Les démocrates appellent Biden à enquêter sur les prix abusifs des épiciers

Les démocrates appellent Biden à enquêter sur les prix abusifs des épiciers
Les démocrates appellent Biden à enquêter sur les prix abusifs des épiciers
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Les démocrates du Congrès appellent le président Joe Biden à user de son pouvoir exécutif pour freiner la flambée des prix des denrées alimentaires, qui ont augmenté de 25 % depuis le début de la pandémie.

Le sénateur américain. Elizabeth Warren (Démocrate du Mass.) et le représentant américain Jim McGovern (Démocrate du Mass.) ont envoyé une lettre à Biden signée par des dizaines de législateurs démocrates de tout le pays, affirmant que les entreprises réalisent des bénéfices records alors que les familles luttent contre les prix alimentaires élevés.

La lettre appelle l’administration à créer un groupe de travail conjoint composé de membres de la Federal Trade Commission (FTC) et de la Commodity Futures Trading Commission (CFTC) pour enquêter sur la manipulation des prix tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

« Nous pensons que vous pouvez exercer votre pouvoir exécutif pour prendre des mesures supplémentaires pour lutter contre la hausse des prix alimentaires sans intervention du Congrès », indique la lettre.

Les législateurs pourraient suivre l’exemple des responsables australiens qui ont scruté de près les plus grandes épiceries du pays, Woolworths et Coles, qui représentent les deux tiers des ventes d’épicerie dans ce pays.

L’enquête du Sénat australien sur les prix abusifs a conduit à la démission du PDG de Woolworths, Brad Banducci, en février.

Le groupe a déclaré dans un communiqué de presse que l’inflation n’est qu’une partie du problème concernant les prix alimentaires élevés, et que « les prix excessifs » en sont le véritable coupable.

« Ces entreprises ont engrangé des bénéfices records ces dernières années, les PDG se vantant lors des appels de résultats de la façon dont leurs hausses de prix dépassent l’inflation. Entre 2020 et 2021, les chercheurs ont découvert que les bénéfices des entreprises représentaient plus de 50 % de l’augmentation des prix des produits alimentaires, alors qu’ils ne représentaient que 11 % des augmentations au cours des quatre décennies précédentes », indique la lettre.

Les prix élevés ont durement frappé les familles à faible revenu, le cinquième le plus bas de l’échelle des revenus consacrant environ un quart de leurs revenus à l’épicerie, selon la lettre. En comparaison, le cinquième des ménages les plus riches ont consacré moins de 3,5 % de leur revenu à l’épicerie.

Les démocrates appellent l’administration Biden-Harris à poursuivre les actions suivantes :

  • Exhortez la FTC et le ministère américain de l’Agriculture à interdire les contrats d’exclusion des grandes entreprises de l’industrie alimentaire.
  • Demandez à la FTC de publier des directives sur le respect de la législation fédérale interdisant les prix abusifs, comme la loi Robinson Patman et l’article 5 de la loi FTC, et d’appliquer ces règles.
  • L’USDA exhorte à augmenter le nombre de bénéficiaires de contrats gouvernementaux pour les très petites entreprises.
  • Travailler avec la FDA pour garantir que les facteurs techniques reflètent les coûts à long terme de la consolidation du secteur alimentaire.
  • Exhortez le DOJ et la FTC à bloquer les fusions et acquisitions dans le secteur, le cas échéant.
  • Le DOJ exhorte à poursuivre les acteurs du secteur qui se livrent à des pratiques de fixation des prix et à d’autres comportements anticoncurrentiels.
  • Créer un groupe de travail conjoint avec la CFTC et la FTC pour enquêter sur la manipulation des prix alimentaires.

“Les Américains de tous bords politiques ont souligné le coût de la nourriture et des produits d’épicerie comme leur principale préoccupation en matière d’inflation”, indique la lettre. “Ces propositions ne sont que des exemples des mesures supplémentaires que votre administration peut prendre pour aider les familles à l’épicerie. Le peuple américain compte sur votre administration pour lutter contre la cupidité des entreprises et la hausse des prix alimentaires.»

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