« Un fervent défenseur du Canada atlantique » : le dirigeant du secteur pétrolier Arthur Irving décède à 93 ans

« Un fervent défenseur du Canada atlantique » : le dirigeant du secteur pétrolier Arthur Irving décède à 93 ans
« Un fervent défenseur du Canada atlantique » : le dirigeant du secteur pétrolier Arthur Irving décède à 93 ans
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SAINT JOHN, NB — Arthur L. Irving, le deuxième fils de l’industriel du Nouveau-Brunswick KC Irving, est décédé à l’âge de 93 ans après une vie passée à développer l’entreprise pétrolière fondée par son père.

Irving Oil a annoncé son décès dans un communiqué, affirmant qu’il était décédé lundi entouré de son épouse, Sandra, et de sa fille, Sarah.

Le magazine Forbes a classé Arthur Irving parmi les 10 Canadiens les plus riches en 2023. Au moment de son décès, sa valeur nette était estimée à 6,4 milliards de dollars américains, ce qui comprend une raffinerie de Saint John, au Nouveau-Brunswick, qui est la plus grande au Canada, ainsi que la raffinerie de Whitegate en Irlande.

Né en 1930, Irving a étudié à l’Université Acadia de la Nouvelle-Écosse avant de rejoindre Irving Oil en 1951, où il a travaillé avec son père et ses deux frères.

« J’avais le choix de poursuivre mes études à Acadia ou d’apprendre les affaires auprès du meilleur professeur disponible au monde : mon père », a-t-il déclaré à l’auteur Donald Savoie dans son livre de 2020 sur Irving Oil.

“Je suis allé avec le meilleur professeur.”

Savoie a écrit que le premier jour de travail d’Irving a été heureux : « Il a acheté une Ford, a rapidement mis le diamant Irving sur la porte et il est parti. Il était là pour faire avancer les affaires, rencontrer les clients existants, en chercher de nouveaux et battre la compétition.” Il est devenu président de la société en 1972 et en était président émérite à son décès.

Son décès survient alors que la raffinerie de Saint John fait l’objet d’un « examen stratégique » pour déterminer son avenir, alors que le changement climatique incite de nombreux pays à s’éloigner des combustibles fossiles.

Si ses biographes attribuent à Irving le succès de l’expansion de l’entreprise, il a également eu une vie marquée par des difficultés familiales, notamment un divorce controversé avec sa première femme en 1980 et, plus récemment, son éloignement de son fils aîné.

Dans son livre « Irving vs. Irving », publié en 2014, le journaliste Jacques Poitras décrit une scène poignante survenue en août 2013, alors qu’Irving assistait à une conférence de presse à Saint John pour annoncer que son entreprise lançait officiellement une offre d’achat – ce qui n’a finalement pas abouti. réussir — construire un pipeline pour transporter le pétrole brut de l’Alberta jusqu’à la raffinerie familiale.

Poitras a souligné que Kenneth, « son fils et héritier », était notamment absent après une dispute qui a conduit à son départ de l’entreprise en 2010. « Arthur, octogénaire, était entouré d’admirateurs, mais seul. Sa raffinerie se profilait en arrière-plan. … mais sa famille était déchirée”, a écrit Poitras.

Dans les années 1980 et 1990, la vie professionnelle et les intérêts d’Arthur Irving étaient étroitement liés à ceux de ses deux frères, JK et Jack, qui assumaient la responsabilité principale de différents segments de l’empire commercial entrelacé que leur père avait créé. Les entreprises de camionnage fonctionnaient avec l’essence raffinée des entreprises, les intérêts forestiers et maritimes utilisaient les filiales de construction des Irving et une chaîne de journaux achetait le papier journal à une usine voisine.

Des trois frères, Arthur a été décrit par les biographes de son père, Douglas How et Ralph Costello, comme « mince et changeant, le plus abrasif contre le gouvernement et le plus bavard ». Cependant, les biographes ont également noté sa capacité à exercer le charme et à agir comme le « super vendeur » de la famille, à la recherche de clients pour les superpétroliers qui accostaient au terminal Canaport de l’entreprise, à l’extérieur de Saint John.

Fin 2009, les trois frères Irving ont séparé leurs intérêts commerciaux, Arthur prenant le contrôle du secteur énergétique et créant sa propre fiducie – d’une valeur estimée à environ 1 milliard de dollars – avec des distributions trimestrielles revenant à lui-même et à ses enfants, ainsi que des provisions pour petits enfants.

Lors d’une bataille judiciaire en 2012, le juge en chef du tribunal des Bermudes a déclaré que Kenneth s’était senti éloigné de sa famille après avoir été exclu des rangs de la direction de l’entreprise. Poitras a décrit les retombées comme un « schisme amer ».

Pour l’auteur Savoie, professeur d’administration publique à l’Université de Moncton, la détermination d’Arthur Irving a été la clé de la survie de l’entreprise au cours des cinq dernières décennies.

Il a écrit qu’Irving a guidé l’entreprise vers la croissance alors que d’autres raffineries ont fait faillite et ont licencié du personnel ou fermé leurs portes dans le Canada atlantique. “Plutôt que de fermer sa raffinerie ou de licencier des employés et des activités de sous-traitance, elle a pris de l’expansion”, a-t-il souligné, faisant référence à une modernisation de 1,5 milliard de dollars réalisée en 2000.

“Irving Oil est considérablement plus grande qu’elle ne l’était lorsque Arthur en a pris la relève dans tous les aspects de l’entreprise, depuis les opérations de raffinage jusqu’aux ventes, en passant par le nombre de points de vente au détail, la part de marché et la taille.”

Les Canadiens de l’Atlantique et les habitants de la Nouvelle-Angleterre ont expérimenté ce style dans les stations-service et les magasins Big Stop, que Savoie a décrit comme « centrés sur le client ». L’auteur a également déclaré qu’il pensait que même si les entreprises de l’empire Irving allaient dans des directions différentes, Arthur restait proche de JK et de son jeune frère, Jack, décédé en 2010.

Le livre de Savoie note que les trois garçons ont été encouragés dès leur plus jeune âge à devenir entrepreneurs, vendant des abonnements à des magazines en porte-à-porte, achetant une douzaine de poules et vendant des œufs aux voisins de Bouctouche, au Nouveau-Brunswick. Ils ont développé leur entreprise au point où il y avait 150 poules.

“Pendant les mois d’été, on attendait d’eux qu’ils travaillent dans les champs et qu’ils fassent leur part comme tous les autres – bref, pas de traitement spécial parce qu’ils étaient les garçons d’Irving.”

Dans sa déclaration, l’entreprise a décrit Irving comme « un champion inébranlable du Canada atlantique et de sa population » et unique en son genre. “Dans cette immense perte, nous savons qu’il n’y en aura jamais un autre comme lui”, a-t-il déclaré.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 13 mai 2024.

—Par Michael Tutton à Halifax

La Presse Canadienne

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