La société autochtone Djaara conclut un accord d’exploitation aurifère « historique » avec la société canadienne Agnico Eagle

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La société canadienne Agnico Eagle Mines a signé un accord avec le groupe de propriétaires traditionnels Djaara pour indemniser les membres des Premières Nations pour l’or extrait à la mine d’or Fosterville, basée dans le centre de Victoria.

L’accord – « bakaru wayaparrangu », signifiant « au milieu, nous nous rencontrons tous » – a duré sept ans et est salué par les deux organisations comme une première pour une société minière active à Victoria.

Un « compromis » pour l’accord minier

La présidente de la Dja Dja Wurrung Clans Indigenous Corporation, Rebecca Phillips, représente ses ancêtres, la lignée familiale Malcolm, et a déclaré que l’accord minier était important pour tous les peuples autochtones.

Les membres d’Agnico Eagle et de Djaara signent lundi l’accord minier à Goornong.(ABC News : Tyrone Dalton)

“C’est l’objectif de cet accord : un moyen d’inclure le peuple Djaara dans l’utilisation des ressources de notre pays et un moyen pour notre peuple et notre pays d’en bénéficier”, a-t-elle déclaré.

“Il s’agit d’un accord de compromis.

“L’exploitation minière est en cours dans le pays de Djaara, et c’est une façon pour nous de nous rencontrer pour discuter de la façon dont cela pourrait être fait d’une manière plus juste et équitable, où Djaara voit une partie des avantages et où notre pays reçoit davantage de nos soins. “

Le président et chef de la direction d’Agnico Eagle, Ammar Al-Joundi, a déclaré que son premier accord avec un groupe de propriétaires traditionnels en Australie fait suite à des accords similaires avec des groupes autochtones à son siège social en Ontario, au Canada.

L’accord garantira qu’Agnico Eagle emploie des Autochtones à sa mine d’or Fosterville.

La société a refusé de détailler les contributions financières qu’elle apportera à Djaara.

“Je ne veux pas entrer dans des chiffres précis à ce sujet, sauf pour dire que c’est plus que simplement monétaire : c’est de l’emploi, c’est des opportunités commerciales, c’est de la formation”, a déclaré M. Al-Joundi.

“Très souvent, c’est confidentiel. Je ne sais pas dans cet accord si c’est confidentiel ou non.”

Agnico Eagle a déclaré que la durée de vie de la mine d’or Fosterville devrait prendre fin en 2033 et que cet accord donnera à Djaara une certaine influence sur l’impact environnemental de la mine et les travaux d’assainissement après la fermeture de la mine.

Rodney Carter affirme que l’accord aidera les propriétaires traditionnels à mettre en place des programmes et des services pour aider les peuples des Premières Nations à guérir.(ABC News : Tyrone Dalton)

Le PDG de Djarra, Rodney Carter, est également membre de la Première Assemblée populaire de Victoria qui travaille à la conclusion d’un traité avec le gouvernement de Victoria.

Il a négocié et a été signataire du règlement des titres autochtones du peuple Dja Dja Wurrung en vertu de la loi sur les règlements des propriétaires traditionnels en 2010.

“Grâce au partage des richesses, nous déciderons et appliquerons cela à travers nos propres programmes et politiques”, a déclaré M. Carter.

“Nous espérons pouvoir désormais étendre cela pour mieux remédier aux désavantages sociaux.”

Le gouvernement signale davantage d’accords de partage des avantages

Quatre personnes assises lors d'une présentation.
L’oncle Graham Atkinson, négociateur principal de Djaara, Ammar Al-Joundi et Ion Hann d’Agnico Eagle, ainsi que la ministre victorienne des ressources, Lily D’Ambrosio, lors de l’annonce de lundi.(ABC News : Tyrone Dalton)

La signature du partenariat à Rocky Crossing à Goornong, près de Bendigo, fait suite aux audiences de la Yoorrook Justice Commission à Melbourne, au cours desquelles la ministre des Ressources, Lily D’Ambrosio, a déclaré que les peuples des Premières Nations de Victoria n’avaient pratiquement aucun bénéfice des 247,4 milliards de dollars d’or. exploité depuis 1851.

Mme D’Ambrosio a déclaré que le gouvernement de Victoria souhaitait voir davantage d’accords de partage des bénéfices communautaires, tels que ceux conclus avec des groupes d’énergie renouvelable dans le secteur de l’énergie.

“Nous allons absolument y réfléchir. Nous allons entamer des conversations avec toutes les parties impliquées pour voir à quoi cela peut ressembler”, a-t-elle déclaré.

deux hommes jouent un digestidoo devant un feu fumant
Une cérémonie de fumage a été organisée par les gens de Dja Dja Wurrung pour accueillir les travailleurs et les dirigeants du conseil d’administration d’Agnico Eagle.(ABC News : Tyrone Dalton)

Mme D’Ambrosio a déclaré que tout projet futur d’accord de partage des avantages communautaires devait entendre de manière égale l’industrie, les propriétaires fonciers et les résidents.

« Je suis convaincu que le secteur des ressources et le rôle important qu’il joue dans les économies régionales de Victoria, [its] les emplois, l’économie victorienne dans son ensemble, peuvent en réalité également apporter des avantages. Ces deux choses peuvent être côte à côte”, a-t-elle déclaré.

En 2022, l’ancien propriétaire de la mine d’or Fosterville, Kirkland Lake Gold, a fusionné avec Mines Agnico Eagle.

En 2023, la mine d’or Fosterville a produit 277 994 onces d’or à Fosterville au prix de 473 $ l’once.

Ses prévisions pour cette année montrent qu’elle s’attend à recevoir 698 dollars l’once d’or.

Des leçons culturelles pour éclairer les projets futurs

Agnico Eagle détient les licences d’exploration sur trois des quatre blocs annoncés dans le cadre de l’autorisation au sol de North Central Victorian Goldfields.

Son vice-président des opérations australiennes, Ion Hann, a déclaré qu’il y aurait beaucoup plus d’or à extraire à Fosterville au cours des neuf prochaines années.

Deux hommes se tiennent debout dans un champ d’herbes hautes
Ion Hann et Ammar Al-Joundi d’Agnico Eagle lors de l’annonce de l’accord minier lundi.(ABC News : Tyrone Dalton)

Il a déclaré que les précieuses leçons apprises par les travailleurs d’Agnico, y compris lui-même, tout au long du processus de négociation, ont clairement montré pourquoi l’accord était nécessaire.

“Dans le cadre de notre voyage [elders] nous a parlé de certaines des injustices qu’ils ont subies, et ce, au cours des générations vivantes. Ce n’est pas quelque chose à venir”, a-t-il déclaré.

Cet échange culturel, a déclaré M. Hann, a conduit aux négociations pour parvenir à un accord minier.

une file de membres des Premières Nations avec des instruments de musique
Les propriétaires traditionnels Dja Dja Wurrung lors de la cérémonie de lundi marquant la signature de l’entente avec Agnico Eagle.(ABC News : Tyrone Dalton)

“Très souvent, nous commençons par une position et nous commençons à parler de détails pratiques. Mais le véritable or sort de ces réunions et c’est à ce moment-là que vous commencez à entendre les histoires”, a-t-il déclaré.

“De temps en temps, le centime baisse et vous comprenez pourquoi cela ne me semblait pas si important, et je comprends pourquoi c’est important pour vous maintenant.”

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