Roger Corman : la vie au drive-in

Roger Corman : la vie au drive-in
Roger Corman : la vie au drive-in
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On l’appelle un pesetero. Minable. Attrape le. Fou. Narcissique. Décès de Roger Corman (1926 – 2024). Une légende meurt. Le premier indépendant (avec l’autorisation de William Castle). Le tireur d’élite des tireurs d’élite. On a vu ses premiers films en mauvaises copies. Plié Beaucoup d’entre eux grâce à un cycle que la télévision publique lui a consacré au début des années 90 au lieu des ciné-parcs américains, où il a joué. Ils nous ont donné envie de lire Poe (Devenir aveugle. Conduire une moto. Ecouter de la musique. Et surtout faire des films bon marché. Corman a formé des cinéastes directement et indirectement. À Hollywood ou dans un quartier populaire de Grenade. Nous nous avons adoré ses rares héros : Vincent Price, Ray Milland, Peter Fonda, Jack Nicholson, Dick Miller. Nous avons été fascinés par ses femmes charismatiques : Shilley Winters, Nancy Sinatra, Hazel Court, Barbara Steele. Il nous a montré la psychotronique comme peu d’autres l’ont fait. fait. que nous avions très peur qu’ils nous enterrent vivants. Nous avons ri avec leurs Martiens. Nous avons vu leurs films dans d’autres films (Le tombeau de Ligeia au cinéma du quartier mauvaises rues, L’horreur au drive-in Cibles).

Roger Corman. Un éclairé. Un génie. Peut-être qu’il était juste un gars intelligent – ​​il était très intelligent – ​​qui voulait gagner de l’argent avec ce film. Et pourquoi pas, un zumbao qui donnait du travail à n’importe quel zumbao qui passait par sa société de production à condition qu’il respecte le budget et qu’il ait plus ou moins quelque chose à raconter. Beaucoup de ces Zumbaos étaient – ​​la liste est presque ce dont on parle le plus quand on en parle, une grande injustice – étudiants de l’UCLA et certains sont devenus les plus grands réalisateurs et scénaristes du deuxième âge d’or du cinéma américain.

Corman est venu à Hollywood fuyant le froid de Détroit. Il a trouvé refuge pour sa vie dans souterrain et la série B. Il a fait du cinéma son métier. En chemin, il a fondé, vendu et racheté un certain nombre d’entreprises aux fortunes diverses. Les mauvaises langues disent qu’il s’est approprié les idées des autres. Que cela ne le dérangeait pas de laisser des cadavres en chemin. Que son état de délabrement frôlait le misérable. Lui-même a voulu nourrir ce mythe avec sa biographie, au titre aussi divertissant que éclairant : Comment j’ai fait une centaine de films à Hollywood et je n’ai jamais perdu un centime. Lorsqu’il le publia, il lui restait encore près de deux cents films à réaliser.

Quelques astuces de la maison : le même acteur jouait l’Indien et le cow-boy dans ses westerns, filmait des documents d’archives et les utilisait dans plusieurs films (l’incendie de la grange dans le comté d’Orange s’est éteint en cinq), filmant les messes convoquées par lui sur la radio et les transformait en figurants involontaires (il l’a fait en L’intrus) ou rafistoler des monstres aux tentacules inégaux de caoutchouc mousse sale comme ce genre de banane avec des crocs de Il a conquis le monde ou des crabes Attaque des monstres crabes). Et le plus hilarant de tous : filmer quelques plans et les coller dans de vieux films de science-fiction d’Europe de l’Est pour les sortir avec des titres sympas. De là est né le mythe Combattez au-delà du soleil. Il s’est toujours entouré de bons collaborateurs. Il avait un goût pour la musique (Les Baxter et David Lee lui ont écrit des partitions, il a recruté Mike Bloomfield avec son récent The Electric Flag) et un très bon œil pour les écrivains. Parmi la liste des scénaristes avec lesquels il a travaillé : Charles Griffith, Richard Matheson, le légendaire Charles Beaumont, le presque plus légendaire Robert Towne, John Sayles et George Armitage. Une autre de ses spécialités était les jeunes. Il a toujours été en contact avec eux. Il savait comment les devancer, savoir ce qu’ils voulaient et comment ils le voulaient.

A fait exploitationn de presque tout. Celles sur les femmes préhistoriques ou sur les westerns étaient plutôt faibles. Piranhas de Joe Dante – la meilleure parodie de Requin grâce au sens de l’humour de Joe Dante – ou Les Sept Magnifiques de l’Espace (sa pauvre version de Guerres des étoiles, écrit par Sayles) s’est très très bien passé. Il a fait des films de rock avant presque tout le monde, il a réalisé des mélodrames pour adolescents avec des arrière-pensées avant que le terme ne soit inventé. jeune adulte (Poupée adolescente, le plus réussi et le plus véridique). Il a réalisé les meilleurs films de voitures et de motos (Les jeunes coureurs, Les anges sauvages ou l’excès et l’hilarant La course à la mort de l’an 2000 de Paul Bartel) et les films tripi furent inventés (Le voyage, qui raconte littéralement un trip acide du protagoniste, Peter Fonda). Avec Griffith comme scénariste, il tourne un diptyque anthologique d’humour noir : un seau de sangoù l’on plaisante sur les beatniks en utilisant les beatniks eux-mêmes et le charismatique la boutique des horreurs, tourné en deux jours et une nuit. Oh, et comme elles sont jolies les affiches de leurs films.

Corman savait exploiter les films. Il savait vendre des films. Mais il connaissait surtout le cinéma. En tant que producteur, il est à l’origine de certains des meilleurs films réalisés dans le cinéma américain, à la transition entre l’âge d’or des studios et l’ère du nouvel Hollywood des années soixante-dix. La film culte définitive marée nocturne (Curtis Harrington) porte son sceau, tout comme La fusillade, À travers l’ouragan et Combattant de coqs, trois des meilleurs films de Monte Hellman, l’un des cinéastes les plus libres et les plus inclassables du cinéma indépendant américain. Son nom se retrouve dans des joyaux cachés comme chaleur en cage (Jonathan Demme) L’élève-enseignant (Jonathan Kaplan) ou La dame en rouge (Lewis Teague et écrit, encore une fois, par Sayles). Il a également pris le temps de profiter du fait que le marché était en baisse et de devenir l’un des plus brillants distributeurs de films étrangers des années 70 (et d’en tirer profit, c’est Corman qui est responsable des sorties aux États-Unis, remarquez). , des films comme Des cris et des murmures, Amcord, Adèle H., Le tambour en fer blanc et Dersou Ouzala.

Et il fut, pour couronner le tout, le meilleur réalisateur de films d’horreur des années soixante (avec peut-être Terence Fisher, Jess Franco et Mario Bava) et l’un des réalisateurs les plus sous-estimés de l’histoire du cinéma. Ses films n’étaient jamais ennuyeux. Il avait la fermeté et la conviction des narrateurs mythiques des films de série B (ses meilleurs films sont à égalité avec Don Siegel ou Jacques Tourneur). Il a tourné avec inventivité, une capacité de concision, il a bien utilisé l’humour (le brillant plan final de Pas de cette Terre) et il avait une bonne main avec les acteurs (comme le montrent les différents visages de Vincent Price dans le cycle Poe ou les nombreuses nuances qu’il fait ressortir de Charles Bronson dans Mitrailleuse Kelly, les débuts de l’acteur). C’est l’un de ses meilleurs films, avec l’audace L’intrus (un portrait sur le racisme dans les états du sud filmé en 62 ! ) ou le très rare L’homme avec des rayons X dans les yeux d’après un scénario de Ray Russell.

Son cycle Poe (huit films et deux de Conseils, tournés entre 1960 et 1964) sont de grands mots. Somptueux malgré leurs budgets serrés, sophistiqué dans la narration, ambitieux dans la construction des personnages, morbide, drôle, inquiétant, sombre, le cycle évolue entre des œuvres plus que marquantes (Le pendule et la mort, L’obsession) ainsi que d’autres mineurs (Le palais des esprits soit Histoire d’horreur) et est couronné par trois chefs-d’œuvre : Le naufrage de la maison Usherécrit par Matheson, un poème cinématographique sur la malédiction du sang et la toxicité familiale ; Le Masque de la mort rougeun festin de couleurs –œuvre de Nicolas Roeg–) ou les malades Le tombeau de Ligeia, qui quitte l’atelier mité pour s’installer dans de beaux endroits naturels.

Au milieu des années 80, un lent déclin a commencé. Il s’est attaqué à de nombreux remakes inutiles de ses films les plus mythiques, a changé plusieurs fois de société et a même osé réaliser à nouveau : l’étrange, imparfait et attachant Frankenstein non lié, basé sur le matériel de Brian Aldiss. Cela ne l’a pas empêché de produire les premiers ou deuxièmes films de cinéastes originales et de pure race comme Penelope Spheeris (Banlieue) ou Cark Franklin (Nulle part où courir).

Il passe une partie de ses dernières années comme acteur récurrent dans les films de ses disciples (il fait de bonnes apparitions dans Le Parrain II, Le silence des agneaux, crême Philadelphia, Apollon 13 soit L’état des choses) et recevant, en bref, toutes sortes d’hommages, du monde entier, qui le reconnaissaient non plus comme un agaro, un pesetero ou un minable mais comme ce qu’il a toujours été et a semblé à beaucoup d’entre nous : un cinéaste avec de l’humour. , un pionnier; Roger Corman, unique, libre, sauvage. Nous nous retrouverons au drive-in.

Fernando Navarro (Grenade, 1980) est scénariste et critique musical. Il a écrit, entre autres, « Toro », « Verónica », « Bajocero » et Venus ». « Deuxième Prix » (Isaki Lacuesta et Pol Rodríguez, 2024) est son dernier scénario. En 2022, il publie le roman « Malaventura ».

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