La faiblesse des prix du pétrole ne peut pas arrêter le boom des pétroliers

La faiblesse des prix du pétrole ne peut pas arrêter le boom des pétroliers
La faiblesse des prix du pétrole ne peut pas arrêter le boom des pétroliers
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Les prix du pétrole sont dans le marasme, mais on ne le saura pas en regardant le marché des pétroliers. Non seulement les prix au comptant quotidiens sont en hausse, mais il existe également un marché haussier pour les commandes de nouvelles constructions. Les constructeurs navals sont déjà occupés à traiter des commandes pour d’autres types de navires. Les listes d’attente s’allongent. Cela entraîne une compression de l’offre de pétroliers.

Les valeurs des nouvelles constructions ont répondu. L’indice des prix des pétroliers neufs, toutes tailles confondues, a augmenté de 50 % depuis le quatrième trimestre 2020, selon les courtiers maritimes Clarksons. La flotte de pétroliers vieillit également rapidement. Actuellement, la moyenne est de 13 ans. En supposant qu’il n’y ait pas de démolition de navires, ce délai passerait à 15 ans en 2026 – le plus long depuis au moins le milieu des années 1990.

Les délais de livraison des nouveaux pétroliers s’étendent jusqu’à trois ans ou plus, bien au-dessus des deux ans habituels. La capacité de construction navale est limitée. La plupart des chantiers, que ce soit en Corée ou en Chine, ont déjà des commandes de navires au gaz naturel liquéfié ou de porte-conteneurs bi-carburant. Les nouveaux transporteurs de brut doivent attendre.

Certains armateurs prévoyaient il y a quelques années un déficit potentiel. Le milliardaire norvégien du transport maritime John Fredriksen en fait partie. En 2023, Frontline, contrôlée par Fredriksen, a acheté 24 très gros transporteurs de pétrole brut à son rival Euronav pour 2,35 milliards de dollars. Les commandes de nouvelles constructions, qui représentent environ 7 pour cent de la flotte totale, sont inférieures à la moyenne sur dix ans de 11 pour cent.

La pénurie imminente se reflète également dans la hausse des tarifs spot des pétroliers. Les tarifs des très gros transporteurs de pétrole – contenant jusqu’à 2 millions de barils de pétrole – ont bondi de 37 pour cent pour atteindre 45 500 dollars par jour en 2023, estime Pareto Securities. Cela devrait atteindre 62 500 $ d’ici deux ans. Les cours des actions de Frontline et de son collègue groupe de transport de brut DHT ont augmenté de 33 pour cent et 25 pour cent cette année.

Les volumes de brut maritime qui soutiennent la demande des pétroliers ne s’améliorent pas encore. À moins de 42 millions de barils par jour jusqu’en avril, ils sont légèrement inférieurs à ceux d’il y a un an et restent en baisse par rapport à début 2020, avant que la pandémie ne frappe de plein fouet.

Malgré cela, la vitesse lente des pétroliers – en partie due à des raisons environnementales et aux coûts du carburant – a maintenu davantage de navires sur l’eau et moins de navires disponibles pour le chargement, souligne le directeur général du DHT, Svein Moxnes Harfjeld.

En conséquence, les propriétaires de pétroliers gagnent le plus d’argent depuis la fin des années 2000. Ceux qui ont acheté ou commandé suffisamment de pétroliers assez tôt ont trouvé leurs propres puits.

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