La mort d’un aviateur américain suscite un débat sur la race et le droit aux armes à feu

La mort d’un aviateur américain suscite un débat sur la race et le droit aux armes à feu
La mort d’un aviateur américain suscite un débat sur la race et le droit aux armes à feu
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Au cours de la dernière décennie, les lois « Stand Your Ground » ont été invoquées à maintes reprises par les propriétaires d’armes américains qui prétendent se défendre après avoir tiré. Les critiques les ont dénoncées comme des lois « tirer en premier » qui ont créé un climat de vigilance dans lequel les propriétaires d’armes opèrent en toute impunité en tuant en grande partie des Noirs.

Le concept a refait surface la semaine dernière après le meurtre de l’aviateur américain Roger Fortson en Floride, mais la dynamique était différente.

Cette fois, la victime était un jeune militaire noir qui portait son arme de poing légalement possédée jusqu’à la porte de son appartement après avoir entendu des bruits de claquement qui ont fini par être l’adjoint du shérif. L’officier – et non Fortson – a ouvert le feu en quelques secondes. Ses supérieurs affirment qu’il a agi en état de légitime défense.

L’équipe juridique de Fortson n’a pas tardé à rappeler au monde ses droits au titre du deuxième amendement dans un État qui a contribué à populariser les lois « Stand Your Ground » après le meurtre de Trayvon Martin il y a plus de dix ans.

« À la faculté de droit, on nous enseigne le caractère sacré du foyer, aux États-Unis d’Amérique, et comment celui-ci constitue votre refuge. C’est votre château », a déclaré l’avocat des droits civiques Ben Crump lors d’une conférence de presse avec les proches de Fortson la semaine dernière.

“Chacun d’entre nous, si quelqu’un que nous ne connaissons pas entre dans notre maison, va se défendre”, a ajouté Brian Barr, co-avocat de Crump. « Nous avons des choses comme Stand Your Ground, la doctrine du château et des partisans très fervents du deuxième amendement dans l’État de Floride. …Il a le droit de protéger sa maison.

Le meurtre de Fortson a déclenché un débat complexe sur la race, les lois sur les armes à feu et la légitime défense – à savoir, qui bénéficie généralement de déférence lorsqu’il s’agit de l’utilisation d’armes à feu en cas de légitime défense et qui ne l’est pas.

Lauren Krasnoff, présidente de la section de Miami de la Florida Association of Criminal Defence Lawyers, a déclaré que la race de Fortson ne pouvait être dissociée de la discussion de l’affaire lorsqu’elle invoquait la doctrine du château et Stand

“Je pense que le fait est que la loi est utilisée à la fois comme une épée et un bouclier par les forces de l’ordre contre les personnes noires et brunes”, a déclaré Krasnoff.

“Je ne sais même pas si je devrais dire que l’aviateur tenait bon”, a-t-elle ajouté. « Je pense qu’il agissait simplement dans le respect de la loi. Et si une personne agit dans le respect de la loi et ne commet pas de crime par la force, alors elle n’a pas le droit de tenir bon.»

La loi Stand Your Ground de Floride protège les individus contre les poursuites pour homicide s’ils peuvent prouver qu’ils ont perçu une menace imminente de préjudice ou de mort pour eux-mêmes ou pour une autre personne, qu’ils se trouvent ou non dans leur domicile. La loi n’oblige pas quelqu’un à battre en retraite s’il croit que la force sera utilisée contre lui.

La doctrine du château, un principe de common law souvent associé à de telles lois, permet à une personne d’utiliser une force égale à celle utilisée contre elle après avoir tenté de battre en retraite lors d’une attaque contre sa maison, a déclaré David Weinstein, avocat de la défense pénale chez Jones Walker. LLP à Miami

“Peu importe qui est de l’autre côté”, a déclaré Weinstein.

Le 3 mai, un adjoint du shérif a tiré sur Fortson après avoir répondu à un appel concernant une dispute domestique dans un complexe d’appartements à Fort Walton Beach. Les responsables du shérif affirment que l’adjoint, dont le nom et l’origine ethnique n’ont pas été dévoilés, a agi en état de légitime défense.

Les images de la caméra corporelle montrent que l’adjoint a frappé à la porte de Fortson, s’est arrêté, puis a frappé à nouveau en criant qu’il venait du bureau du shérif. Fortson a finalement ouvert la porte tout en tenant ce qui semblait être une arme à feu à ses côtés, pointée vers le sol. En quelques secondes, l’adjoint tire sur Fortson six fois, puis lui crie de laisser tomber son arme.

Le département d’application de la loi de Floride enquête.

La mort de Fortson a rapidement été comparée à celle d’autres personnes noires tuées ces dernières années par la police à leur domicile, dans des circonstances impliquant des policiers arrivant à la mauvaise adresse ou répondant aux appels de service en faisant un usage gratuit de la force meurtrière.

MaCharie Dunbar, un retraité de l’Air Force qui siège au conseil d’administration du Black Veterans Project, estime que la mort de Fortson fait apparaître une réalité inconfortable à laquelle sont confrontés les Noirs américains qui servent leur pays.

“Beaucoup d’entre nous sont simplement attristés et en colère par les pertes inutiles et continues de vies noires aux mains de la police”, a déclaré Dunbar. « Et nous voulons savoir combien de fois les policiers doivent-ils se tromper avant de faire quelque chose ensemble pour bien faire les choses.

L’affaire Fortson a également mis en évidence la dissonance entre le droit constitutionnel d’une personne noire de porter une arme et le droit des agents chargés de l’application des lois de se défendre contre une menace perçue.

“Le deuxième amendement accordait à Roger le droit de posséder une arme à feu et de l’utiliser comme protection lorsqu’il ne savait pas qui se trouvait de l’autre côté de sa porte”, a déclaré Crump la semaine dernière.

Pour Danielle Campbell, directrice régionale du sud-est de la National African American Gun Association, ce qui est arrivé à Fortson est le pire des cas pour les propriétaires d’armes noirs et bruns respectueux de la loi.

Campbell a déclaré qu’elle pensait que Fortson avait été essentiellement “assassiné dans sa propre maison sans même avoir reçu un ordre” et sa mort a réitéré que pour tous les propriétaires d’armes noires, “nous courons simplement un risque élevé, point final”.

Néanmoins, elle a déclaré que l’adoption de lois telles que Stand Your Ground, comme Crump l’a préconisé, n’est pas la solution, car elles peuvent soutenir les propriétaires d’armes à feu qui ont légitimement déchargé leurs armes.

“Il y a eu des cas où des Noirs et des personnes de couleur ont réussi à utiliser Stand Your Ground ou la doctrine du château pour s’en sortir”, a-t-elle déclaré. “C’est d’autant plus vrai que lorsque des personnes de couleur ont des interactions avec la police et qu’elles sont armées, nous sommes automatiquement perçus comme une menace et traités comme tels.”

Certains militants de Black Lives Matter ont fait écho à ces sentiments.

La mort de Fortson est davantage liée à la façon dont les gens « voient les Noirs puis tirent » qu’aux lois Stand Your Ground, a déclaré Chelsea Fuller, responsable des communications du Movement for Black Lives, une coalition nationale d’organisations de justice raciale.

«Je ne sais pas combien de rapports de recherche supplémentaires devront être publiés pour montrer qu’il existe une peur innée de la noirceur dans ce pays», a-t-elle déclaré.

Fortson, 23 ans, était originaire de Géorgie et s’est enrôlé dans l’armée de l’air après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Sa dépouille a depuis été transférée à Atlanta où il fera l’éloge funèbre vendredi.


L’écrivain AP Terry Tang à Phoenix a contribué. Elle et Aaron Morrison sont membres de l’équipe Race and ethnicité d’AP.

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