Une étude du Conicet avec le soutien de la NASA fait progresser la recherche de la vie sur d’autres planètes

Une étude du Conicet avec le soutien de la NASA fait progresser la recherche de la vie sur d’autres planètes
Une étude du Conicet avec le soutien de la NASA fait progresser la recherche de la vie sur d’autres planètes
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Une étude argentine étudie la possibilité d’héberger de la vie microscopique dans des éléments autres que l’eau sur d’autres mondes (NASA)

La recherche de la vie extraterrestre a passionné et continue de passionner des millions de personnes et des milliers de scientifiques à travers le monde. C’est pourquoi des centaines d’études sont présentées chaque année et de nombreuses observations de mondes lointains sont les protagonistes des télescopes les plus avancés du monde. Atterrir et spatiale.

Argentine Il étudie également la possibilité de l’existence de la vie en dehors de notre planète.. Mais pas à travers des super télescopes mais en laboratoire où l’on étudie dans quel environnement cette vie, même si elle est microscopique, peut émerger et se développer sur d’autres planètes à l’intérieur et à l’extérieur de notre système solaire.

Les scientifiques du Faculté des Sciences Exactes et Naturelles de l’Université de Buenos Aires (UBA) se consacrent depuis plusieurs années à étudier les conditions de vie de certaines protéines dans différents environnements, dont beaucoup ne sont pas de l’eau.

Et avec financement de l’Institut d’Astrobiologie de la POTils ont présenté ongle nouvelle recherche qui propose que la vie pourrait exister dans des solvants autres que l’eau, élargissant considérablement les possibilités de la trouver sur d’autres planètes.

La recherche argentine élargit la définition de l’environnement habitable, élargissant ainsi la recherche de vie sur les planètes extrasolaires

L’étude a été publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), journal de l’Académie nationale des sciences des États-Unis, et s’est basé sur l’analyse du comportement de biopolymères -protéines, ADN, ARN et autres macromolécules essentielles à la vie- dans 54 solvants différents.

« Nous savons très peu de choses sur l’existence ou non de la vie sur d’autres planètes. C’est le domaine de Astrobiologie, terme inventé il y a seulement 30 ou 40 ans. Et depuis lors, les scientifiques cherchent des moyens de trouver de la vie sur d’autres planètes. Il ne s’agit pas de découvrir des naines vertes comme nous le disaient les livres ou les séries télévisées de l’époque”, a-t-il expliqué à Infobae le biologiste Diego Ferreiro, chercheur au Laboratoire de Physiologie des Protéines IQUIBICEN (UBA-CONICET), à la Faculté des Sciences Exactes et Naturelles de l’UBA, et auteur de l’étude avec ses collègues, le chimiste Ignacio Sánchez, le physique Ézéchiel Galpern.

Ferreiro a postulé quel est l’objectif final de ces enquêtes : « Aujourd’hui, la science se concentre sur la recherche de biosignatures dans d’autres mondes. Et c’est ce qu’il faut rechercher aujourd’hui sur une planète pour savoir s’il y a de la vie là-bas. »

Les auteurs de l’étude : Ezequiel A. Galpern (à gauche), Ignacio Sánchez et Diego Ferreiro (Crédits : Diana Martinez Llaser/ Exactas UBA)

« L’humanité d’aujourd’hui a de grandes télescopes dans l’espace qui permettent d’identifier les conditions atmosphériques des planètes, à l’intérieur et à l’extérieur du système solaire. Et nous obtiendrons beaucoup plus de données sur diverses atmosphères dans les années à venir, a ajouté l’expert.

Ferreiro, avec Sánchez et Galpern Ils travaillent en laboratoire depuis 15 ans et étudient différentes protéines terrestres. « Et avec la collaboration de chercheurs internationaux et la subvention de l’Institut d’astrobiologie de la NASA, nous élargissons la recherche pour déterminer l’existence possible de la vie non seulement dans l’eau. Ce liquide n’est pas le seul à remplir les conditions nécessaires au repliement et à l’évolution des biopolymères qui sont des macromolécules essentielles à l’existence de la vie. Nous avons étudié 54 solvants différents d’où pourraient provenir différentes protéines», a complété Ferreiro.

“Nos travaux démontrent que d’autres solvants, tels que les alcools, les hydrocarbures et les composés présents dans les nuages ​​moléculaires, pourraient également abriter de la biochimie et, potentiellement, de la vie, en plus de l’eau”, a expliqué Sánchez.

Analyse chimique de l’atmosphère de l’exoplanète K2-18 b après une observation par le télescope spatial James Webb (NASA)

Au cours de leur enquête, les experts argentins ont appliqué informations moléculaires et théories de repliement dans les paysages énergétiques pour évaluer le comportement de biopolymères potentiels dans 54 solvants différents.

“Ce que nous avons fait, c’est rassembler ces deux théories, développées il y a plus de 20 ans, et analyser comment les propriétés physiques de différents solvants limitent la capacité des protéines à se replier et à évoluer”, a expliqué Ferreiro.

« Nous examinons les conditions de nombreux solvants en termes de possibilité d’existence de biopolymères. Nous connaissons la plage dans laquelle les solvants sont liquides, comme le méthane, le toluène, le nitrite, etc. », a-t-il ajouté et précisé qu’un solvant est une substance capable de dissoudre d’autres molécules et composés, appelés solutés. Un mélange homogène de solvant et de soluté est appelé une solution. Une grande partie de la chimie de la vie se déroule dans des solutions aqueuses, c’est-à-dire des solutions dans lesquelles l’eau est le solvant. En bref, c’est le milieu dans lequel les protéines peuvent remplir leurs fonctions.

Interprétation artistique du paysage du repliement des protéines et de l’évolution dans les environnements extraterrestres (Malena Ferreiro)

Les protéines que nous étudions croissent et se replient dans l’eau liquide. Rappelons que l’eau reste liquide entre 0 et 100 degrés et atteint une température de fusion et une température d’ébullition. Son état liquide est une condition nécessaire à l’évolution et au repliement des protéines et des biopolymères. Nous travaillons avec des théories qui nous donnent des conditions supplémentaires, car non seulement nous caractérisons les fluides par leurs points de fusion et d’ébullition, mais il existe d’autres températures qui déterminent s’ils sont à l’état liquide”, a déclaré Sánchez, chercheur au CONICET et professeur au Département de Chimie. Biologique d’Exactas UBA.

Et il a ajouté : « À partir de là, Nous définissons ensuite une série de conditions pour chaque solvant qui restreignent la plage de températures dans laquelle les biopolymères peuvent se replier et évoluer. Dans le cas de l’eau, par exemple, la plage de liquide est de 100 degrés. Et dans d’autres solvants, cette condition de repliement et cette évolution varient. Mais parmi les 54 analysés, il existe une fourchette possible.»

Le télescope James Webb révolutionne l’astronomie et l’astrobiologie (NASA)

“Cette étude ouvre de nouvelles possibilités pour la recherche de la vie extraterrestre puisque les recherches menées en astrobiologie pourront étudier différentes exoplanètes avec différents solvants, ce qui élargit considérablement le champ de recherche de la vie sur d’autres mondes”, a-t-il déclaré.

Et il a souligné que le des travaux récemment publiés présentent un classement des solvants en termes de compatibilité avec les biopolymères, ce qui pourrait être le point de départ de recherches astrobiologiques avec des observations spatiales pour détecter quel monde pourrait accueillir la vie en fonction de sa composition chimique et des solvants détectés.

L’étude argentine élargit la liste des solvants capables d’héberger des biopolymères qui soutiennent d’autres types de vie sur les exoplanètes. (Équipe NASA, ESA et LEGUS)

« La prochaine étape de l’enquête est quel type de monomères ou de biomolécules pourraient subsister dans ce type de solvants. Déterminer combien de types de monomères seraient nécessaires pour fabriquer des protéines extraterrestres, dans une séquence linéaire d’acides aminés et découvrir quelle variété de protéines sont nécessaires pour fabriquer des acides aminés dans des solvants, telles sont les nouvelles recherches que vont entreprendre ces trois spécialistes en biologie et chimie. “, a-t-il anticipé. Ferreiro.

Et il de conclure : « Nous savons que la découverte de l’eau à l’état liquide est l’un des signes de vie les plus importants en astrobiologie. Et grâce aux prochaines observations du télescope spatial James Webb et d’autres en construction, nous disposerons de plus en plus de données qui nous permettront de connaître la composition atmosphérique de nombreuses exoplanètes. Et si différents solvants y étaient détectés, nous pourrions démontrer qu’il est théoriquement possible qu’ils abritent une vie moléculairement différente de la nôtre.

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