Un historien du jour J à la recherche des créateurs secrets de cartes de Taunton et Bath

Un historien du jour J à la recherche des créateurs secrets de cartes de Taunton et Bath
Un historien du jour J à la recherche des créateurs secrets de cartes de Taunton et Bath
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Source des images, Adrien Webb

Légende, Adrian Webb a commencé son projet en 2003 en faisant des recherches sur le département hydrographique secret.
Informations sur l’article
  • Auteur, Jasmin Ketibuah-Foley
  • Rôle, BBC News, à l’ouest de l’Angleterre
  • il y a 10 minutes

Un historien qui a mis au jour un service hydrographique clandestin, essentiel au succès du Débarquement, est à la recherche des personnes qui y ont travaillé.

Depuis 2003, Adrian Webb effectue des recherches sur le département secret, principalement basé à Taunton et Bath.

En 1944, ses 1 100 ouvriers ont produit sept millions de cartes marines « stupéfiantes » qui montraient aux militaires et aux alliés les emplacements exacts et les itinéraires à emprunter lors du débarquement en Normandie.

M. Webb a déclaré que sans leur travail « infatigable », l’invasion aurait très bien pu échouer.

Source des images, Adrien Webb

Légende, De nombreuses affiches accrochées aux murs reflétaient le caractère secret du département où travaillait le personnel pendant la Seconde Guerre mondiale.

Source des images, Adrien Webb

Légende, L’un des endroits utilisés pour dessiner les cartes les plus secrètes était la Royal School for Officers’ Daughters à Bath.

“Il est difficile d’imaginer le niveau de secret dans les années 1940”, a-t-il déclaré.

“Grâce à des histoires corroborées, nous comprenons qu’un travailleur a été surpris en train de parler de ce qu’il faisait.

“Cette personne a été envoyée en Islande.”

À Bath, le département a dessiné des copies maîtresses « compliquées » de graphiques qui « repoussaient vraiment les limites techniques des gens ».

Légende, On pense qu’il s’agit de l’une des dernières vues d’une usine de cartes construite à cet effet avant sa démolition.

Ils ont ensuite été livrés en toute sécurité à une usine spécialement construite à Taunton où ils ont été imprimés en « nombres inimaginables ».

“En 1938, ils ont publié environ un million de cartes et de livres et en 1944, ils ont produit environ sept millions de cartes”, a-t-il déclaré.

“C’était vraiment sans précédent.”

Source des images, Adrien Webb

Légende, Extrait du Manuel de la Manche édité par le Service Hydrographique à l’usage du Jour J, montrant Ouistreham en 1943

Source des images, Adrien Webb

Légende, Un timbre portant le mot « bigot » était souvent imprimé sur de nombreux documents opérationnels.

“C’est un véritable témoignage des travailleurs qui ont consacré des heures incroyablement longues et infatigables pour les préparer.”

M. Webb a raconté que les histoires les plus étonnantes provenaient des travailleurs eux-mêmes et de leurs familles.

“Je crois qu’il y a encore cinq personnes en vie qui travaillaient dans le département et la plupart d’entre elles ont maintenant 100 ans”, a-t-il déclaré.

Source des images, Alan Bullard

Légende, Jeanne Bullard était l’une des Map Girls qui travaillaient à Bath pour dessiner des graphiques pendant la Seconde Guerre mondiale.

“Une dame appelée Ivy, aujourd’hui décédée, m’a dit qu’elle avait pour mission de transporter en train un rouleau de cartes top secrètes de Bath à Taunton.

“Ils l’ont enfermée dans une voiture pour des raisons de sécurité et ont attendu de rencontrer un policier à Taunton qui la livrerait à l’usine.

“Mais malheureusement, quand elle est arrivée, il n’y avait personne.

Source des images, Susan Rostron

Légende, Louisa Fell était également une employée du département secret de Bath

“Il était tard dans la nuit, il y avait une panne de courant, elle a juste commencé à marcher.

“Au bout d’un moment, les services ont craint le pire lorsqu’elle n’était pas arrivée et ont trouvé le policier épuisé et fouillé à son domicile.

“Par un acte de foi, le département a allumé et éteint ses lumières pour lui signaler et lui montrer où aller dans l’espoir qu’elle marchait vers eux.”

Source des images, Pauline Sutton

Légende, Percy Fletcher était un graveur sur cuivre qui a travaillé à Exeter et Taunton pour le département pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il a dit qu’elle “heureusement” a finalement réussi et “a sauvé la situation”.

“Si ces documents dessinés à la main n’étaient pas arrivés, le jour J aurait pu être retardé”, a-t-il ajouté.

M. Webb a déclaré qu’il était sûr qu’il y avait plus de personnes avec plus d’histoires sur le département.

“Sur les 1 100 personnes, je n’ai parlé qu’à quelques-unes. Si quelqu’un connaît une personne, un parent qui a travaillé dans le département, qu’il me le fasse savoir”, a-t-il ajouté.

Son livre, Churchills Secret Chart Makers: The Road to D-Day and Beyond, a été publié à l’approche de l’anniversaire du jour J, le 6 juin.

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