Le pont de Galveston heurté par une barge s’effondre partiellement ; le pétrole se déverse dans l’eau

Le pont de Galveston heurté par une barge s’effondre partiellement ; le pétrole se déverse dans l’eau
Le pont de Galveston heurté par une barge s’effondre partiellement ; le pétrole se déverse dans l’eau
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GALVESTON — Une barge a heurté un pont à Galveston mercredi, déversant du pétrole dans les eaux environnantes et fermant la seule route menant à une petite île qui abrite l’Université Texas A&M de Galveston, ont indiqué des responsables.

Un pont qui mène à Pelican Island, juste au nord de Galveston, a été heurté par une barge vers 9h30, a déclaré Ronnie Varela, du bureau de gestion des urgences de Galveston.

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L’accident est survenu quelques semaines après qu’un cargo s’est écrasé sur une colonne de support du pont Francis Key à Baltimore le 26 mars, tuant six ouvriers du bâtiment.

Des camions de pompiers ont traversé le pont menant à Pelican Island mercredi alors que les travailleurs et les forces de l’ordre examinaient les restes de la voie ferrée effondrée. Des images aériennes montraient un gros morceau de béton brisé et des débris de la voie ferrée suspendus au côté du pont et posés sur la barge qui, selon les responsables, s’était enfoncée dans le passage.

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Un communiqué publié sur la page Facebook de la ville de Galveston indique qu’aucun blessé n’a été signalé et que l’île est actuellement inaccessible à la circulation automobile.

“Des ingénieurs du ministère des Transports du Texas sont également en route pour inspecter la route et déterminer s’il y a des dommages”, indique le communiqué. “Le pont restera fermé jusqu’à ce qu’il soit jugé sûr à utiliser.”

Du pétrole se déverse dans les eaux environnantes après qu’une barge a heurté un pont à Galveston, au Texas, le mercredi 15 mai 2024.(Non crédité / PRESSE ASSOCIÉE)

Une entreprise, Baywatch Dolphin Tours, a déclaré qu’elle cherchait à obtenir l’approbation de l’Université Texas A&M de Galveston pour transporter les gens hors de l’île et qu’elle envisageait de fournir un service à long terme pendant que les réparations du pont étaient en cours.

Ouvert en 1960, le pont Pelican Island Causeway a été classé comme « médiocre » selon l’inventaire national des ponts 2023 de la Federal Highway Administration publié en juin dernier.

Des policiers de Galveston discutent avec des conducteurs qui tentent de se rendre à Pelican Island à Galveston, au Texas, le mercredi 15 mai 2024.(Jennifer Reynolds/PRESSE ASSOCIÉE)

La note globale d’un pont dépend de l’état de l’un de ses composants individuels – le tablier, la superstructure, la sous-structure ou le ponceau, le cas échéant – qui est jugé mauvais ou inférieur.

Dans le cas du pont-jetée de Pelican Island, les inspecteurs ont évalué le tablier comme « état satisfaisant », la sous-structure comme « état passable » et la superstructure – ou le composant qui absorbe la charge de trafic réelle – comme « mauvais état ».

Un remorqueur s’efforce d’éloigner une barge du pont de Pelican Island à Galveston, au Texas, le mercredi 15 mai 2024.(Jennifer Reynolds/PRESSE ASSOCIÉE)

Le pont a une travée principale en acier qui mesure 164 pieds, et les données fédérales montrent qu’il a été inspecté pour la dernière fois en décembre 2021. Cependant, les données ne permettent pas de savoir si une inspection d’État a eu lieu après que la Federal Highway Administration a compilé les données.

Le pont avait un trafic quotidien moyen d’environ 9 100 personnes, selon une estimation de 2011.

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