Étude du Conicet et de la NASA : la vie extraterrestre pourrait exister dans d’autres solvants que l’eau

Étude du Conicet et de la NASA : la vie extraterrestre pourrait exister dans d’autres solvants que l’eau
Étude du Conicet et de la NASA : la vie extraterrestre pourrait exister dans d’autres solvants que l’eau
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L’étude élargit la liste des solvants capables d’héberger des biopolymères qui soutiennent d’autres types de vie sur les exoplanètes. Crédits : équipe NASA, ESA et LEGUS. (CONICET)

Avec le soutien de l’Institut d’Astrobiologie de la NASA, des spécialistes du CONICET et de l’UBA ont présenté un travail scientifique qui propose que la vie pourrait exister dans des solvants autres que l’eau, élargissant considérablement les possibilités de le trouver sur d’autres planètes.

L’étude a été publié dans PNAS, journal de l’Académie nationale des sciences des États-Unis, et s’est basé sur l’analyse du comportement des biopolymères (protéines, ADN, ARN et autres macromolécules essentielles à la vie) dans 54 solvants différents.

« Traditionnellement, on pensait que la vie ne pouvait exister que dans l’eau. Mais au fil du temps, des études ont été publiées suggérant la possibilité d’une vie dans d’autres solvants (autres que l’eau) présents sur les exoplanètes. Aujourd’hui, nos travaux élargissent le spectre de la recherche de la vie sur d’autres planètes en augmentant la liste des solvants capables d’héberger des biopolymères qui soutiennent d’autres types de vie, moléculairement différents de ceux trouvés dans la biosphère”, a expliqué Ignacio Sánchez, l’un des chercheurs des auteurs des travaux et chercheur CONICET à l’Institut de Chimie Biologique de la Faculté des Sciences Exactes et Naturelles (IQUIBICEN, CONICET-UBA).

« Nos recherches montrent que d’autres solvants, tels que les alcools, les hydrocarbures et les composés présents dans les nuages ​​moléculaires qui sont répartis dans tout l’Univers et sur les planètes extrasolaires, pourraient également abriter de la biochimie et potentiellement de la vie.», a déclaré Sánchez.

Dans un ouvrage récemment publié, Sánchez, Ferreiro et Ezequiel A. Galpern, également chercheur CONICET à l’IQUIBICEN, s’est tourné vers les théories de l’information moléculaire pour évaluer le comportement de biopolymères potentiels dans 54 solvants différents. Et ils ont vérifié que l’eau n’est pas la seule à remplir les conditions nécessaires au repliement et à l’évolution des biopolymères (macromolécules essentielles à l’existence de la vie).

“Cette découverte ouvre de nouvelles possibilités pour la recherche de la vie extraterrestre”Galpern a déclaré, ajoutant : « Maintenant, la recherche astrobiologique Ils pourront également se concentrer sur l’étude des planètes avec ces solvants ce qui élargit considérablement le champ de recherche de la vie sur d’autres planètes.

“Nous avons découvert qu’en plus de l’eau, il existe de nombreux solvants (au total 54) dont le régime liquide est compatible avec le repliement et l’évolution des biopolymères”, Sánchez a souligné.

« Repliement spontané et évolution moléculaire des biopolymères Ce sont deux aspects universels qui doivent se produire pour que la vie existe. Ces aspects sont fondamentalement liés à la composition chimique des biopolymères et dépendent essentiellement du solvant dans lequel ils sont immergés », a expliqué Ferreiro. « La biologie, sur laquelle repose la vie, est basée sur la biochimie et la biochimie, telle que nous la connaissons, nécessite des biopolymères qui prospèrent dans les solvants. “Notre étude a montré comment, à partir des caractéristiques physiques des solvants, il est possible d’explorer les limites de l’existence des biopolymères”, a-t-il noté.

« L’identification de l’existence d’eau liquide est l’un des signaux les plus importants que recherchent les astrobiologistes pour décrire les sites d’intérêt potentiel où ils peuvent trouver de la vie. Grâce à de nouveaux moyens d’observation comme le télescope spatial James Webb, nous disposerons bientôt de davantage de données qui permettront d’estimer la composition atmosphérique de nombreuses planètes extrasolaires. Des solvants autres que l’eau y seront détectés, et nous montrons qu’il est théoriquement possible qu’ils abritent une vie moléculairement différente de la nôtre », a conclu Ferreiro. (DIB)ACR

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