Le contre-interrogatoire de Cohen reprend au moment le plus critique du procès de Trump

Le contre-interrogatoire de Cohen reprend au moment le plus critique du procès de Trump
Le contre-interrogatoire de Cohen reprend au moment le plus critique du procès de Trump
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cnn

L’ancien conseiller de Donald Trump, Michael Cohen, revient à la barre jeudi, prêt pour une nouvelle journée de contre-interrogatoire brutal qui s’annonce comme le chapitre le plus crucial du premier procès pénal d’un ancien président.

Cohen est le dernier témoin à charge, et son témoignage est un signe que le procès – découlant d’un paiement d’argent secret que Trump aurait versé à une star de cinéma pour adultes et des efforts visant à le dissimuler – se dirige rapidement vers un point culminant qui pourrait ébranler les cinq derniers témoins. mois de l’élection.

L’ancien « voyou » autoproclamé de Trump a subi une polémique cinglante mardi, alors que l’avocat de Trump, Todd Blanche, cherchait à entamer sa crédibilité, le décrivant comme un menteur obsédé par l’ex-président qui engrangeait une fortune dans sa quête pour le faire tomber.

Paula Reid de CNN a rapporté que Blanche – dont le contre-interrogatoire, selon certains observateurs extérieurs, était irrégulier et trop personnel mardi – frapperait directement les accusations selon lesquelles Trump aurait ordonné le paiement pour dissimuler une prétendue affaire visant à tromper les électeurs lors d’un premier cas d’ingérence électorale en 2016. (Trump nie l’affaire et a plaidé non coupable dans cette affaire). Blanche devrait également remettre en question la mémoire de Cohen des conversations avec Trump. Et il cherchera à semer le doute dans l’esprit des jurés sur le fait qu’une décision d’une telle ampleur devrait être prise sur la seule parole de Cohen, a rapporté Reid.

Deux questions stratégiques importantes restent sans réponse. La première se concentre sur la question de savoir si le candidat présumé du GOP témoignera – après avoir initialement signalé qu’il aimerait le faire malgré l’opinion de nombreux experts juridiques selon laquelle il courtiserait le désastre à la barre. On ne sait pas non plus combien de témoins la défense appellera, ni si les avocats de Trump présenteront un argument audacieux selon lequel l’État de New York n’a pas réussi à prouver la culpabilité de Trump au-delà de tout doute raisonnable et à mettre fin à sa thèse.

Quelle que soit l’évolution des choses, il est évident qu’après les résumés des deux côtés, le jury se retirera dans quelques jours pour examiner un verdict qui décidera effectivement si, pour la première fois dans l’histoire, un parti politique majeur nommera un criminel condamné à la présidence.

Tout procès pénal est un processus sérieux puisque la réputation et même la liberté d’un accusé sont en jeu. Mais cette affaire est particulièrement importante, compte tenu de l’identité de l’accusé – un ancien président qui a environ 50 % de chances de reconquérir la Maison Blanche, selon les sondages nationaux.

Le procès est l’un des nombreux événements critiques qui pèsent sur le destin de la course présidentielle dans un calendrier politique soudainement compressé qui signifie que les électeurs seront aux prises avec leur choix critique bien avant le jour du scrutin en novembre.

Par exemple, les doutes de longue date quant à l’existence de débats présidentiels ont été dissipés mercredi matin lorsque le président Joe Biden a lancé le gant dans une vidéo, disant à Trump : « Fais ma journée, mon pote », alors que sa campagne suggérait des débats fin juin. et début septembre. Biden a déclaré plus tard qu’il avait accepté un débat sur CNN le 27 juin. Trump a rapidement accepté. Plus tard dans la matinée, les deux hommes ont déclaré qu’ils avaient accepté une invitation d’ABC pour un deuxième débat le 10 septembre.

Cette avancée soudaine signifie que les débats auront lieu beaucoup plus tôt que d’habitude dans la campagne – avant même que l’un ou l’autre parti n’ait officiellement nommé ses candidats aux congrès de juillet pour le Parti républicain et d’août pour les Démocrates. Ce changement est logique, car le vote commence dans certains États dès septembre. Mais cette évolution signifie également que la Commission non partisane sur les débats présidentiels, qui organise des débats depuis 1988 et a suscité la colère des deux partis ces dernières années, semble désormais en sursis et risque de devenir la dernière tradition à être balayée par le Trump était turbulent.

La décision de Biden, 81 ans, de prendre Trump à sa tête est un risque puisque toute erreur imputable à son âge pourrait contribuer à l’affirmation de l’ex-président selon laquelle il n’est pas apte à exercer un second mandat. Certains commentateurs ont également fait valoir que Biden ne devrait pas offrir la légitimité implicite de la phase de débat à un ancien président qui a été inculpé pour tentative de destruction de la démocratie après les élections de 2020.

Mais Trump, lui-même âgé de 77 ans, s’est peut-être déjà blessé en plaçant la barre basse qui lui permettrait de dépasser les attentes. L’ancien président commente fréquemment, par exemple, devant la salle d’audience de Manhattan, que Biden ne peut pas enchaîner deux phrases. Et toute répétition de la performance exagérée de Trump lors du premier débat présidentiel en 2020 pourrait valider l’affirmation de Biden selon laquelle il est extrémiste et constitue un danger pour la Constitution.

Un autre développement clé qui pourrait peser lourdement sur la campagne pourrait survenir à peu près en même temps que le premier débat.

La Cour suprême devrait rendre sa décision sur les allégations radicales d’immunité de poursuites de Trump. Les décisions des Hautes Cours sont toujours difficiles à prévoir. Mais les arguments des plaidoiries sur la question du mois dernier ont montré que les juges pourraient renvoyer l’affaire devant les tribunaux inférieurs pour encore plus de litiges. Cela retarderait presque certainement le procès de Trump dans son affaire d’ingérence dans les élections fédérales jusqu’après les élections, ce qui signifie qu’il ne serait pas amené à répondre de la pire attaque contre la démocratie des temps modernes avant une élection ultérieure.

Les avocats de l’ex-président cherchent depuis longtemps à retarder le règlement de Trump sur cette affaire et sur d’autres jusqu’à la fin d’une élection qui pourrait le nommer à nouveau président et lui donner des pouvoirs qui pourraient lui permettre d’interrompre les procès fédéraux contre lui. Deux autres affaires – une affaire d’État concernant l’ingérence électorale en Géorgie et une affaire fédérale résultant de la thésaurisation de documents classifiés dans son domicile de Floride – se sont également enlisées dans un procès préalable au procès et il est peu probable qu’elles aient lieu avant que les électeurs ne choisissent leur prochain président. . Cela soulève la possibilité qu’une élection longtemps attendue comme un cauchemar juridique pour Trump puisse soudainement être dominée par un autre type de musique d’ambiance politique.

Dans ce cas, le procès secret pourrait être le seul organisé avant les élections. Il est impossible de prédire comment un verdict de culpabilité ou un acquittement influencerait les électeurs indécis des États clés qui décideront de l’identité du prochain président. Certains sondages suggèrent que certains républicains pourraient réfléchir à deux fois avant de choisir Trump s’il est un criminel reconnu coupable. Mais l’affaire de l’argent secret est largement considérée comme le problème criminel le moins grave auquel est confronté l’ex-président. Et Trump et ses partisans républicains – y compris le président de la Chambre des représentants Mike Johnson, qui a comparu au palais de justice mardi – multiplient les tentatives pour présenter le procès comme politiquement motivé, peut-être pour se prémunir contre une éventuelle condamnation.

La tournure précédant le verdict est un autre signe qu’un procès qui a amené le pays à franchir un seuil historique pourrait être sur le point de se conclure – à un moment où d’autres forces susceptibles de décider des élections rassemblent la paix.

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