Death metal, Schubert, nudité : un opéra sur la destruction du barrage en Ukraine est présenté pour la première fois à Kiev | Opéra

Death metal, Schubert, nudité : un opéra sur la destruction du barrage en Ukraine est présenté pour la première fois à Kiev | Opéra
Death metal, Schubert, nudité : un opéra sur la destruction du barrage en Ukraine est présenté pour la première fois à Kiev | Opéra
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En jetant un simple coup d’œil aux élégants Kyivans faisant la queue devant le théâtre néoclassique jaune citron perché au-dessus de la place de l’Indépendance, un spectateur n’aurait que peu d’indices qu’une guerre était en cours.

Mais l’opéra présenté en première au Centre international de la culture et des arts la semaine dernière est inextricablement lié aux événements meurtriers de l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie.

Gaia-24 a été inspiré par la destruction l’année dernière du barrage de Kakhovka sur le fleuve Dnipro et par le désastre humain et environnemental qui en a résulté lorsque les eaux du réservoir de 832 milles carrés ont inondé de vastes zones en aval du fleuve.

L’œuvre de deux heures est un collage musical de chansons folkloriques et d’airs de cabaret ; des œuvres classiques telles que Pierrot Lunaire de Schoenberg et Winterreise de Schubert ; des morceaux de techno et de death metal ; et même un extrait de Dua Lipa.

Un casting aux multiples talents composé de danseurs, d’acteurs, de musiciens et de chanteurs a interprété une grande partie du travail nu. Photographie : Julia Kochetova/The Guardian

Un casting aux multiples talents composé de danseurs, d’acteurs, de musiciens et de chanteurs a interprété une grande partie du travail nu – utilisant les violons, violoncelles et basses non seulement comme instruments de musique, mais comme éléments d’une chorégraphie complexe.

Gaia-24 est le dernier opéra de Roman Grygoriv et Illia Razumeiko. Ils créent également Chornobyldorf, une œuvre qui vient de terminer une tournée européenne et new-yorkaise. En cours de route, il a remporté le prix de la Royal Philharmonic Society pour la meilleure production d’opéra de 2023.

Chornobyldorf, écrit avant l’invasion à grande échelle de la Russie, « était l’histoire d’une post-apocalypse imaginaire », a déclaré Razumeiko, s’exprimant au siège de la compagnie à l’Union des compositeurs d’Ukraine, dans le centre de Kiev, le lendemain de la première de Gaia-24. “Et puis, avec l’invasion, cette post-apocalypse imaginaire est devenue réalité.”

Alors que les troupes russes traversaient la zone d’exclusion de Tchernobyl en direction de Kiev et occupaient la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, Tchernobyldorf, qui évoquait un avenir dystopique dans lequel les humains tentent de reconstituer des fragments de mémoire culturelle brisée après une catastrophe nucléaire, commençait à paraître horriblement. prescient

Lorsque l’invasion a commencé, Razumeiko, Grigoriv et leurs collègues se sont dispersés dans l’ouest de l’Ukraine et ailleurs en Europe, avant de revenir à Kiev après le retrait russe de la ville en avril 2022. À ce stade, « nous n’avions pas prévu de faire un grand opéra. Nous n’avions ni les ressources ni l’inspiration pour le faire », a déclaré Razumeiko.

Tous les artistes, musiciens formés ou non, utilisent des instruments de musique. Photographie : Julia Kochetova/The Guardian

Mais ensuite, le 6 juin de l’année dernière, le barrage de Kakhovka a explosé, « et notre réaction a immédiatement été que nous devions faire quelque chose », a déclaré Razumeiko. « J’ai visité ces lieux déjà une semaine après l’explosion », a-t-il ajouté ; le village de ses parents, Bilenke, se trouve sur les rives de ce qui était le réservoir de Khakovka. Les deux hommes, qui collaborent depuis une décennie en créant de l’opéra et du théâtre musical, y ont passé du temps à composer et des séquences vidéo pour Tchernobyldorf ont été tournées dans la région.

« C’est une histoire compliquée car l’explosion du barrage de Kakovkha était un écocide. Mais sa construction par Staline l’était aussi – elle était mauvaise pour le fleuve, la région, les sites historiques qui étaient submergés », a déclaré Razumeiko. La construction du barrage a commencé en 1950 et s’est achevée en 1956, fournissant de l’eau à la centrale hydroélectrique de Kavovkha.

« C’était une sorte de violence contre la nature, tout comme Tchernobyl et le rétrécissement de la mer d’Aral. Tous ces événements sont le produit de la colonisation russe, sous différentes formes. »

L’œuvre est un collage musical de chansons folkloriques et d’airs de cabaret ; œuvres classiques ; des morceaux de techno et de death metal ; et même un extrait de Dua Lipa. Photographie : Julia Kochetova/The Guardian

Gaia-24 comprend des projections vidéo d’un piano s’enfonçant progressivement dans les eaux d’une rivière ; et des plans aériens de drones d’artistes allongés dans la boue craquelée et séchée du lit du réservoir – filmés autour de l’île de Khortytsia dans le Dnipro, en face de la ville de Zaporizhzhia.

Mais l’opéra est loin d’être une représentation littérale des événements cataclysmiques de l’été dernier. Le premier acte est une tapisserie sauvage de musique et de danse folkloriques, puisant des éléments des traditions romaine, yiddish, bulgare, tatare de Crimée et d’autres, ainsi que des chants de cabaret. À un moment donné, The Hurdy-Gurdy Man de Winterreise, la célèbre chanson ukrainienne Shchedryk de Mykola Leontovych et une phrase du compositeur minimaliste Steve Reich sont habilement tissés ensemble.

Le deuxième acte, l’opéra proprement dit, commence avec les interprètes immobiles et nus sur scène avec leurs instruments. Le son commence presque imperceptiblement lorsque les acteurs tirent leur arc sur leur propre peau, plutôt que sur les cordes. Passant à leurs instruments, ils commencent à créer un paysage sonore d’harmoniques aiguës et étranges. Un violoniste, toujours couché, commence à jouer la Partita en ré mineur de Bach. Peu à peu, l’action avance et les interprètes entament une danse en cercle traditionnelle ukrainienne, le Arkan, mais à ce que Grigoriv a décrit comme une sorte de « techno abstraite », un rythme lancinant et insistant à basse fréquence.

La musique et la chorégraphie de la pièce ont été créées simultanément. Tous les artistes, musiciens formés ou non, utilisent des instruments de musique. “Si vous prenez un violoncelle ou un violon et que vous le donnez à un danseur qui n’a aucune expérience ni formation dans cet instrument, il ou elle peut jouer très bien et trouver une autre façon de produire un très beau son”, a déclaré Razumeiko.

Les musiciens non formés peuvent « travailler avec les instruments comme objets sonores, comme objets chorégraphiques, comme extension du corps », a-t-il ajouté.

La troisième partie de l’opéra est un mélange rauque, furieux et joyeux de références punk, rock, rap et K-pop, avant que l’ambiance ne change à nouveau pour amener l’œuvre à une clôture mélancolique et intime.

Gaia-24 ouvre cette semaine le festival d’opéra et de théâtre musical O. de Rotterdam – mais sans deux membres de l’équipe, des hommes en âge de combattre qui n’ont pas obtenu la permission de quitter le pays à temps pour la représentation, à la suite des nouvelles lois de mobilisation ukrainiennes . Il sera également en tournée au Musiktheatertage de Vienne en septembre et, peut-être plus tard, dans d’autres salles européennes.

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