La procureure du comté d’Alameda, Pamela Price, sera confrontée à des élections de révocation en novembre

La procureure du comté d’Alameda, Pamela Price, sera confrontée à des élections de révocation en novembre
La procureure du comté d’Alameda, Pamela Price, sera confrontée à des élections de révocation en novembre
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Électeurs d’Oakland, marquez vos calendriers. La question de savoir si la procureure du comté d’Alameda, Pamela Price, devrait ou non être autorisée à remplir le reste de son mandat sera tranchée le 5 novembre 2024.

Le conseil de surveillance du comté a voté mardi pour consolider le rappel avec les élections générales, qui comprendront des courses et des mesures de vote aux niveaux local, étatique et fédéral. Les superviseurs Lena Tam et David Haubert ont assisté à une partie de la réunion mais ont été excusés avant le vote.

Les partisans de la révocation voulaient que le comté tienne cet été des élections spéciales qui porteraient uniquement sur la question de la révocation. Le personnel du comté a déclaré que cela coûterait environ 15 à 20 millions de dollars, en tenant compte des dépenses liées aux centaines de travailleurs électoraux, à l’impression des bulletins de vote et du matériel électoral, aux frais de port et à la mise en place de centres de vote. En comparaison, le coût de l’ajout de la question de révocation au scrutin des élections générales de novembre s’élèvera à 4 millions de dollars.

Le coût a été un facteur majeur dans la décision du conseil car le comté est confronté à un déficit budgétaire prévu de 68 millions de dollars. Le système de santé du comté d’Alameda, qui gère l’hôpital Highland et d’autres établissements de santé et est financé en partie par le comté, est également confronté à un déficit de 100 millions de dollars.

“En fin de compte, je ne peux pas, en toute bonne conscience, soutenir une élection spéciale qui va coûter au comté près de 20 millions de dollars”, a déclaré le président du conseil d’administration, Nate Miley. “Je pense simplement qu’en tant que fiduciaire du financement des contribuables, ce serait irresponsable de ma part.”

Keith Carson, dont le mandat expire cette année, a déclaré que Price avait été élu pour un mandat de six ans, mais qu’il avait fait face à une campagne de révocation trois mois seulement après son investiture. Il a également souligné que Price opère au sein d’un système de justice pénale plus large, qui comprend la police, les défenseurs publics et les juges.

« Tenir une personne entièrement responsable de tous les aspects du système, en respectant vos convictions et vos sentiments, ce n’est pas ainsi que notre système fonctionne », a déclaré Carson.

La décision du conseil fait suite aux commentaires de près de 100 membres du public.

Les dirigeants du rappel, Brenda Grisham et Carl Chan, ont fait valoir que le comté aurait dû mettre de côté de l’argent pour le rappel l’année dernière, au début de la campagne. Cependant, il n’a jamais été certain que la campagne de révocation rassemblerait suffisamment de signatures pour figurer sur le bulletin de vote ; le registraire des électeurs n’a qualifié la révocation du scrutin qu’en avril, après que la campagne ait dépensé des millions en employant des collecteurs de signatures rémunérés qui se sont déployés pendant des mois à travers le comté.

Les dirigeants du rappel Brenda Grisham et Carl Chan assistent à la réunion spéciale du conseil de surveillance du comté d’Alameda à Oakland le 14 mai 2024. Crédit : Florence Middleton

“Une élection spéciale serait la meilleure chose parce que c’est ce que nous avons demandé”, a déclaré Grisham lors de la réunion. “Tout ce que nous voulons, c’est la justice et la responsabilité pour les citoyens du comté d’Alameda.”

Plusieurs partisans du rappel ont affirmé que Price – qui est philosophiquement opposé aux punitions sévères pour les jeunes délinquants et à certaines améliorations des peines – n’a pas réussi à protéger de manière adéquate les résidents du comté contre les crimes violents. Ils ont fait valoir que dépenser plus d’argent pour organiser des élections spéciales plus tôt permettrait de sauver davantage de vies.

“Nous avons besoin de justice pour nos bébés, et en réalité, rien ne changera si Pamela Price est toujours au pouvoir”, a déclaré Brenda Angulo, dont le fils de 15 ans, Erick Portillo, a été assassiné à Hayward l’année dernière. “Je ne comprends pas pourquoi c’est un problème économique.”

Les opposants au rappel, dont un représentant de l’ACLU de Californie du Nord, qui collecte des fonds pour soutenir Price, ont fait valoir que dépenser jusqu’à 20 millions de dollars pour une élection spéciale est inacceptable alors que le comté a déjà du mal à trouver des ressources pour soutenir ses services de base, notamment soins de santé mentale et sans-abrisme. D’autres ont souligné que de nombreux types de criminalité semblent diminuer à Oakland par rapport à l’année dernière. Et plusieurs orateurs ont déclaré qu’il serait plus juste d’organiser la révocation pendant les élections générales car davantage d’électeurs se rendraient.

“Je crois qu’une élection de consolidation avec les élections générales de novembre offre la plus grande opportunité pour la démocratie à ce stade”, a déclaré Richard Spiegelman, un résident d’Oakland. «Davantage de personnes sortiront et auront la possibilité de voter.»

Certains partisans de Price se sont également opposés au rappel lui-même, le qualifiant d’illégal, citant des problèmes présumés avec le processus de collecte de signatures. La Commission californienne des pratiques politiques équitables a annoncé le mois dernier qu’elle enquêtait sur ces allégations.

“Je ne comprends pas comment vous pouvez procéder à un rappel qui ne respecte pas les règles du comté”, a déclaré Rivka Polatnick, partisane de Price.

La superviseure Elisa Marquez a déclaré que naviguer dans le processus de rappel a été « extrêmement difficile » pour le conseil d’administration. En mars, les électeurs ont approuvé la mesure B, qui supprimait les règles de révocation du comté et adoptait celles de l’État. Cela a créé une confusion chez de nombreux résidents quant à savoir si le conseil de surveillance et le registraire des électeurs devraient suivre les règles du comté ou de l’État en matière de révocation.

Miley a rejeté les critiques concernant les décisions du conseil concernant le rappel. “Nous suivons l’avis du conseil du comté, et si les gens ne sont pas d’accord avec cet avis, ils peuvent toujours poursuivre le comté en justice.”

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