Des vétérans se souviennent de la tentative de sauvetage d’otages en Iran en 1980 | Nouvelles

Des vétérans se souviennent de la tentative de sauvetage d’otages en Iran en 1980 | Nouvelles
Des vétérans se souviennent de la tentative de sauvetage d’otages en Iran en 1980 | Nouvelles
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L’opération militaire qui a débuté le 24 avril 1980 pour tenter de sauver 53 otages américains détenus à l’ambassade américaine à Téhéran, en Iran, s’est soldée par la mort de huit militaires et aucun otage récupéré.

Un groupe d’opérateurs de l’Army Delta Force qui ont participé à cette mission dangereuse en ont partagé publiquement leurs récits pour la première fois la semaine dernière à Huntsville.

“Je dirais que nous avons probablement tous connu des hauts et des bas dans notre vie au cours de l’opération”, a déclaré le colonel à la retraite Carlton “Carl” Savory, médecin-chef de la mission.

« Ce fut un échec, mais de cet échec, comme le phénix, est né quelque chose de plus grand, de meilleur et de plus rapide. Certaines de ces choses auraient pu se produire, mais cela aurait pris un peu plus de temps.

« La mission, même si elle a échoué, a révélé de nombreuses insuffisances au sein de notre armée et je pense que nous pouvons dire… que nous les avons probablement corrigées. »

Le 160e Régiment d’opérations spéciales d’aviation, ou « Night Stalkers », a été fondé en 1981 et le Commandement des opérations spéciales des États-Unis, un commandement de combat unifié qui supervise les forces d’opérations spéciales de l’armée, de l’armée de l’air, de la marine et du corps des marines, a été créé en 1987.

L’événement « Une soirée dans le désert avec l’opération Eagle Claw » du chapitre AUSA Redstone-Huntsville, le 8 mai au Jackson Center, était le troisième événement annuel du chapitre au profit du US Veterans Memorial Museum à Huntsville et du Army Heritage and Education Center, une composante de l’armée. War College en Pennsylvanie.

Le président de l’époque, Jimmy Carter, a approuvé une opération de sauvetage militaire le 16 avril 1980. La mission de deux jours, faisant appel à des éléments des quatre branches de service, a appelé à ce que des hélicoptères et des avions C-130 se retrouvent sur un salar, nommé Desert One. , à environ 200 milles au sud-est de Téhéran. Les hélicoptères transporteraient les troupes vers un site montagneux à partir duquel la mission de sauvetage serait lancée la nuit suivante.

Le sergent de commandement à la retraite, le major. Glen « Nick » Nickel, affecté à l’escadron B, a demandé à l’auditoire de réfléchir à la complexité de la mission.

« Nous faisons le tour du monde à l’autre bout du monde », a-t-il déclaré. “Nous n’avions pas de force de réaction rapide.”

Faisant référence à une carte montrant l’Iran et les pays environnants, il a déclaré : « Nous n’avions aucun partenaire stratégique dans cette zone qui nous permettrait de pénétrer jusqu’à Téhéran et d’en repartir en une nuit, ce qui nous a obligé à planifier sur deux nuits. mission – s’infiltrer une nuit, se cacher pendant la journée puis entrer la deuxième nuit dans l’ambassade.

Le capitaine à la retraite a rejoint le groupe Delta Force en tant que panéliste. Claude « Bud » McBroom, qui a rejoint la CIA après avoir pris sa retraite de l’armée. Il a volé en tant que copilote avec l’officier de la CIA Jim Rhyne et le major de l’Air Force. John Carney, lors du vol de reconnaissance du 31 mars 1980, a proposé des pistes d’atterrissage pour les C-130 à utiliser dans l’opération Eagle Claw. Il a également aidé Carney à installer l’éclairage à distance sur le site.

La mission serait interrompue et, alors que les forces quittaient Desert One, un hélicoptère entra en collision avec un C-130, tuant cinq membres de l’Air Force et trois Marines.

“En fin de compte, nous avons fait descendre tout le monde de l’avion en feu et nous avons embarqué sur divers autres avions pour retourner à Masirah, ce que nous avons fait”, a déclaré le major à la retraite. Logan Fitch, qui était le modérateur de la table ronde, a déclaré. Une fois arrivés sur l’île, une équipe médicale a pris le relais et soigné les blessés.

« Nous avons donc fait faillite, nous avons échoué », a déclaré Fitch, qui a commandé l’escadron B pendant la planification, les répétitions et l’exécution de l’opération Eagle Claw. “Énorme, énorme dépression, je pense que c’est le meilleur mot que nous ayons tous ressenti, que nous avions échoué dans cette mission.”

Pourtant, « il y a un côté positif à cet échec », a-t-il déclaré, notant plus tard : « Nous avons le SOCOM, nous avons des commandants trois étoiles dans tous les services. »

Nickel a déclaré qu’il était assis à l’avant de l’avion impliqué dans l’incident et qu’il avait vu les pales de l’hélicoptère entrer sur le côté.

“Personne n’a paniqué, ils ont juste serré les bras et se sont frayé un chemin par vagues pour sortir par l’arrière”, a déclaré Nickel, qui a aidé un arrimeur de l’armée de l’air gravement brûlé.

Le sergent à la retraite, le major. Mike Vining, affecté à l’escadron B, se trouvait également dans l’avion en feu et a été surpris de pouvoir s’en sortir.

“Je pensais qu’il ne me restait que quelques secondes à vivre”, a-t-il déclaré. “Quand je suis finalement monté dans l’avion pour quitter Desert One, j’ai vu le pilote de l’hélicoptère, qui était grièvement brûlé.”

Vining, qui avait suivi une formation EMT, a aidé et réconforté le pilote, lui coupant un cordon autour du cou qui restreignait sa respiration.

“L’un des moments forts de ma vie a été d’être à Delta et d’avoir été sélectionné pour participer à cette mission”, a déclaré Fitch. « Je suis immensément fier d’y avoir participé. Même si cela s’est soldé par un échec, nous en avons tiré des leçons. Et je dis à mon petit-fils : si tu essaies quelque chose, n’aie pas peur d’échouer. En fait, si on ne peut pas échouer, on ne peut rien apprendre. »

Plusieurs intervenants ont félicité les anciens combattants pour leur rôle dans la mission.

“Nous sommes vraiment parmi les héros ce soir”, a déclaré Joe Fitzgerald, aide civil émérite du secrétaire de l’armée pour le nord de l’Alabama, qui a siégé au comité de l’événement.

Le lieutenant-général à la retraite Guy C. Swan III, chercheur principal de l’AUSA, a déclaré que « sans leurs expériences, nous n’aurions pas les forces armées que nous avons aujourd’hui ».

« Nous avons tous une dette de gratitude envers les membres du panel de ce soir pour leur courage personnel, lors de l’exécution d’une mission particulièrement dangereuse il y a 44 ans, mais aussi pour leur courage et leur leadership continus depuis cette mission pour nous aider à préserver le patrimoine de notre armée et à éduquer les décideurs et les public américain sur les leçons extrêmement précieuses apprises et sur la manière dont cette mission incroyablement importante a façonné notre façon de fonctionner aujourd’hui », a déclaré le colonel Lauren Miller, directrice du Centre du patrimoine et de l’éducation de l’armée.

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