Ce qu’il faut savoir sur un accident de bus qui a tué 8 ouvriers agricoles mexicains en Floride

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Un bus transportant des ouvriers agricoles vers un champ de pastèques dans le centre de la Floride a été percuté par un conducteur ivre et renversé dans un champ, tuant huit personnes et en blessant des dizaines d’autres, ont indiqué les autorités.

L’homme accusé d’avoir causé l’accident de mardi a un long dossier de conduite et est détenu en prison sans caution.

Les ouvriers agricoles venaient du Mexique et travaillaient avec des visas saisonniers ou temporaires. Les autorités n’ont pas encore dévoilé leurs noms.

Voici ce qu’il faut savoir sur l’accident.

CE QUI S’EST PASSÉ?

Mardi, vers 6 h 40, un Ford Ranger 2001 conduit par Bryan Howard, 41 ans, a traversé la ligne centrale de la State Road 40 et a emporté latéralement un bus transportant 53 ouvriers agricoles jusqu’à un champ de pastèques à Cannon Farms à Dunnellon. Le bus a quitté la route à deux voies qui traverse des fermes équestres, a heurté un arbre et s’est renversé.

L’accident s’est produit à environ 130 kilomètres au nord d’Orlando.

QUI SONT LES VICTIMES ?

Les huit personnes tuées venaient du Mexique aux États-Unis avec un visa de travailleur agricole H-2A, ont indiqué des responsables.

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a déclaré mercredi matin que 44 citoyens mexicains se trouvaient à bord du bus, embauchés par un agriculteur américano-mexicain pour travailler dans la ferme de pastèques avec des visas temporaires ou saisonniers. Le gouvernement mexicain a déclaré plus tard que six des blessés étaient dans un état grave et que trois autres étaient dans un état critique.

Lucas Benitez, co-fondateur de la Coalition des travailleurs d’Immokalee, a déclaré mercredi avoir appris du consulat mexicain que les ouvriers agricoles tués provenaient d’au moins cinq États différents du Mexique.

Les autorités n’avaient pas encore divulgué leurs noms mercredi après-midi, dans l’attente d’une notification à leurs proches. Pendant ce temps, le consulat mexicain à Orlando s’efforçait d’apporter son soutien à l’hôpital AdventHealth Ocala, où de nombreux blessés ont été transportés.

Andres Sequera, directeur de mission et de ministère des hôpitaux AdventHealth, a déclaré que les aumôniers rendaient visite aux travailleurs blessés et qu’ils « étaient de bonne humeur après ce qu’ils ont vécu ».

POURQUOI LES TRAVAILLEURS ÉTAIT-ILS EN FLORIDE?

Les fermes de Floride emploient environ 50 000 travailleurs H-2A chaque année, plus que tout autre État, selon la Florida Fruit & Vegetal Association.

Les travailleurs se rendent en Floride avec des visas saisonniers ou temporaires pour récolter des fruits et légumes agricoles.

Ces travailleurs se trouvaient dans le comté de Marion, dans le centre-nord de la Floride. Le comté est surtout connu pour sa campagne vallonnée, qui se démarque d’une grande partie de la géographie plate typique de l’État. Les élevages de chevaux pur-sang sont courants dans les collines à l’extérieur d’Ocala, qui est la plus grande ville de la région. L’Interstate 75 traverse également le comté de Marion.

QUE SAVONS-NOUS DU CONDUCTEUR ACCUSÉ DANS L’ACCIDENT ?

Bryan Maclean Howard, 41 ans, a été arrêté quelques heures après l’accident de mardi et est resté emprisonné sans caution mercredi à Ocala.

Lors d’une brève comparution devant le tribunal mercredi matin, Howard a plaidé non coupable des accusations de conduite sous influence et d’homicide involontaire coupable dans la mort de huit ouvriers agricoles.

Les documents judiciaires donnant des détails sur la substance que Howard aurait consommée sont restés scellés mercredi après-midi.

Mais il a déclaré mercredi à un juge par téléconférence depuis la prison qu’il était un peintre et installateur de cloisons sèches indépendant avec 700 $ en banque, aucun autre actif et aucune personne à charge.

La tête de Howard était bandée et il portait une blouse de protection généralement donnée aux détenus sous surveillance suicide. Le juge a refusé la caution, a nommé un défenseur public et a fixé sa prochaine comparution au tribunal le mois prochain. Le bureau du défenseur public a refusé de commenter cette affaire.

Les archives judiciaires du comté de Marion montrent que Howard a eu au moins trois accidents et de nombreuses contraventions remontant à 2006. Il a déjà été cité pour avoir franchi la ligne médiane, et son permis de conduire a été suspendu au moins trois fois, la dernière en 2021 pour avoir trop de nombreuses citations en un an.

En 2013, il a été reconnu coupable de vol qualifié. Un an plus tard, sa probation a été révoquée après avoir été testé positif à la cocaïne.

La prochaine comparution de Howard devant le tribunal est prévue pour juin.

ET APRÈS?

Un service commémoratif pour les victimes est prévu à 18 heures HAE à Apopka, en Floride, au nord d’Orlando.

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