Pouvez-vous croire ce que Michael Cohen vient de dire lors du procès Trump ?

Pouvez-vous croire ce que Michael Cohen vient de dire lors du procès Trump ?
Pouvez-vous croire ce que Michael Cohen vient de dire lors du procès Trump ?
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Après sa sortie de prison en 2020, Michael Cohen, ancien avocat et arrangeur de Donald Trump, est devenu très en ligne. Il a lancé un podcast, « Mea Culpa », dans le but de réparer « les torts qu’il a perpétrés au nom de son ancien patron », selon la description de l’émission sur Apple Podcasts. Les premiers épisodes mettaient en vedette Rosie O’Donnell et Anthony Scaramucci discutant du culte de Trump ; Plus récemment, Cohen avait fait appel au cryptologue de la Marine devenu commentateur de l’actualité par câble Malcolm Nance et à l’ancien nègre de Trump, Tony Schwartz. Sur TikTok, Cohen a posté joyeusement sur la perspective que l’ancien président, actuellement jugé à Manhattan, aille en prison. (« Trump 2024 ? Plutôt Trump dans vingt à vingt-quatre ans », a-t-il déclaré lors de l’une de ses diffusions nocturnes en direct.) Sur X, Cohen a même commencé ouvertement à faire l’éloge du président actuel. « Merci @POTUS @JoeBiden », a-t-il écrit en réponse à une interview que Biden a accordée à CNN à propos des manifestations sur les campus universitaires. « Il n’y a pas de place dans ce pays, ni dans le monde, pour l’antisémitisme, le racisme ou la haine ! »

Celui qui s’efforçait autrefois de posséder les Libéraux s’est mis à les courtiser. Bien que cette stratégie ait valu à Cohen une audience décente sur les réseaux sociaux – plus de six cent mille abonnés sur X et près de trois cent mille sur TikTok, où ses téléspectateurs en direct lui ont envoyé des dons – elle pose un problème aux procureurs. procès pénal de Trump, qui comptent sur Cohen comme témoin vedette. En 2018, Cohen a plaidé coupable d’évasion fiscale et de violations du financement de campagne, en relation avec l’argent secret qu’il a versé à l’actrice de films pour adultes Stormy Daniels avant l’élection présidentielle de 2016. Il a maintenant déclaré que Trump lui avait expressément demandé de le faire. Fondamentalement, l’accusation portée contre l’ancien président repose sur la volonté du jury de croire les paroles d’un transfuge notoire – un homme qui est passé de la promesse de « prendre une balle » pour Trump à la rédaction de mémoires littéralement intitulés « Déloyal » et « Vengeance ». .» Un homme habitué au bluff, au lèchement de bottes et à l’intimidation pour gagner sa vie, qui a également admis avoir menti au Congrès. Un homme qui n’a plus rien à perdre à témoigner contre son ancien patron.

En 2019, certains avocats du bureau du procureur du district de Manhattan étaient opposés à l’idée de porter plainte contre Trump au motif qu’il faudrait trop s’appuyer sur Cohen, qui n’était pas fiable. « Il m’a semblé être une créature quelque peu sauvage », a écrit un ancien procureur, qui a trouvé Cohen crédible. Le premier mois du procès de Trump a été, à certains égards, une longue préparation pour le témoignage de Cohen, les procureurs appelant d’autres témoins dans l’espoir de corroborer à l’avance autant qu’ils le pouvaient ce qui sortirait plus tard de la bouche de Cohen. Beaucoup de ces témoins n’ont pas pu s’empêcher de tirer sur Cohen. Hope Hicks, l’ancienne assistante de communication de Trump, a déclaré que Cohen était un « réparateur » uniquement dans le sens où « il l’a d’abord brisé ». Keith Davidson, l’ancien avocat de Stormy Daniels, a qualifié Cohen de « type en feu ». Même l’ancien banquier de Cohen de la Première République, Gary Farro, a reconnu que Cohen était un client difficile. “Avec Michael Cohen, tout était urgent”, a-t-il déclaré.

Cohen était peut-être « très excité », comme l’a dit Davidson, mais les procureurs ont besoin que les jurés croient qu’il ne l’était pas. Logiciel excité qu’il se soit ensuite montré voyou en dissimulant un scandale pour le futur président. Le fait qu’il semble toujours sournois, même à la barre des témoins, n’aide pas : ses sourcils sont hauts sur son visage, le faisant ressembler à un basset, et un sourcil se cambre naturellement d’environ un pouce au-dessus de l’autre. Lundi, son premier jour à la barre, il portait une cravate rose clair. “Il m’a dit : ‘C’est un désastre, un désastre total'”, a déclaré Cohen au tribunal, décrivant la réaction de Trump lorsqu’il a découvert qu’au lendemain de la sortie de la cassette “Access Hollywood”, Daniels cherchait une histoire sur le fait d’avoir des relations sexuelles avec lui en 2006. « Les femmes vont me détester », a poursuivi Cohen, imitant l’intonation de Trump. « Les gars peuvent penser que c’est cool, mais cela va être un désastre pour la campagne. » » Cohen a déclaré que Trump lui avait demandé de conclure un accord pour acheter les droits de l’histoire à Daniels et de retarder le paiement le plus longtemps possible : « Ce qu’il m’avait dit, c’est ‘Ce que je veux que vous fassiez, c’est simplement pousser les choses.’ dehors aussi longtemps que vous le pouvez. Il suffit de dépasser les élections, car si je gagne, cela n’a aucune importance, je serai président. Si je perds, je m’en fiche. »

Ces citations ressemblent à celles de Trump. Mais aucun autre témoin ne peut les corroborer. Lorsqu’il s’agit de ces conversations et d’autres entre Cohen et son ancien patron, les procureurs ne peuvent que donner la parole aux jurés. Pour tenter de leur donner une idée de qui ils écoutaient, la procureure adjointe Susan Hoffinger a incité Cohen à parler de son enfance à Long Island, en tant que fils de survivants de l’Holocauste, des premiers jours grisants de son emploi à la Trump Organization. et sur sa consternation fin 2016 lorsqu’il a découvert que Trump avait réduit le montant de sa prime annuelle. “J’ai été vraiment insulté, personnellement blessé”, a déclaré Cohen. «Je n’ai pas compris. “Cela n’avait aucun sens.”

La semaine dernière, lorsque Stormy Daniels est venue à la barre, Hoffinger a eu du mal à contrôler le témoignage de l’actrice. Le juge Juan Merchan est devenu frustré par la quantité de détails explicites donnés par Daniels sur sa relation sexuelle avec Trump – position de missionnaire, pas de préservatif – et les avocats de Trump ont demandé l’annulation du procès. Il y avait des raisons de s’attendre à ce que le témoignage de Cohen soit tout aussi dramatique : les avocats de Trump s’étaient déjà plaints au juge du fait que Cohen avait dénigré l’ancien président sur TikTok, tandis que Trump lui-même est sous le coup d’une ordonnance de silence qui lui interdit de publier des articles sur Cohen et les autres témoins dans le cas. Mais le témoignage de Cohen lundi était étonnamment tardif. Il a gardé ses réponses aux questions de Hoffinger courtes et précises, a accepté ses prémisses et s’est souvent tourné vers elle pour obtenir son approbation lorsqu’il avait fini de répondre. « Au cours de votre travail pour la Trump Organization, pour M. Trump, avez-vous parfois intimidé des gens pour lui ? » demanda Hoffinger. “Oui, Madame”, a déclaré Cohen. “Pourquoi fais-tu ça?” a-t-elle demandé, ce à quoi Cohen a répondu: “La seule chose qui me préoccupait était d’accomplir la tâche pour le rendre heureux.” En ligne, Cohen est peut-être encore une créature sauvage, mais devant le tribunal, il semblait parfaitement domestiqué. (Nous n’avons pas encore vu comment il se comporte lors du contre-interrogatoire.)

Trump, qui a plaidé non coupable dans cette affaire, a passé une grande partie de la journée les yeux fermés. Il a semblé somnoler pendant plusieurs de ses journées au tribunal, mais il semblait particulièrement déterminé à rester calme avec son ancien avocat à la barre. Il ne murmurait pas grand-chose à l’oreille de ses avocats, ni ne leur tapait sur le bras pour attirer leur attention. Parfois, il avait l’air épaissi lorsqu’il lisait les documents qu’il avait apportés avec lui à la table de la défense. (New York Andrew Rice, du magazine, a rapporté que les pages incluaient les dernières Fois sondage auprès des électeurs.) Ses avocats ne se sont opposés qu’avec parcimonie, comme Cohen a témoigné lundi, et ont demandé qu’il n’y ait aucune conversation parallèle avec le juge.

La salle d’audience de Trump est devenue un lieu non officiel pour les courtisans de Trump World. Lundi, Trump était accompagné au tribunal par les sénateurs JD Vance et Tommy Tuberville. Mardi, le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, l’ancien candidat à la présidentielle Vivek Ramaswamy et le représentant Byron Donalds étaient tous présents. Je me demandais si, alors qu’ils regardaient Cohen se faire interroger, ils envisageaient la possibilité de leur propre avenir d’apostasie. Trump est toujours Trump, mais ses partisans sont tous à un mauvais pas de devenir Michael Cohens. Plus tôt dans le procès, Keith Davidson, l’ancien avocat de Daniels qui a travaillé avec Cohen pour organiser le paiement secret, s’est rappelé avoir parlé à Cohen lors de la transition présidentielle fin 2016. Cohen rêvait d’un gros travail à la Maison Blanche, mais il a finalement a opté pour le titre non gouvernemental d’avocat personnel du président. “Je pensais qu’il allait se suicider”, a déclaré Davidson à propos de Cohen. Lundi, Hoffinger a demandé à Cohen s’il avait été déçu de ne pas obtenir le poste de chef de cabinet de la Maison Blanche. “Je ne pensais pas que ce rôle me convenait ni que j’étais même compétent pour être chef de cabinet”, a-t-il déclaré. «Mais je voulais au moins être pris en compte. “C’était plus une question d’ego qu’autre chose.” ♦

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