Une carte de la NASA révèle la quantité d’eau que contiennent les rivières de la planète

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OUn nouvelle carte du POT affiche la quantité de eau qui portent le rivières de la Terre, une information critique à une époque qui nous oblige à faire face à la réalité de la changement climatique.

Et pas seulement ça. Le même graphique met en évidence les régions les plus préoccupantes ; parmi eux, le bassin fluvial Coloradoau sud-ouest de États Unis et le nord de Mexiquedont les flux sont sérieusement réduits.

« Nous pouvons faire beaucoup de choses pour gérer l’utilisation [del agua] et veiller à ce qu’il y en ait assez pour tout le monde », a déclaré l’un des auteurs de la récente étude qui a produit ledit carte. « Mais nous devons d’abord répondre à une question : combien d’eau nous reste-t-il ? C’est fondamental pour tout le reste.

Les chercheurs ont découvert qu’entre 1980 et 2009, le débit des rivières de la planète était en moyenne de 539 miles cubes (environ 2 285 kilomètres cubes) d’eau douce. Pour référence, la NASA souligne que cela équivaut à près de la moitié de l’eau contenue dans le lac Michigan.

Même si ce montant peut paraître insignifiant d’un point de vue global, il ne faut pas oublier que les rivières de la planète sont la bouée de sauvetage de nombreuses communautés, et ce depuis l’aube de la civilisation, souligne la NASA.

Les conclusions de l’équipe de chercheurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, en Californie du Sud, sont détaillées dans une étude publiée le 22 avril dans la revue Géosciences naturellesoù les auteurs présentent également leur calcul de la rapidité avec laquelle l’eau pénètre dans les océans.

LES RIVIÈRES SONT MENACÉES PAR LA MAIN DE L’HOMME

D’autres régions menacées par des activités humaines à forte consommation d’eau comprennent le bassin amazonien en Amérique du Sud et le bassin du fleuve Orange, situé à la frontière entre la Namibie et l’Afrique du Sud.

Selon les chercheurs, l’Amazonie est le torrent qui stocke le plus grand volume fluvial, avec un total d’environ 204 miles cubes (environ 851 kilomètres cubes) d’eau douce. Ce montant représente environ 38 pour cent de l’estimation mondiale, et la quasi-totalité de ce volume retourne dans les mers.

Pour leurs recherches, les scientifiques ont dû effectuer des mesures de pression de vapeur et utiliser des modèles informatiques pour calculer les différents segments de 3 millions de rivières à travers le monde.

Carte fluviale de la NASA. Le graphique montre la perte d’eau des rivières par région, selon le calcul d’une étude menée par l’agence spatiale américaine. (POT)

Dans une déclaration à Semaine d’actualités, le Dr Cédric David, co-auteur de l’étude et co-fondateur du Groupe Eau et Ecosystèmes du JPL, a expliqué que, bien que des calculs aient été effectués ces dernières années, la quantité d’eau des rivières mondiales n’avait pas été déterminée avec précision jusqu’à présent. À cet égard, il a comparé cette incertitude à ce qui arriverait à une personne qui ne sait pas combien d’argent se trouve sur son compte bancaire.

“Nous n’avions aucune idée de la quantité d’eau qu’il y avait dans le ‘compte’ et, pour aggraver les choses, la croissance démographique et le changement climatique rendent la situation très compliquée”, ajoute David dans sa déclaration.

« Nous pouvons faire beaucoup pour gérer l’utilisation et garantir qu’il y ait suffisamment d’eau pour tout le monde. Cependant, nous devions d’abord répondre à une question : combien d’eau nous reste-t-il ? C’est fondamental pour tout le reste.

POURQUOI LA NASA CALCULE-T-ELLE LA QUANTITÉ D’EAU DANS LES RIVIÈRES ?

Connaître avec certitude la quantité d’eau dont nous disposons est de plus en plus urgent compte tenu de la menace qui pèse sur les rivières en raison du changement climatique. Le fleuve Colorado n’est qu’un exemple de la manière dont les sécheresses prolongées dues au réchauffement climatique affectent le débit de tous les fleuves.

Il n’y a pas si longtemps, le Colorado a atteint les niveaux les plus bas jamais détectés au siècle dernier, et ce déclin affecte des réservoirs tels que les lacs Mead et Powell, qui fournissent une eau essentielle aux régions d’influence.

Les chercheurs du JPL ont également mis en évidence plusieurs cas où les rivières rejettent moins d’eau qu’elles n’en reçoivent. Ces « flux négatifs », observés dans les bassins du Colorado, de l’Amazonie et de l’Orange, témoignent d’une utilisation intensive de l’eau pour les activités humaines.

Le Dr Elyssa Collins, auteur principal de la recherche et associée de recherche postdoctorale à l’Université de Caroline du Nord à Raleigh, a ajouté que certaines régions ont révélé des « empreintes de gestion de l’eau ».

L’étude décrite ici fournit des informations indispensables sur les cycles de l’eau douce dans le monde. Selon la NASA, pendant des décennies, le volume total de l’eau des rivières était calculé sur la base d’un chiffre obtenu en 1974. Cependant, ce calcul des débits des rivières n’avait pas été mis à jour depuis longtemps.

L’équipe du JPL souligne que les résultats de la récente étude pourraient compléter les données enregistrées par le satellite SWOT (Surface Water and Ocean Topography) et que, avec les informations satellitaires, le nouveau calcul améliorerait considérablement les mesures effectuées dans le monde entier et aiderait à clarifier l’impact réel de l’activité humaine. N

(Publié en coopération avec Newsweek. Publié en coopération avec Newsweek)

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