Les astronautes d’Artemis 2 ont simulé une journée de leur vie sur la Lune. Voici ce qu’ils ont appris (exclusif)

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Avez-vous déjà fait un de ces cauchemars dans lesquels vous oubliez votre crayon ou un élément clé avant un gros examen ?

Les astronautes volant vers la Lune sont confrontés à cette situation à la pelle : une fois que tout est sur le vaisseau spatial et qu’ils sont en route, il n’y a aucun moyen d’ajouter ou de modifier quoi que ce soit sur le vaisseau spatial Orion. L’équipage d’Artemis 2 a donc pratiqué une “journée dans la vie” de sa mission lunaire, qui devrait y voler en 2025, pour voir s’il y avait des petits objets qu’ils auraient pu oublier.

Le quatuor d’astronautes a littéralement passé la journée dans une maquette d’Orion au Johnson Space Center de la NASA, et comprenait également l’astronaute de secours Jenni Gibbons de l’Agence spatiale canadienne (ASC). L’espace physique était limité. La gravité rendait les choses plus difficiles lorsque les gens se grimpaient les uns autour des autres pour accomplir leurs tâches.

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Les astronautes d’Artemis 2 s’entraînent dans une maquette d’Orion lors d’un exercice fin 2023 ; D’autres simulations de maquettes sont en cours avant le lancement. Sur la photo, les spécialistes de mission Christina Koch (NASA, devant) et Jeremy Hansen (Agence spatiale canadienne). (Crédit image : NASA)

Mais c’était une pratique précieuse, comme l’ont déclaré trois membres de l’équipage d’Artemis 2 à Space.com au Kennedy Space Center de la NASA début mai, avant une tentative de lancement ici du vaisseau spatial Starliner de Boeing.

“L’une des choses que nous voulions faire en tant qu’équipage était de commencer à rassembler tout ce qui se trouvera dans le véhicule et de commencer à réfléchir à la manière dont nous allons le gérer”, a déclaré Jeremy Hansen, spécialiste de mission à l’ASC. , a déclaré dans le bureau du personnel du centre de presse de KSC. (Les membres de son équipe affirment que la simulation était son idée, même si Hansen ne s’en attribue pas le mérite.)

“L’équipe d’entraînement a fait un excellent travail”, a ajouté Hansen. “Ils ont mis en place une simulation d’une journée, au cours de laquelle nous avons passé en revue toutes les activités du premier jour du profil de lancement. Nous n’avons pas simulé le lancement. Mais une fois en orbite, nous avons simulé la sortie des objets, en nous assurant que l’eau le système fonctionne, installation des toilettes, retrait des sièges, [and asking] où allons-nous ranger les combinaisons spatiales ? Nous suivons toute cette chorégraphie, jusqu’à ce que nous installions nos sacs de couchage et que nous allions nous coucher.”

Outre Hansen, les astronautes d’Artemis 2 sont le commandant de la NASA Reid Wiseman, le pilote de la NASA Victor Glover (qui deviendra la première personne noire à quitter l’orbite terrestre basse, ou LEO) et la spécialiste de mission de la NASA Christina Koch (la première femme à aller au-delà de LEO). . Hansen sera le premier non-américain au-delà de LEO. Ils ont été affectés à la mission en avril 2023, tandis que Gibbons a été nommé remplaçant en novembre.

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Les astronautes d’Artemis 2 effectuent une vérification d’ajustement à l’intérieur d’une maquette de vaisseau spatial Orion, à l’aide d’une découpe en carton de l’astronaute de l’Agence spatiale canadienne et spécialiste de la mission Artemis 2, Jeremy Hansen. La jambe du pantalon de Hansen lui-même est visible à gauche, tandis que la spécialiste de mission de la NASA, Christina Koch, montre la découpe à droite. (Crédit image : Reid Wiseman/X)

Wiseman a déclaré que les astronautes étaient soutenus par leur responsable de la formation, Jacki Mahaffey, ainsi que par des experts en systèmes et en opérations aériennes aidant à la fois le KSC et le JSC.

Les simulations à l’intérieur d’un vaisseau spatial, a expliqué Wiseman, ne sont jamais faciles : “C’est très petit et vous êtes à l’étroit… vous êtes toujours à genoux et sur vos mains. Vous pouvez vous cogner la tête, et ce genre de choses.”

Après quatre heures de journée, Wiseman a mis ses jambes dans un compartiment de rangement et s’est assis sur le couvercle, cherchant du matériel à l’intérieur. Wiseman a déclaré que Hansen, voyant son coéquipier assis plus facilement, a plaisanté : “Vous avez découvert le confort.”

L’équipage principal d’Artemis 2 et l’astronaute de secours lors d’une simulation de « journée dans la vie » à l’intérieur d’une maquette de vaisseau spatial Orion. Dans l’ordre habituel : l’astronaute suppléant de l’Agence spatiale canadienne ou de l’ASC Jenni Gibbons, le spécialiste de mission de l’ASC Jeremy Hansen (seules ses jambes sont visibles), le pilote de la NASA Victor Glover et la spécialiste de mission de la NASA Christina Koch. Le commandant de la NASA, Reid Wiseman, prend la photo. (Crédit image : Reid Wiseman/X)

Mais de telles simulations intégrées en valent la peine, et dans ce cas, avoir tout le monde à bord a permis une modification légère mais essentielle de la conception d’Orion : un décodeur câble sera déplacé vers un autre emplacement du vaisseau spatial après que les astronautes se soient retrouvés entourés de longues câbles au fil de la journée.

“À la fin de la journée, avec tous les câbles de 17 pieds dont nous disposions, nous avons réalisé que c’était presque comme charger quatre ou cinq téléphones portables à la maison”, a expliqué Wiseman. “En fin de compte, vous pouvez en avoir partout dans votre maison, ou vous pouvez avoir une seule station de recharge et tout peut être branché sur place.”

Glover a déclaré qu’une « formation immersive intégrée » telle que l’expérience Artemis 2 est essentielle pour aider l’équipage à comprendre les dimensions physiques dans lesquelles il peut travailler. C’est essentiel pour leur permettre d’utiliser chaque centimètre carré du vaisseau spatial Orion lors de leur première journée, qui sera à la fois longue et chargée.

Le commandant d’Artemis 2 de la NASA, Reid Wiseman, s’entraîne à installer un store sur la fenêtre du vaisseau spatial Orion, au cours d’une journée simulée dans la vie de la mission lunaire. (Crédit image : Reid Wiseman/X)

Bien que l’équipage fasse quelques exercices ensemble, il arrive parfois qu’ils travaillent séparément sur des activités distinctes. “Nous devons voir cela et voir comment cela pourrait fonctionner, ainsi que certains des défis qui pourraient en découler”, a déclaré Glover.

En janvier, le décollage d’Artemis 2 a été retardé d’un an, soit en septembre 2025, pour résoudre plusieurs problèmes techniques de sécurité, notamment l’examen des problèmes de bouclier thermique qu’Orion a rencontrés lors du vol d’essai sans équipage d’Artemis 1 autour de la lune fin 2022.

Le Bureau de l’Inspecteur général (IG) de la NASA a publié ce mois-ci un rapport affirmant que ces problèmes « posent des risques importants » pour la sécurité d’Artemis 2. Le rapport indique que la NASA a découvert que plus de 100 zones du bouclier thermique d’Orion s’étaient érodées “différemment que prévu” lors de sa rentrée enflammée dans l’atmosphère terrestre.

Glover a souligné que les astronautes restent informés, que la sécurité passe toujours avant les délais artificiels et que le problème est activement étudié depuis plus de 18 mois maintenant.

“Ce n’est pas nouveau”, a-t-il déclaré. “Le rapport d’IG semble être un gros problème pour certaines personnes, mais nous en parlons comme l’un de nos principaux problèmes depuis l’atterrissage d’Artemis 1, presque.”

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