« INCENDIE EXTRÊME » : des centaines de personnes ont été évacuées alors que l’incendie se rapproche d’une ville du nord-ouest du Manitoba

« INCENDIE EXTRÊME » : des centaines de personnes ont été évacuées alors que l’incendie se rapproche d’une ville du nord-ouest du Manitoba
« INCENDIE EXTRÊME » : des centaines de personnes ont été évacuées alors que l’incendie se rapproche d’une ville du nord-ouest du Manitoba
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Plusieurs images ont été partagées en ligne d’un incendie de forêt massif qui a débuté samedi et a forcé l’évacuation complète de la ville de Cranberry Portage, dans le nord-ouest du Manitoba. Photo Facebook PHOTO PAR FACEBOOK /Facebook

David Baxter
Journaliste de l’Initiative de journalisme local
Soleil de Winnipeg

Un violent incendie de forêt a semé le chaos dans une ville du nord-ouest du Manitoba au cours du week-end, forçant des centaines d’habitants à fuir leur domicile sans avertissement alors que l’incendie se rapprochait.

Selon la province, une combinaison de conditions de sécheresse et de vents violents a permis à un incendie de forêt près de Cranberry Portage, une communauté située dans la municipalité rurale de Kelsey, de devenir incontrôlable à partir de samedi et de menacer la communauté qui abrite environ 600 résidents. .

“C’est une chose très, très chaotique que tout le monde quitte son domicile si soudainement”, a déclaré lundi Lori Forbes, coordonnatrice des urgences de RM of Kelsey. “C’était très émouvant et très difficile pour beaucoup de gens ici.”

L’incendie, selon la province, s’est étendu jusqu’à 38 kilomètres de long et 12 kilomètres de large, et s’est propagé samedi à moins d’un kilomètre de Cranberry Portage, forçant l’évacuation de tous les résidents de la communauté située à environ 40 kilomètres au sud-est de Flin Flon. .

Forbes a déclaré que c’était vers 19 heures samedi que les autorités ont réalisé à quel point l’incendie était devenu dangereux et qu’il était nécessaire de faire sortir tout le monde de chez soi et de la communauté le plus rapidement possible.

“Cela a commencé samedi vers 19 heures et nous avons été évacués vers 22 heures. Même si cela a été difficile pour beaucoup de gens, nous pensons que l’évacuation s’est déroulée aussi bien que possible.”

Lundi après-midi, la communauté était toujours évacuée et les autorités ne précisaient pas encore quand les habitants pourraient rentrer chez eux, car l’incendie continuait de brûler.

Forbes a déclaré que les évacués restent chez des amis ou en famille, ou vivent désormais temporairement dans des chambres d’hôtel dans des communautés telles que Flin Flon, The Pas et Thompson, et beaucoup se demandent maintenant quand ils pourront rentrer chez eux, ou s’ils auront même un logement où rentre chez toi.

“Toutes sortes d’émotions se manifestent en ce moment”, a déclaré Forbes. “C’est très stressant pour beaucoup de gens.”

Un site d’enregistrement des personnes évacuées a été établi au Wescanad Inn à The Pas, où les personnes évacuées de Cranberry Portage peuvent s’inscrire et organiser leur hébergement.

Des avions-citernes du Manitoba et de la Saskatchewan combattent l’incendie, et cinq équipages supplémentaires de l’Ontario devraient arriver lundi pour aider à combattre l’incendie.

La province prévenait également que, à mesure que l’incendie continuait de brûler, des évacuations supplémentaires pourraient avoir lieu dans la région, car lundi après-midi, il brûlait à environ 2,5 kilomètres de Cranberry Portage et menaçait également les communautés de Sourdough Bay, Whitefish Lake et Twin Lakes. et Lac Schist Nord.

“Il y a un comportement extrême des incendies dans la région causé par des conditions de sécheresse et des vents violents”, a indiqué la province. « Il est demandé aux habitants des environs de se préparer à partir si la situation s’aggrave. »

Dans un communiqué de presse publié lundi, la municipalité rurale de Kelsey a déclaré que les équipes continuaient de lutter contre l’incendie et de protéger Cranberry Portage d’une éventuelle dévastation.

“Les pompiers d’eau travaillent activement avec des équipes au sol et des équipements lourds pour contenir l’incendie”, a indiqué la RM.

«Encore une fois, nous conseillons aux résidents de rassembler leurs besoins familiaux essentiels pour 72 heures et de préparer leur plan d’hébergement sur 72 heures, au cas où.»

— Dave Baxter est un journaliste de la Local Journalism Initiative qui travaille au Winnipeg Sun. L’Initiative de journalisme local est financée par le gouvernement du Canada.

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