tenu des irrégularités entourant sa concession, MSAM devrait être la cible de l’audit du groupe de travail, a déclaré Surambo.

“Pour cette nouvelle déforestation, la question est de savoir si elle a un permis ou non”, a-t-il déclaré.

Mongabay a contacté PT Jhonlin Agro Raya (JAR), la branche plantation du groupe Jhonlin, pour obtenir ses commentaires, mais n’a pas reçu de réponse au moment où cet article a été publié.

Jefri de Walhi a déclaré que le groupe avait l’habitude de porter plainte au pénal contre des individus révélant leurs pratiques commerciales. En 2018, MSAM a porté plainte auprès de la police contre un journaliste nommé Muhammad Yusuf pour au moins 23 reportages en ligne sur le conflit foncier entre l’entreprise et Inhutani, ainsi que pour avoir couvert des agriculteurs accusant l’entreprise d’avoir détruit leurs récoltes au bulldozer pour faire place à leurs terres. palmiers à huile.

MSAM a déclaré dans sa plainte que les reportages avaient porté atteinte à la réputation de l’entreprise. La police a arrêté Yusuf pour discours de haine et diffamation, en vertu d’une loi controversée largement utilisée pour faire taire les critiques du gouvernement et des grandes entreprises. Yusuf est décédé d’une crise cardiaque après plus d’un mois de détention.

En mai 2020, la police a arrêté une autre journaliste locale, Dianta Putra Sumedi, pour des accusations similaires. Dianta avait publié un article en ligne citant des villageois autochtones Dayak se plaignant de prétendus accaparements de terres par JAR. Une source impliquée dans l’article a par la suite nié les citations qui lui étaient attribuées, et le Conseil de la presse indonésien a recommandé que l’article soit retiré.

Malgré cela, la police a insisté sur le fait que l’enquête criminelle se poursuivrait. En août 2020, un tribunal a reconnu Dianta coupable de discours de haine et l’a condamné à trois mois et demi de prison.

« Il semble y avoir une tendance [of intimidation]«Jefri a dit. « Nous pourrions surveiller [the Jhonlin Group]mais il y a un risque pour nous si nous publions quoi que ce soit qui mentionne le nom d’entreprises [within the group].»

Image de bannière : Développement industriel du palmier à huile à l’extérieur de Balikpapan, Kalimantan oriental. Image de Rhett A. Butler/Mongabay.

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Article publié par Hayat

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