Neom : le vice-Premier ministre Oliver Dowden évoque la mort d’une ville futuriste avec les dirigeants saoudiens

Neom : le vice-Premier ministre Oliver Dowden évoque la mort d’une ville futuriste avec les dirigeants saoudiens
Neom : le vice-Premier ministre Oliver Dowden évoque la mort d’une ville futuriste avec les dirigeants saoudiens
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  • Par Merlyn Thomas
  • BBC Vérifier

14 mai 2024

Légende, Le vice-Premier ministre Oliver Dowden rencontre le ministre saoudien

Le vice-Premier ministre Oliver Dowden a soulevé des allégations auprès du gouvernement saoudien selon lesquelles ses forces auraient reçu l’ordre de tuer pour une ville futuriste à la suite d’une enquête de la BBC.

M. Dowden dirige une délégation de 450 personnes en mission commerciale en Arabie Saoudite.

Le Royaume-Uni a déclaré qu’il y avait des intérêts économiques et de sécurité nationale vitaux.

Parmi les intervenants à l’événement figurent le footballeur Rio Ferdinand, l’ancien ministre Jo Johnson et un de British Airways.

L’événement de lancement « Great Futures » qui a lieu cette semaine prétend « donner vie à l’ampleur des opportunités pour les entreprises britanniques en Arabie Saoudite » et donne le coup d’envoi d’un partenariat d’un an promouvant le commerce, le tourisme et l’éducation entre les deux pays.

Le Cabinet Office du Royaume-Uni a publié sur X des photos du vice-Premier ministre avec des dirigeants saoudiens.

Il aurait déclaré que “la Grande-Bretagne ne se contente pas de soutenir la Vision 2030 de l’Arabie saoudite, elle veut en faire partie”.

Interrogé sur le reportage de la BBC, le porte-parole officiel du Premier ministre a confirmé que M. Dowden avait “évoqué la question du traitement réservé aux villageois lors de la construction du projet Neom lors de ses réunions bilatérales lors de sa visite”.

Il a ajouté que le Royaume-Uni avait des intérêts économiques et de sécurité nationale vitaux avec l’Arabie saoudite, mais qu’« aucun aspect de notre relation ne nous empêche de leur parler franchement de ce genre de questions ».

Neom est un élément majeur de la stratégie saoudienne Vision 2030 qui vise à diversifier l’économie du royaume en l’éloignant du pétrole.

Les images de The Line de Neom, une ville miroir dans le désert, sont au cœur du site Web du ministère des Affaires et du Commerce annonçant l’événement.

La semaine dernière, un ancien officier des renseignements, le colonel Rabih Alenezi, a déclaré à la BBC qu’il avait reçu l’ordre d’expulser les villageois d’une tribu de l’État du Golfe pour laisser la place à The Line, qui fait partie de l’éco-projet Neom.

L’un d’eux a ensuite été tué par balle alors qu’il protestait contre l’expulsion. Un communiqué publié à l’époque par la sécurité de l’État saoudien affirmait qu’il avait ouvert le feu sur les forces de sécurité et que celles-ci avaient été contraintes de riposter. Les organisations de défense des droits de l’homme et l’ONU ont déclaré qu’il avait été tué simplement parce qu’il avait résisté à son expulsion.

Au moins 47 autres villageois ont été arrêtés après avoir résisté aux expulsions, dont beaucoup ont été poursuivis pour des accusations liées au terrorisme, selon l’ONU et l’organisation de défense des droits humains basée au Royaume-Uni, ALQST. Parmi eux, 40 sont toujours en détention, dont cinq dans le couloir de la mort, précise l’ALQST.

Le gouvernement saoudien et la direction de Neom ont refusé de commenter les conclusions de l’enquête de la BBC.

Amnesty International, une organisation de défense des droits humains, a déclaré : « La réalité derrière de tels projets futuristes est la répression brutale des citoyens et des résidents. »

« Toute entreprise qui contribue sciemment à des atteintes aux droits humains constitue une violation flagrante du droit international », a déclaré Dana Ahmed, chercheuse sur le Moyen-Orient à Amnesty International.

ALQST a déclaré qu’il semble que le Royaume-Uni soit « de plus en plus disposé à fermer les yeux sur la liste des abus saoudiens sur le terrain ».

“Imaginez si les entreprises travaillant sur Neom conditionnaient leur implication à la libération des résidents locaux arrêtés pour avoir protesté contre une expulsion forcée ?” a déclaré Josh Cooper, directeur adjoint de l’organisation.

“Ou si les recteurs de l’université refusaient les partenariats saoudiens jusqu’à ce que Salma al-Shehab, doctorante détenue à l’Université de Leeds, soit libérée ? De telles mesures auraient une portée positive”, a-t-il ajouté.

La BBC a contacté plusieurs intervenants de renom participant à l’événement, mais beaucoup n’ont pas répondu.

Parmi ceux qui l’ont fait, beaucoup ont décrit l’événement comme une opportunité importante de présenter et de promouvoir les affaires, la culture et la société britanniques.

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