“L’objet le plus dangereux de tous les temps” a été créé par accident et a tué ceux qui l’ont fabriqué

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L’objet « le plus dangereux de tous les temps » a été créé par accident et a tué ceux qui l’avaient fabriqué.

Comme tous ceux qui ont regardé Oppenheimer Vous le saurez, le projet Manhattan était un groupe de chercheurs et de scientifiques américains qui ont travaillé ensemble pendant la Seconde Guerre mondiale et ont finalement créé la première bombe atomique au monde.

Cependant, le « noyau démoniaque » a causé d’énormes problèmes et a gagné son nom après avoir été impliqué à plusieurs reprises dans d’horribles accidents d’enquête.

Les scientifiques utilisaient l’objet – qui était un morceau de plutonium – pour déterminer exactement où se trouvait le point de bascule dans la transformation de ces noyaux en réactions nucléaires explosives en chaîne, connues sous le nom de « supercritique ».

Donc, essentiellement, ils ont dû produire le noyau (évidemment, d’une manière plus sophistiquée que de lui donner un bon coup) pour voir quelle serait la réaction.

Et c’est ce qui a conduit au premier accident en 1945.

En violation totale du protocole, le scientifique Harry Daghlian travaillait seul avec le noyau et il a fini par laisser tomber accidentellement une brique de carbure de tungstène dessus. Malheureusement pour lui, cela a rendu le noyau supercritique.

Des scientifiques sont morts à cause du « noyau démoniaque ». (Laboratoire national de Los Alamos)

Des scientifiques sont morts à cause du « noyau démoniaque ». (Laboratoire national de Los Alamos)

Ainsi, lorsqu’il est revenu pour récupérer la brique, il a immédiatement reçu une dose mortelle de radiations.

Moins d’un mois après cet accident, Daghlian décède des suites d’un empoisonnement aux radiations.

Bien qu’il s’agisse évidemment d’un incident assez horrible, des équipes de scientifiques ont continué. Et en mai 1946, un autre accident avec le noyau démoniaque s’est produit.

Le « scientifique cowboy » Louis Slotin, connu pour être un peu risqué avec les expériences, était impliqué dans celui-ci.

A cette occasion, l’équipe plaçait deux demi-sphères à dôme de béryllium autour du noyau de plutonium. Mais accidentellement, les deux moitiés ont pu se toucher.

Comme tous les passionnés de science le savent, cela a évidemment provoqué une réaction qui a rendu le noyau supercritique.

Louis Slotin. (Laboratoire national de Los Alamos)

Louis Slotin. (Laboratoire national de Los Alamos)

Les radiations ont donc été complètement projetées dans la pièce, ce qui signifie que chaque scientifique présent a reçu une dose dangereuse.

Et parce que Slotin était si proche du noyau, il l’a fait.

Vous ne serez pas surpris d’apprendre que la série d’horribles accidents a obligé les équipes et instituts scientifiques à mettre à jour en urgence leurs protocoles de sécurité.

De plus, en réponse aux incidents mortels, le « noyau démoniaque » a fini par fondre.

Il a ensuite formé des noyaux plus petits pour d’autres bombes et missiles de l’arsenal nucléaire américain. Mais aujourd’hui encore, il est considéré comme « l’objet le plus dangereux de tous les temps », même si la patte d’éléphant est toujours présente à Tchernobyl.

Crédit d’image en vedette : Laboratoire national de Los Alamos

Sujets : Science, Histoire, Seconde Guerre mondiale

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