« SNL » a-t-il discrètement mis de côté son impression de Trump ?

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Si vous faites partie de la moitié des Américains qui ne prêtent pas beaucoup d’attention au procès secret de Trump, deux nouvelles ont peut-être quand même réussi à vous parvenir : que Trump semble péter assez fréquemment, et il semble également être en train de péter. s’endormir dans la salle d’audience.

Quoi de plus drôle ? Tout le monde aime les bonnes blagues sur les pets. Mais si vous êtes à l’écoute Saturday Night Live La semaine dernière, leur sketch sur le thème des flatulences n’était pas le Trump de James Austin Johnson offrant sa salade de mots caractéristique sur des bruits de pet de plus en plus forts. Au lieu de cela, il s’agissait de l’animatrice Maya Rudolph dans le rôle d’une starlette hollywoodienne essayant de vendre du café décaféiné tout en prétendant qu’elle ne puait pas la pièce.

En fait, l’impression Trump de Johnson n’a pas été vue depuis mars. Cette absence intervient au cours de huit semaines particulièrement historiques, comprenant le lancement officieux de la première revanche électorale de deux présidents depuis 1892 et le début du premier procès pénal d’un président américain depuis. Pourtant, au lieu de capitaliser sur ce moment historique, SNL vous avez relégué Trump à des blagues quelque peu superficielles dans Weekend Update.

Le Trump de Johnson était un incontournable cette saison jusqu’en mars, et Alec Baldwin, qui l’avait usurpé auparavant, a essentiellement emménagé à 30 Rock pendant le (premier) mandat de Trump. SNL il reste encore un spectacle ce samedi, et il est possible que Trump soit de retour (je serais surpris s’il n’est pas pour la finale de la saison). Toujours, SNL a connu un succès plus récent dans sa version des dessins animés des années 90 et dans le retour d’un sketch récurrent avec un artiste qui n’a pas participé à la série depuis deux ans plutôt que dans quelque chose de politique.

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James Austin Johnson dans le rôle de Donald Trump en janvier.

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je doute SNL augmente intentionnellement son contenu Trump. Au lieu de cela, les scénaristes de la série réagissent probablement à une tendance très réelle de l’air du temps : les élections de 2024 sont celles dont personne ne veut. Sondage après sondage, les Américains ont exprimé le désir d’avoir quelqu’un, n’importe qui, autre que les candidats que nous avons. Sondage cette semaine de Le New York Times a révélé que près de 70 pour cent des Américains pensent qu’il faut un remaniement majeur de notre système.

La revanche de cette année en 2020 nous a plongés dans un malaise qui ne laisse aucune bonne option à la comédie politique. Les comédies de fin de soirée ont explosé à l’époque Trump, les comédiens devenant des Cronkites remplaçants pour nous expliquer comment donner un sens au chaos. (Cela est particulièrement vrai pour les régions du pays à tendance libérale et lisant le Daily Beast, mais n’oubliez pas que Joe Rogan était également un comédien.) En l’absence de monoculture, nous avons trouvé que le baume apaisant de la comédie pouvait nous obtenir. tout au long de la semaine – ou, du moins, nous pourrions citer un monologue de Colbert ou un segment « Closer Look » et dire : « C’est ce que je ressens, mais c’est plus divertissant quand il le dit. »

Le retour supposé (il n’est jamais parti) de Trump pose problème pour des émissions comme SNL et autres comédies de fin de soirée. Dans un pays où personne ne veut entendre parler de l’actualité, comment garder les téléspectateurs à l’écoute et allumés ? SNL est devenu un public incontournable en 2017 lorsque les gens voulaient voir son point de vue sur la folie de la semaine et quelle célébrité jouerait quel acolyte de Trump. Désormais, chaque semaine, nous voulons juste oublier ce qui se passe.

Jon Stewart était autrefois sans doute la principale source d’information pour une génération de jeunes, et Comedy Central l’a ramené, dans le cadre d’une année électorale, pour animer occasionnellement Le spectacle quotidien. La montée en popularité de Stewart au cours des années Bush a été marquée par sa capacité à montrer un homme politique disant une chose, puis un extrait de ce même homme politique en désaccord avec la déclaration de principe qui venait d’être partagée.

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Jon Stewart sur Le spectacle quotidien avec Jon Stewart en 2014.

Rick Kern/Getty Images

Or, cette dualité de la réalité est non seulement facilement exposée, mais attendue. Trump peut s’attribuer le mérite de la fin de Roe c. Patauger un jour, puis dire que les lois sur l’avortement devraient dépendre des États le lendemain, puis ignorer la réintroduction d’une loi sur l’avortement datant de la guerre civile en Arizona plus tard dans la semaine. La vérité est ce que nous en faisons. Les faits alternatifs ont gagné.

En entrant dans l’ère Trump, beaucoup de gens (moi y compris) pensaient que la comédie nous sauverait. Cet espoir n’était pas nouveau. Les gens pensaient que Stewart pourrait arrêter Bush avec une vidéo d’archives bien placée et un regard impudent. Mais après presque une décennie de blagues sur Trump, il devient clair que si la comédie peut nous faire rire dans les moments difficiles, elle ne peut pas nécessairement les arrêter. (Voir l’ouvrage de Jesse David Fox Livre de comédie pour une analyse très complète des limites de la comédie non seulement pour dire la vérité au pouvoir, mais aussi pour déplacer le pouvoir.)

Donc quoi SNLet autres émissions de comédie politique, à faire ?

Après minuit, le dernier ajout à la programmation de fin de soirée, propose une proposition intéressante à l’anxiété électorale américaine : ne vous inquiétez pas. Basé sur une ancienne émission de Comedy Central, il présente un panel nocturne de comédiens riffant sur la base de clips idiots des médias sociaux. Internet regorge peut-être de trolling, de discours de haine et de candidats affrontant leurs adversaires dans les aéroports, mais il contient également des vidéos de personnes sur des skis tirées par des chevaux et de bébés faisant des grimaces. Les comédiens s’affrontent pour remporter des prix absurdes, comme un pot de vieilles pièces de monnaie ou une poupée effrayante que l’animatrice, Taylor Tomlinson, a reçue de son frère.

James Austin Johnson dans le rôle de Donald Trump et Mikey Day dans le rôle de Jim Jordan dans une image de SNL.

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James Austin Johnson dans le rôle de Donald Trump et Mikey Day dans le rôle de Jim Jordan en octobre 2023.

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Ce genre de comédie absurde, sans lien avec aucun événement politique, est ce dont nous avons besoin en ce moment. (Après minuit est le dernier en termes d’audience parmi les émissions de fin de soirée, mais est en tête du créneau de 00h30 parmi les démos 18-49 les plus recherchées.) SNL est à la mode. Son sketch le plus récent insérait les sosies de Beavis et Butthead dans une conférence sur l’IA. Ce croquis est apparu dans l’épisode animé par Ryan Gosling, qui pourrait servir de modèle pour ce qui va suivre. Il ne contenait exactement aucun sketch politique, et aucun n’était lié à l’actualité de la semaine (à l’exception du Weekend Update, bien sûr).

Il y avait aussi une bonne dose de nostalgie – des temps plus simples, et tout ça. Il y avait un croquis faisant référence au film Erin Brockovitch, qui est sorti lorsque Chloe Fineman, l’acteur qui jouait le personnage principal, avait 12 ans. Il s’est également ouvert avec un autre sketch “Close Encounters”, qui a ramené l’ancien acteur (et sans doute la star la plus récente) Kate McKinnon pour faire un Sketch récurrent très populaire une fois de plus. (Gosling était dans la première itération de ce croquis, donc, je suppose que c’était logique de le refaire ?)

Oh, et Gosling a beaucoup ri. Il y a eu tellement de cassures que même Heidi Gardner, connue pour son visage de pierre, s’y est mise.

Cela pourrait donc être la formule d’un SNL saison lors d’une des élections les plus stressantes de notre histoire moderne : humour absurde ; beaucoup de nostalgie ; et les acteurs s’amusent tellement qu’ils ne peuvent s’empêcher de rire. SNL aime une bonne auto-référence, et étant donné que la saison prochaine marque son 50e anniversaire, il peut sûrement surfer sur une vague de nostalgie jusqu’en 2025, quoi qu’il arrive.

L’épisode Gosling a le plus grand nombre de vues de toutes les émissions récentes : « Beavis and Butthead » compte plus de 14 millions de vues sur YouTube (au moment d’écrire ces lignes), mais le sketch « Close Encounters » en compte également près de 6 millions. « Docteur » (ce qui est tellement absurde que je ne sais même pas comment le décrire) en compte trois millions. Un autre sketch qui semble être motivé par une blague sur le « chien original de Beethoven» en compte 2,5 millions. Le seul autre sketch depuis avril qui a été vu 3 millions de fois ou plus est celui de Kristen Wiig sur sa peur d’être « Jumanjied ». (Jumanji et Beethovensi vous n’êtes pas familier, ce sont des films, également des années 90.)

Les sketchs politiques continuent cependant de tirer de bons chiffres. La dernière apparition de Trump dans un sketch, avec lui en train de jouer des Bibles, a été vue plus de 3 millions de fois. Une pré-bande de « Trump Sneakers » en compte près de 5 millions. Une parodie de l’état de l’Union de Biden en compte près de 6 millions. Mais ceux-ci ont été diffusés il y a plusieurs mois, et même avec le temps supplémentaire, ils se démarquent à peine des sketchs récents les plus dingues. En moins d’une semaine de diffusion, le Hot Ones Beyonce Sketch de Maya Rudolph (où elle parle de l’ablation de ses os) a été vu près de 3 millions de fois.

Malgré tout cela, il y aura probablement encore de la politique à l’automne prochain. C’est une année électorale, et SNL ne peut pas laisser passer une chance pour ses célèbres parodies de débats. Mais l’époque de la « stratégie » ou du « coffre-fort » comme punchlines est révolue. Ce genre de plaisanteries ne reconnaîtrait pas l’état critique de notre démocratie et ne ferait rien pour la protéger.

Au lieu de cela, il est préférable d’éviter complètement la satire politique. À l’heure actuelle, nous n’avons peut-être pas besoin de la comédie pour résoudre quoi que ce soit ou pour être autre chose qu’une occasion de rire. David Fox, dans son livre, cite le comédien ukrainien Yehor Shatailo sur le rôle de la comédie en politique :

« Il n’est pas nécessaire de surestimer le pouvoir de la comédie. Ce n’est pas une arme ; Je ne pense pas pouvoir guérir les blessures. Mais cela pourrait nous aider à rester en bonne santé.

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