La peine à perpétuité obligatoire en Pennsylvanie pour meurtre au 2e degré refuse la rédemption, selon un ancien détenu

La peine à perpétuité obligatoire en Pennsylvanie pour meurtre au 2e degré refuse la rédemption, selon un ancien détenu
La peine à perpétuité obligatoire en Pennsylvanie pour meurtre au 2e degré refuse la rédemption, selon un ancien détenu
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PITTSBURGH (KDKA) — En tant que jeune homme dans les rues de Homewood, Robby Wideman était voué à des ennuis. À seulement 24 ans, il est impliqué dans un vol qui tourne mal. Les choses ont mal tourné lorsque son complice a tiré et tué la victime, et Wideman est allé en prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle, même s’il n’a pas appuyé sur la gâchette.

“J’ai participé au meurtre d’un homme. Je ne l’ai pas tué. Je ne m’attendais pas à ce que cela se produise. J’avais ce style de vie. Donc, je ne dis pas : ‘oh, je n’aurais jamais dû aller en prison.’ ‘ Ouais, je devrais aller en prison pour ce que j’ai fait, mais à vie ?” il a dit.

Comme plus de 1 000 autres détenus condamnés à perpétuité pour meurtre au deuxième degré, Wideman s’est vu offrir un avenir sans espoir. Les opposants appellent cela la mort par incarcération – une punition à la fois cruelle et inhabituelle et une violation à la fois de l’État et de la constitution américaine, privant un détenu de toute chance de rédemption.

“Cela décourage presque un homme d’essayer de changer. Je sais que vous pouvez comprendre cela. D’une certaine manière, cela a du sens. Pourquoi devrais-je le faire ? Vous me dites que je ne rentrerai jamais chez moi”, a déclaré Wideman.

Mais maintenant la Cour suprême de l’État entendra l’affaire cela peut changer cela. Cet automne, il s’agira de la condamnation d’un autre jeune homme de la région impliqué dans un vol similaire qui a mal tourné.

Même si Derek Lee n’a pas appuyé sur la gâchette lors d’un homicide dans le West End de la ville il y a dix ans, il purge une peine d’emprisonnement à perpétuité. Ses avocats demandent aux tribunaux de déclarer la sentence inconstitutionnelle, de permettre à Lee d’être à nouveau condamné et d’ouvrir la porte à d’autres.

Wideman affirme que non seulement l’État économiserait environ 50 000 dollars par an pour loger chaque détenu, mais que les communautés bénéficieraient également de la réinsertion des détenus réformés.

“Si le tribunal annule le meurtre au deuxième degré et arrête d’emprisonner des personnes qui n’ont tué personne, la société va gagner”, a déclaré Wideman.

Même s’il n’avait aucune chance de liberté, Wideman a changé pour le bien. En prison, il a arrêté la drogue et l’alcool, est devenu conseiller auprès d’autres détenus et a obtenu un diplôme. Son combat est devenu le sujet du livre “Brothers and Keepers”, un mémoire de son frère John Edgar Wideman, romancier de renommée nationale de Pittsburgh. Finalement, après 44 ans de prison, le gouverneur de l’époque. Tom Wolf a commué la peine de Wideman.

Aujourd’hui, Wideman gère une maison trois quarts pour d’anciens détenus, leur offrant un logement, une formation professionnelle et le soutien dont ils ont besoin pour réintégrer la société. Wideman dit qu’il consacre le reste de sa vie à utiliser son expérience et sa sagesse durement acquises pour aider les autres. Il espère que les condamnés à perpétuité comme lui obtiendront un jour une libération conditionnelle et rejoindront les autres.

“Essayer d’aider les gens. Pour moi, c’est de ça qu’il s’agit. C’est de ça qu’il s’agit. J’ai promis aux gars que j’ai laissés derrière moi que je le ferais et je fais de mon mieux pour tenir parole”, a-t-il déclaré.

Cette affaire devrait être portée devant la Cour suprême de l’État en octobre, mais le gouverneur. Josh Shapiro s’est déjà prononcé en déposant un mémoire surprise demandant au tribunal de déclarer ces peines obligatoires inconstitutionnelles.

Andy Sheehan

L’enquêteur de KDKA-TV, Andy Sheehan, a commencé sa carrière de journaliste audiovisuel en septembre 1992, lorsqu’il a rejoint KDKA après avoir travaillé pendant neuf ans pour le Pittsburgh Post-Gazette. Le point fort d’Andy réside dans les reportages d’enquête approfondis, révélant la corruption et le gaspillage du gouvernement.

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