La NASA vient de découvrir un monde de la taille de la Terre couvert de volcans – Teach me about Science

La NASA vient de découvrir un monde de la taille de la Terre couvert de volcans – Teach me about Science
La NASA vient de découvrir un monde de la taille de la Terre couvert de volcans – Teach me about Science
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Les astronomes ont découvert un monde extraterrestre de la taille de la Terre, mais avec des caractéristiques totalement différentes. Illustration d’artiste du LP 791-18 d, un monde qui pourrait être couvert de volcans. (Crédits : NASA Goddard Space Flight Center/Chris Smith (KRBwyle)).

Les astronomes ont découvert un monde extraterrestre de la taille de la Terre, mais avec des caractéristiques totalement différentes. L’exoplanète, un monde situé au-delà de notre système solaire, pourrait être recouverte de volcans dont la fréquence d’éruption est similaire à celle d’Io, une lune de Jupiter.

Dans un article récemment publié dans la revue scientifique Nature, la découverte de l’exoplanète baptisée LP 791-18 d est détaillée. Selon les chercheurs, la planète pourrait connaître des éruptions volcaniques aussi fréquemment que la lune de Jupiter, Io, le corps le plus volcanique de notre système solaire. La découverte a été possible grâce aux données du satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA et du télescope spatial Spitzer, désormais à la retraite, ainsi qu’au soutien de plusieurs observatoires terrestres.

LP 791-18 d est situé à 90 années-lumière, dans la constellation sud du Cratère ; Elle orbite autour d’une petite étoile naine rouge et y est verrouillée par les marées, c’est-à-dire qu’elle montre toujours le même visage que c’est le cas pour la Terre et la Lune. Le fait que la planète soit ancrée à son étoile entraîne des différences radicales, le climat du côté diurne serait beaucoup plus chaud par rapport au côté qui reste dans l’obscurité.

“Le LP 791-18 d est verrouillé par les marées, ce qui signifie que le même côté fait constamment face à son étoile”, a déclaré Björn Benneke, co-auteur et professeur d’astronomie à l’iREx qui a planifié et supervisé l’étude, dans un communiqué. “Le côté jour serait probablement trop chaud pour que de l’eau liquide existe à la surface. “Mais la quantité d’activité volcanique que nous soupçonnons se produisant sur la planète pourrait soutenir une atmosphère qui pourrait permettre à l’eau de se condenser du côté nocturne.”

L’exoplanète en question est située à la limite interne de la zone habitable. La zone habitable est connue comme une région ou une plage de distances dans laquelle il pourrait y avoir de l’eau liquide à la surface d’une planète. Selon sa distance, la planète serait trop chaude pour permettre la présence d’eau liquide. Cependant, si la planète est couverte de volcans – et est géologiquement active – comme on le soupçonne, elle pourrait maintenir une atmosphère où les températures pourraient baisser suffisamment du côté nocturne de la planète pour que l’eau se condense à la surface.

“Une grande question en astrobiologie, le domaine qui étudie les origines de la vie sur Terre et au-delà, est de savoir si l’activité tectonique ou volcanique est nécessaire à la vie”, a déclaré la co-auteure Jessie Christiansen, chercheuse à l’Institut de science des exoplanètes de la NASA. au California Institute of Technology de Pasadena. “En plus de potentiellement créer une atmosphère, ces processus pourraient soulever des matériaux qui autrement couleraient et resteraient piégés dans la croûte, y compris ceux que nous pensons importants pour la vie, comme le carbone.”

Deux autres mondes avaient déjà été découverts dans le système, appelés LP 791-18 b et c, ils sont respectivement environ 20 % et 2,5 fois plus grands que la Terre. Cette troisième planète, identifiée par d, est à peine plus grande et plus massive que la Terre. Dans le futur, la planète c sera observée par le télescope spatial James Webb (JWST).

Les résultats apparaissent dans un article publié dans la revue scientifique Nature.

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