Le pont de Pelican Island à Galveston, au Texas, heurté par une barge

Le pont de Pelican Island à Galveston, au Texas, heurté par une barge
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Une barge endommage un pont à Galveston et provoque une marée noire

Une barge a heurté le pont de Pelican Island à Galveston, au Texas, provoquant une marée noire, des pannes de courant et une fermeture de route.

AUSTIN, Texas — Une barge a heurté un pont à Galveston, au Texas, mercredi, provoquant une marée noire dans les eaux environnantes et fermant l’accès routier à une petite île située au nord de la ville, ont indiqué des responsables.

Le pont qui relie Pelican Island à Galveston a été heurté par une barge appartenant à Martin Petroleum vers 10 heures du matin, a annoncé le bureau de gestion des urgences du comté de Galveston le X. L’alimentation a été temporairement interrompue sur l’île mais l’alimentation secondaire a été rétablie à partir de 13 heures mercredi. .

“Le courant a été rétabli sur le campus. Cependant, le pont reste fermé et est fermé à toute circulation automobile”, a déclaré l’Université Texas A&M de Galveston dans un communiqué sur Facebook.

Aucun blessé n’a été signalé dans l’immédiat, mais le juge du comté de Galveston, Mark Henry, a déclaré au KRIV que deux membres de l’équipage à bord de la barge avaient été “soit renversés de la barge, soit sautés de la barge” et ont été rapidement secourus.

Vers 14 heures, les autorités ont autorisé la circulation à quitter l’île, mais le pont est resté fermé à toute autre circulation automobile, a indiqué l’université Texas A&M de Galveston. Des images et des séquences télévisées ont montré une section d’une voie ferrée qui longe le pont s’effondrant sur la barge.

Les responsables de Galveston ont déclaré que les responsables de la gestion des urgences de la ville, de l’Université Texas A&M à Galveston et de l’État répondaient à l’incident. Les services d’incendie et de police de Galveston, la Garde côtière américaine et le ministère des Transports du Texas sont également intervenus.

Des ingénieurs du ministère des Transports du Texas sont allés inspecter la route pour détecter tout dommage et “le pont restera fermé jusqu’à ce qu’il soit jugé sûr à utiliser”, a indiqué la ville dans un communiqué.

Pelican Island, à environ 52 miles au sud-est de Houston, abrite l’Université Texas A&M de Galveston, un musée naval, et Seawolf Park, un ancien site de station d’immigration qui est maintenant un quai de pêche populaire et attire les touristes vers ses navires désaffectés de la marine américaine.

La Garde côtière américaine évalue une marée noire

La collision a provoqué une marée noire dans la baie, selon les autorités de la ville. Le gazole sous vide de la barge a été visuellement confirmé dans l’eau, a déclaré le comté de Galveston dans un communiqué sur Facebook.

La barge a une capacité de 30 000 gallons, mais la quantité qui s’est écoulée dans les eaux environnantes n’est pas claire, a ajouté le comté.

“Les garde-côtes américains réagissent et détermineront l’étendue du déversement et lanceront les processus de confinement et de nettoyage”, a ajouté la ville.

L’incident a entraîné la fermeture d’une partie de l’Intracoastal Waterway, qui s’étend sur environ 6,5 milles, selon le comté de Galveston.

L’Université Texas A&M sur le campus de Galveston est fermée jusqu’à jeudi

Les responsables de l’université ont déclaré que la Texas A&M University à Galveston serait fermée pour le reste de mercredi et jeudi. Il a été conseillé aux employés non essentiels de quitter le campus dès que possible et aux autres employés de se préparer à travailler sur un autre lieu de travail.

“Les étudiants et le personnel professionnel vivant sur le campus peuvent choisir de rester sur le campus ou de le quitter”, a indiqué l’université. “Ceux qui résident sur le campus et qui le quittent doivent être prêts à rester hors du campus pour une période de temps indéterminée.”

Dernier incident impliquant des ponts et des autoroutes aux États-Unis

Le pont Pelican Island Causeway a ouvert ses portes en 1960 et a été classé « médiocre », selon les données les plus récentes de la Federal Highway Administration. Le gouvernement fédéral classe un pont comme « structurellement déficient » si les composants cruciaux tels que l’état du tablier, de la superstructure, de la sous-structure et des ponceaux sont notés inférieurs ou égaux à 4, selon l’American Road and Transportation Builders Association.

La superstructure du pont a été évaluée à 4 ou en « mauvais état », selon la Federal Highway Administration. D’autres composants non cruciaux, notamment les garde-corps du pont, les transitions et les garde-corps, ont été évalués à 0 et ne répondaient pas aux normes actuellement acceptables.

Le district de Houston du ministère des Transports du Texas avait proposé de remplacer le pont par un pont à travée fixe dans un nouvel emplacement dans le comté de Galveston. L’agence prévoyait de commencer la construction à l’été 2025 et le coût du remplacement était estimé à 194 millions de dollars.

La collision survient dans un contexte d’inquiétudes renouvelées concernant le vieillissement des infrastructures aux États-Unis après qu’un gros cargo s’est écrasé sur le pont Francis Scott Key de Baltimore en mars, effondrant le pont et tuant six personnes.

Plus tôt ce mois-ci, l’Interstate 95 dans le Connecticut a été fermée pendant plusieurs jours après qu’un camion-citerne s’est écrasé et a pris feu, endommageant un viaduc et bloquant la circulation sur cette autoroute très fréquentée.

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