La menace d’incendie sur les sables bitumineux du Canada s’atténue à l’approche des pluies

La menace d’incendie sur les sables bitumineux du Canada s’atténue à l’approche des pluies
La menace d’incendie sur les sables bitumineux du Canada s’atténue à l’approche des pluies
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(Bloomberg) — La pluie au cœur de la région canadienne des sables bitumineux réduit la menace d’un incendie de forêt qui a déclenché une alerte d’évacuation vendredi, tandis qu’une ville proche de la région productrice de gaz de la Colombie-Britannique reste en danger.

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Les averses attendues lundi pourraient aider à contenir un incendie de 6 600 hectares (16 300 acres) près de Fort McMurray, en Alberta, selon les incendies de forêt provinciaux signalés par Melissa Story. L’incendie a déclenché une alerte vendredi qui a averti les 70 000 habitants de la ville – la plus grande à proximité des opérations d’exploitation des sables bitumineux du Canada – qu’ils devaient être prêts à partir si nécessaire.

“Nous prévoyons un peu de pluie dans cette zone et quelques averses éparses dans cette zone au cours des prochains jours, ce qui va” apporter un certain soulagement aux pompiers, a déclaré Christie Tucker, porte-parole des pompiers de l’Alberta, lors d’une conférence de presse.

Pendant ce temps, Fort Nelson, en Colombie-Britannique, faisait l’objet d’un ordre d’évacuation en raison d’un incendie de 5 300 hectares au nord-ouest de la ville, a déclaré Sharon Nickel, représentante du service de lutte contre les incendies de forêt de la province. Les vents devraient se lever, ce qui pourrait aggraver le feu. La ville du nord d’environ 3 000 habitants se trouve à la limite de la formation de Montney, productrice de gaz naturel.

La hausse des températures dans l’ouest du Canada a accru l’activité des feux de forêt ces derniers jours, contribuant à la mauvaise qualité de l’air à Calgary au cours du week-end. Plus de 65 % du Canada était en situation anormale ou en situation de sécheresse à la fin du mois de mars, ce qui menace un autre été rempli de fumée.

Un temps inhabituellement chaud et sec a contribué à la pire saison d’incendies de forêt jamais enregistrée au Canada l’année dernière, assombrissant le ciel de New York et incitant les foreurs pétroliers et gaziers de l’Alberta à arrêter l’équivalent de 300 000 barils de production de pétrole par jour à certains endroits.

Même si Fort McMurray était indemne l’année dernière, des incendies ont ravagé de grandes parties de la ville il y a huit ans, forçant des milliers d’habitants à évacuer et interrompant temporairement la production de plus d’un million de barils de pétrole par jour.

L’incendie actuel près de Fort McMurray ne se produit pas à proximité d’une mine majeure de sables bitumineux, mais son périmètre sud se trouve à moins de 8 kilomètres (5 milles) du site de puits de Hangstone de l’Athabasca Oil Corp., qui a produit près de 7 500 barils de pétrole par jour en Février, selon les données de l’Alberta Energy Regulator. L’entreprise n’a pas immédiatement répondu aux questions sur l’état de l’installation.

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Un incendie de 1 300 hectares près de Grande Prairie, en Alberta, a été maîtrisé à 80 % et ne menaçait pas les infrastructures, selon Alberta Wildfire’s Story. Mais un ordre d’évacuation est en vigueur pour les habitants de la région de North Goodwin. Le plus grand danger pour la province se situe dans la partie ouest, car aucune pluie n’est attendue, a déclaré Tucker. Un troisième incendie incontrôlé s’est déclaré lundi près de Fort Chipewyan et s’étend sur moins de 2 hectares.

(Ajoute des détails sur l’installation de sables bitumineux de Hangstone au huitième paragraphe)

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