Lego dévoile les détails du modèle du rover lunaire Apollo à venir en août

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Lego se prépare à livrer un modèle détaillé du « rock and roll ride » original, le buggy électrique conduit par les trois derniers équipages Apollo de la NASA pour explorer la Lune.

Le nouvel ensemble Lego Technic “NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV” arrivera dans les magasins Lego le 1er août.

“Embarquez pour un voyage vers la Lune avec cet ensemble détaillé de modèles Lego Technic NASA pour adultes. L’ensemble comprend une version modèle affichable du module du rover lunaire porté par Apollo 17, ainsi que trois ensembles d’équipements amovibles”, peut-on lire sur le site Web de Lego.

Suite naturelle de la fusée Saturn V et du module lunaire Apollo 11 de Lego, le LRV (set n° 42182) comprend 1 913 pièces et peut être précommandé dès maintenant sur la boutique en ligne de Lego pour 219,99 $ (219,99 € ou 189,99 £). .

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Après avoir réussi à faire atterrir deux équipages sur la Lune en 1969, la NASA a cherché un moyen d’étendre la distance que les astronautes pouvaient parcourir pour explorer davantage le terrain lunaire environnant. Au début, l’agence a essayé d’utiliser un véhicule de type pousse-pousse (appelé transporteur d’équipement modulaire ou MET) pour augmenter le nombre d’outils pouvant être transportés vers des sites plus éloignés, mais le chariot tiré à la main s’est avéré difficile à maintenir en mouvement.

Ce dont les astronautes avaient réellement besoin, c’était d’un véhicule motorisé, que Boeing, en collaboration avec GM (General Motors) et Goodyear, a livré. Le véhicule mobile lunaire Apollo (LRV) a finalement permis aux astronautes d’Apollo 17, Gene Cernan et Harrison Schmitt, de s’aventurer jusqu’à 7,6 kilomètres de leur module lunaire. (La distance était toujours limitée par la distance que l’équipage pouvait parcourir compte tenu de son approvisionnement en oxygène au cas où le rover tomberait en panne.)

Au cours de trois expéditions chacun, les astronautes d’Apollo 15, Apollo 16 et Apollo 17 ont parcouru respectivement 17,3 milles (27,9 km), 16,6 milles (26,7 km) et 22,2 milles (35,7 km) avec leurs rovers.

Le Lunar Roving Vehicle est aperçu sur la Lune lors de la mission Apollo 15, la première à utiliser le LRV, en 1971. (Crédit image : NASA)

Le Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV reproduit le buggy lunaire à l’échelle 1/8ème, jusque dans ses moindres détails. La construction est divisée en quatre éléments principaux : le châssis à quatre roues avec sa console de commande et d’affichage intégrée et ses sièges ; le châssis avant avec une antenne à gain élevé et une caméra TV ; l’unité de relais de communications lunaires (LCRU), comprenant une antenne à faible gain et une caméra 16 mm ; et l’ensemble de palette arrière avec une collection d’outils (comprenant un marteau à roche, un kit de forage, une clé à tube et une pelle réglable) et des expériences lunaires.

Tout comme le véritable rover lunaire, qui devait être suffisamment compact pour tenir à l’intérieur de l’étage descendant du module lunaire, chacune des trois dernières sections Lego peut être retirée afin que le châssis principal puisse être plié. Lorsqu’il était dans sa configuration repliée, le VLR pleine grandeur mesurait un peu plus de la moitié de sa longueur totale de 10 pieds (3 mètres).

Une fois déployé, le rover Lego peut être dirigé à l’aide de la même manette manuelle en forme de T que celle utilisée par les astronautes, et il est doté d’un système de suspension lui permettant de traverser le terrain lunaire accidenté. Bien que le modèle soit alimenté à la main, le véritable rover utilisait des piles et le modèle Lego de celui-ci est détaillé pour inclure ses éléments chauffants et refroidissants,

Le Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV peut être affiché entièrement déployé ou dans ses quatre composants principaux. (Crédit image : Lego)

Le Lego LRV comprend également quelques pièces spécifiques à au moins deux des missions utilisées par le rover. Une collection de « roches lunaires » fait partie des caractéristiques du modèle, dont une nettement plus grande que les autres représentant « Big Muley » – le plus grand échantillon de roche apporté sur Terre par les astronautes d’Apollo 16 John Young et Charlie Duke.

L’expérience Traverse Gravimeter est également incluse, qui a mesuré la structure géologique de la lune pendant que Cernan et Schmitt contournaient Taurus-Littrow. Un autre clin d’œil à la dernière mission visant à faire atterrir des humains sur la lune (à ce jour) est la carte montée sur le LCRU : elle détaille les chemins actuels parcourus par l’Apollo 17 LRV au cours de ses trois trajets. (Malheureusement, l’ensemble ne semble pas inclure un moyen de convertir la carte en une aile de remplacement de fortune, comme Cernan et Schmitt ont dû le faire lors de leur deuxième sortie.)

L’ensemble a également dû renoncer au treillis métallique fin qui composait la parabole de l’antenne à gain élevé et aux pneus en maille du rover (bien que ces derniers soient moulés pour lui donner un aspect maillé). Cela peut peut-être être excusé, car les rovers actuels utilisés par les astronautes pour s’entraîner devaient utiliser des pneus en caoutchouc, car le treillis ne pouvait supporter le poids du véhicule que dans l’environnement de faible gravité de la Lune.

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L’ensemble Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV coûte 219,99 $ (219,99 € ou 189,99 £) et sera mis en vente le 1er août 2024. (Crédit image : Lego)

L’ensemble Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV est le deuxième modèle de véhicule historique de la société, après un buggy beaucoup plus rudimentaire, rouge, blanc et bleu, inclus dans l’ensemble 565, “Moon Landing”, sorti en 1976. Lego a également fabriqué d’autres rovers lunaires dans le cadre de ses divers ensembles fictifs sur le thème de l’espace et un véhicule mobile lunaire 2022 (60348) basé sur les premiers concepts de la NASA pour son programme Artemis actuel.

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