C’est maintenant une élection climatique

C’est maintenant une élection climatique
C’est maintenant une élection climatique
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Le Washington Des postes la semaine dernière, lors d’un dîner avec des dirigeants du secteur pétrolier et gazier à Mar-a-Lago – selon les personnes présentes – Donald Trump a proposé d’annuler des dizaines de règles et réglementations climatiques du président Biden en échange d’un milliard de dollars d’argent de campagne Cela n’aurait dû choquer personne. La marque de Trump a toujours été sa volonté de conclure des accords : en fait, comme il l’a expliqué aux dirigeants, un milliard de dollars ne coûterait pas cher, compte tenu des allégements fiscaux et réglementaires qu’il leur accorderait. Et sa fidélité à l’industrie des combustibles fossiles n’a jamais été mise en doute : c’est, après tout, l’homme qui a sorti les États-Unis des accords de Paris sur le climat.

Mais la demande de Trump a dû laisser perplexe certains dirigeants : pourquoi payer alors qu’il a déjà déclaré qu’il serait un dictateur juste pour le premier jour, alors que le pays « forerait, forerait, forerait » ? Tout ce qu’il leur a proposé (la fin de la pause de Biden sur les permis d’exportation de GNL et la fin de sa politique en matière de véhicules électriques), il l’a déjà promis haut et fort. En effet, Politico a rapporté la semaine dernière que l’industrie était déjà en train d’élaborer des décrets « prêts à signer » pour sa liste de souhaits. Comme l’a expliqué un lobbyiste joyeux : « Cela va être comme tirer du poisson dans un tonneau : il y a tellement de choses à poursuivre. » L’empressement de Trump à conclure cet accord est si grand que son équipe n’a même pas pris la peine de nier la tentative de restructuration, se contentant de répéter la réponse passe-partout : « Joe Biden est contrôlé par des extrémistes environnementaux qui tentent de mettre en œuvre le programme énergétique le plus radical de l’histoire et obliger les Américains à acheter des véhicules électriques qu’ils ne peuvent pas se permettre.

Cependant, Trump dispose d’un certain levier pour demander de l’argent aux dirigeants de l’industrie : il pourrait perdre. Sa collecte de fonds tarde, il passe ses journées dans un procès pénal où sa prétendue liaison avec une star du porno est longuement discutée et, lorsqu’il se présente à la campagne, il fait de longues digressions sur, par exemple, à quel point il aime d’Hannibal Lecter. Ainsi, à ce stade, même avec une légère avance dans les sondages, l’élection n’est pas définitivement verrouillée. Et s’il perd, il semble possible que l’industrie des combustibles fossiles s’effondre au cours d’un second mandat de Biden, car cette élection arrive au moment le plus critique possible dans la lutte climatique.

Ce n’est pas seulement que le climat de la planète se détériore, même si ce fait ajoute à la pression d’agir que ressentirait tout occupant rationnel de la Maison Blanche. Avril a été le onzième mois consécutif le plus chaud jamais enregistré, et les conséquences de la crise climatique seront probablement les crises dominantes au cours des quatre prochaines années. Le véritable problème pour l’industrie est qu’à l’heure actuelle, les moyens d’un changement rapide et relativement indolore sont enfin à portée de main, et qu’ils constituent une menace mortelle pour la domination des combustibles fossiles. Regardez ce qui s’est passé en Californie ce printemps : au cours des trente et un derniers jours, l’énergie solaire, éolienne, géothermique et hydroélectrique a fourni plus de cent pour cent de la demande électrique de l’État pendant au moins une partie de la journée. L’État a également franchi une nouvelle étape lorsque, pendant deux heures, ses vastes réserves de batteries à grande échelle sont devenues la plus grande source d’énergie du réseau. Le nombre de panneaux solaires a fortement augmenté en Californie ces dernières années, et la capacité de stockage a augmenté encore plus rapidement ; l’État a pris la crise climatique au sérieux et a commencé à agir. Si vous pouvez faire cela dans ce qui est la cinquième économie mondiale, vous pouvez le faire à peu près n’importe où, en particulier parce que le prix de toutes ces technologies continue de baisser si rapidement, dans le monde entier, que l’administration Biden s’emploie à imposer des tarifs douaniers afin de maintenir la technologie chinoise, toujours moins chère, est un peu à l’écart.

Compte tenu de quatre ans pour achever la mise en œuvre de la loi sur la réduction de l’inflation, une administration Biden pour un deuxième mandat pourrait enfin être en mesure de briser l’emprise de l’influence politique des combustibles fossiles. Imaginez ce qui se passerait si, au lieu de supprimer les mandats pour les véhicules électriques, les États-Unis se dotaient d’un réseau complet de chargeurs de voiture d’ici 2028 ; imaginez ce qui se passerait si les nouveaux fonds fédéraux pour le logement allaient uniquement aux bâtiments qui ne sont pas équipés de branchements au gaz. Ce n’est pas que nous abandonnerions les combustibles fossiles dans quatre ans – c’est impossible. Mais ils seraient clairement sur une courbe de déclin, et le pouvoir économique et politique n’appartient pas aux industries en déclin.

Biden a joué des deux côtés de cette fracture au cours de ses quatre premières années ; il a été fondamentalement – ​​même historiquement – ​​vert, mais il a donné à chaque camp une partie de ce qu’il voulait. Les environnementalistes ont obtenu l’IRA, avec ses milliards de crédits d’impôt pour les énergies renouvelables, mais il contient de gros cadeaux (des milliards supplémentaires pour des programmes de capture du carbone) pour l’industrie des combustibles fossiles ; Big Oil a acquis son complexe de forage Willow en Alaska. Alors que Biden ne parvenait pas à faire la part des choses, il a souligné : le problème le plus important pour l’industrie à l’heure actuelle concerne les permis d’exportation de GNL, que la Maison Blanche a suspendus. La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, affirme qu’une décision sur le renouvellement ou non des permis pourrait être prise en janvier. Cela signifie que si les écologistes l’aident à triompher du cartel des hydrocarbures en novembre – par exemple en lui fournissant des millions de voix au lieu de milliards de dollars – les frackers pourraient n’avoir pas de chance.

Cependant, un autre mandat de Trump – et avec tout ce qu’il signifie pour saper les efforts mondiaux de régulation climatique – offre un résultat tout à fait plausible et totalement opposé : un chaos climatique combiné à une dépendance continue aux combustibles fossiles. Et, dans ce scénario, l’industrie pourrait peut-être le persuader d’adopter des mesures extrêmes, comme la géo-ingénierie de l’atmosphère avec des avions chargés de soufre, afin que le pétrole puisse être pompé dans un avenir lointain.

L’industrie pourrait donc bien décider que vaincre Biden en novembre vaut beaucoup d’argent. ExxonMobil a gagné trente-six milliards de dollars l’année dernière, et Chevron vingt et un milliards ; l’industrie pétrolière a dépensé au moins un milliard en lobbying au cours de la dernière décennie. Ils donneront certainement quelque chose à Trump, et le retour sur investissement de ce don – en cas de succès – serait meilleur que le plus chanceux qu’ils aient jamais obtenu.

Et ils devront peut-être le dépenser. En étant si flagrant, Trump pourrait contribuer à attirer les électeurs du climat dans la course, même ceux découragés par certaines positions de Biden sur les projets pétroliers, ou attristés par son incapacité à mettre fin à la guerre à Gaza. D’une certaine manière, un grand nombre d’électeurs savent sûrement que l’évolution de la température de la Terre survivra aux problèmes politiques immédiats auxquels nous sommes confrontés : il nous reste six mois pour comprendre qu’un second mandat de Trump causera des dégâts incalculables à une époque géologique. échelle. ♦

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