Rencontrez les femmes de la NASA derrière le plus grand laboratoire volant du monde

Rencontrez les femmes de la NASA derrière le plus grand laboratoire volant du monde
Rencontrez les femmes de la NASA derrière le plus grand laboratoire volant du monde
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L’avion DC-8 de la NASA – le plus grand laboratoire scientifique volant au monde – a commencé ses missions scientifiques en 1987 et depuis lors, il a survolé des endroits comme l’Antarctique, le Groenland et la Thaïlande au service de la communauté scientifique. Des avions comme le DC-8 ont permis aux scientifiques de poser des questions sur la vie sur Terre et de les explorer d’une manière que seul le programme Airborne Science de la NASA peut réaliser. Après 37 ans, le DC-8 prendra sa retraite à l’Idaho State University, où il servira d’outil pédagogique pour les étudiants.

Alors que le DC-8 approche de sa retraite, nous mettons en lumière cinq des femmes qui ont fait de l’avion et du programme un succès.

Kirsten Boogaard, Nicki Reid, Carrie Worth, Erin Wagoner et WendyBereda du Armstrong Flight Research Center de la NASA à Edwards, en Californie, bâtissent l’héritage des femmes qui contribuent à ouvrir la voie à la prochaine génération.

Chef de projet adjoint

Kirsten Boogaard porte de nombreuses casquettes pour le programme DC-8, notamment celles de chef de projet adjointe, de chef de mission et de directrice adjointe de mission.

Depuis 2020, elle est chef de projet adjointe au laboratoire DC-8 Airborne Science, dirigeant et gérant la planification, l’intégration et les ressources du projet. Elle est l’une des trois femmes qualifiées au poste de directrice de mission du laboratoire volant.

“Je suis vraiment fier de ce que j’accomplis au travail”, a déclaré Boogaard. « Et je suis très fier de pouvoir travailler à temps plein et soutenir de nombreux déploiements tout en ayant un enfant. »

Ingénieur d’exploitation  

En tant qu’ingénieur d’exploitation, Nicki Reid valide la navigabilité de l’avion en s’assurant que les instruments scientifiques ajoutés à bord assurent la sécurité de l’avion. Elle est également directrice de mission, où elle gère les communications avec les équipages de cabine et de cockpit.

“Il faut beaucoup de pratique pour s’habituer à entendre toutes les différentes conversations et éliminer ce qui est important, rester concentré et rester au courant de toute l’action qui se passe”, a déclaré Reid.

Pour un projet de mission scientifique, cette concentration est essentielle au maintien d’une communication efficace entre les scientifiques et les pilotes. Reid perfectionne cette compétence depuis qu’elle a commencé comme stagiaire à la NASA Armstrong.

Pilote

Carrie Worth fait partie d’une équipe particulièrement qualifiée pour piloter le DC-8. Son parcours vers sa carrière de pilote a commencé lorsqu’elle était enfant.

“Quand j’étais petite, j’ai vu Patty Wagstaff réaliser des cascades aéronautiques lors du spectacle aéronautique d’Oshkosh, dans le Wisconsin”, a déclaré Carrie Worth, pilote du DC-8 de la NASA. «J’ai décidé à ce moment-là que je voulais devenir pilote.»

Avant de rejoindre la NASA, Worth a servi 21 ans dans l’US Air Force en tant que pilote d’opérations spéciales et de recherche et de sauvetage, puis a travaillé comme pilote de 747 pour United Parcel Service à Anchorage, en Alaska. En tant que femme travaillant dans une industrie à majorité masculine, Worth est reconnaissante pour l’environnement de travail favorable à la NASA et pour le programme DC-8.

« Je me sens incroyablement chanceuse du soutien que j’ai et que j’ai reçu de la part de mes pairs masculins », a-t-elle déclaré. «J’ai constaté une amélioration significative de la [aviation] culture, mais il y a encore du travail à faire.

Direction de la recherche en aérodynamique et propulsionChef

En 2011, Erin Wagonner a rejoint la branche recherche sur l’aérodynamique et la propulsion de la NASA Armstrong pour soutenir la recherche sur le boom sonique. Aujourd’hui, elle est chef de branche.

« Je suis reconnaissant pour tout le mentorat que j’ai reçu tout au long de ma carrière », a déclaré Waggoner. « Tout le monde, de l’équipe de maintenance aux chercheurs, est très accueillant, disposé à partager son expertise et axé sur la mission. »

L’expérience de Waggoner avec le programme DC-8 l’a incitée à reconnaître la valeur de l’esprit d’équipe dans la réussite d’un projet.

“J’ai beaucoup appris sur la dynamique d’équipe depuis mon passage sur le DC-8, comme sur la manière d’intégrer de nouveaux membres dans une équipe existante”, a déclaré Waggoner. «J’aime pouvoir encourager les jeunes femmes intéressées par la NASA et l’aviation, et apprendre des femmes qui ont ouvert la voie devant moi.»

Superviseur de chantier

Wendy Bereda a commencé à travailler sur l’avion DC-8 en 1999, d’abord comme commis à la logistique, puis comme technicienne en approvisionnement de soutien au projet. Elle est maintenant superviseure de site pour le contrat de maintenance de la NASA Armstrong.

« Au fil des années, j’ai reçu différentes distinctions, mais celle qui comptait le plus pour moi m’a été décernée par le quartier général pour mon excellence administrative dans la recherche de pièces et le maintien du DC-8 en vol.

En tant que plateforme scientifique, le projet DC-8 est composé d’une équipe déterminée à fournir le meilleur service client.

“Notre équipe adore le DC-8”, a déclaré Bereda. « Nous vivons et respirons pour faire bouger les choses. C’est pourquoi je suis fier d’avoir joué un rôle important dans la vie du DC-8 chez Armstrong.

Des experts comme les femmes ci-dessus enrichissent l’héritage d’innovation et d’exploration de la NASA et font du succès de programmes comme le DC-8.

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